Un día negro en medio de una semana trágica en la historia de la carrera, el 1 de mayo es el día en 1994, el tres veces campeón mundial de Fórmula 1 Ayrton Senna murió a los 34 años durante el Gran Premio de San Marino de 1994 en Imola.

El presidente brasileño, Itamar Franco, declaró tres días de duelo nacional y cerró las escuelas el día del funeral de Senna mientras el mundo del automovilismo lloraba a sus mejores pilotos.

Mayday también reclamó las primeras muertes registradas en automovilismo cuando el Marqués de Montignac y dos mecánicos de equitación fueron asesinados en una carrera en Périgueux, Francia, en 1898.

Sin embargo, el 1 de mayo también tiene muchos aspectos positivos en las carreras, entre los que destaca la increíble victoria de Mille Miglia de 1955 de Stirling Moss y Denis Jenkinson en su Mercedes 300SLR. Con la ayuda de las pioneras notas de navegación de desplazamiento de Jenkinson, la victoria de la pareja en 10 horas, 7 minutos y 48 segundos fue, por cierto margen, la más rápida en la gran carrera.

En otras carreras del World Sportscar del 1 de mayo, Denny Hulme condujo un Brabham BT8-Climax para ganar en Oulton Park en 1965, Jacky Ickx y Richard Thompson Mirage Mk1-Ford ganaron el ’67 Spa 1000 y Danny Ongais se llevó los honores del Laguna Seca ’77 en su Porsche 934.

De vuelta a la F1, Emerson Fittipaldi ganó el Gran Premio de España de 1972 en Jarama en un Lotus 72D de Jacky Ickx y Clay Regazzoni, compañeros de equipo de Ferrari. Patrick Tambay dedicó su victoria en el Gran Premio de San Marino de 1983 a su difunto compañero de equipo de Ferrari, Gilles Villeneuve, quien murió casi un año antes después de liderar a Alain Prost y René Arnoux de Renault en el segundo Ferrari 126C2B en casa después de que Arnoux giró con tres vueltas para correr en Imola.

Irónicamente, Ayrton Senna fue la clase del campo cuando venció a su compañero de equipo de McLaren Honda, Alain Prost y Williams Honda de Nelson Piquet para ganar el Gran Premio de San Marino de 1988 en Imola. Senna Benetton Ford de Michael Schumacher ganó la trágica carrera de 1994 que le quitó la vida a Senna de Ferrari de Ferrari y Mika Häkkinen de Nicola Larini en un McLaren-Peugeot.

En el otro gran premio de este día, Nico Rosberg lideró cada vuelta de la carrera y estableció la vuelta rápida desde la pole position para obtener su primera victoria en Grand Slam en Rusia, del compañero de equipo de Mercedes Lewis Hamilton y Ferrari de Kimi Räikkönen.

Volviendo al siglo XIX, Panhard-Levassor de Georges Leys ganó en Perigueux en Francia en 1898, mientras que la acción de principios del siglo XX vio a Miller de Harry Hartz ganar en los tableros en los EE.UU. AAA Atlantic City 300 y Bugatti de Ferdinand De Viscay Sitges a Terramar, ambas razas en 1926.

El Alfa-Romeo de Vasco Santiago Sameiro ganó el Premio de Lisboa de 1933 en Portugal y el Príncipe ‘Bira’ Birabongse el Trofeo Brooklands Campbell de 1937 en un Maserati 8CM.

Después de la Segunda Guerra Mundial, John Surtees ganó el Gran Premio di Siracusa de 1966 en un Ferrari 312 V12 y John Love el campeonato sudafricano de F1 Goldfields Autumn Trophy en un Ford-Cosworth de marzo de 701, mientras que en Estados Unidos, Rick Mears ganó el ‘ 82 Stroh 200 y Scott Dixon el Indy 300 2010

Carlos Sainz ganó una de las dos rondas del Campeonato Mundial de Rally el 1 de mayo a lo largo de los años conduciendo un Toyota Celica GT-4 en Córcega en 1991, mientras que Sebastien Loeb ganó el otro en un Citroën Xsara en 2005.

El día en que nació el piloto de los años 30 Lord Howe y el piloto de F1 Geoff Lees, Indianápolis se abrió a la práctica para la primera Indy 500 en 1911, 91 años antes de que el Speedway revelara su innovadora barrera SAFER en sus cuatro esquinas.

Al permanecer con Indy, Graham Hill pasó su prueba de 500 novatos en este día de 1963, el mismo día en que Stirling Moss condujo un auto de carreras en el año desde un gran accidente y decidió retirarse de las carreras. El 1 de mayo también fue el día en que el gran Porsche 917 fue aprobado para la competencia.