El día más oscuro del año de carreras, tal vez en la historia del automovilismo, el 11 de junio de 1955 se ve ensombrecido por un trágico accidente en la vuelta 35 de las 24 horas de Le Mans de ese año que cobró más de 80 vidas y cambió el curso de nuestro deporte para siempre.

Lance Macklin perdió el control de su Austin-Healey tratando de evitar chocar con el Jaguar de Mike Hawthorn cuando se zambulló en los pozos. El Healey se desvió y luego volvió a la pista en el camino del Mercedes-Benz SLR de Pierre Levegh que viajaba a 250 km / h. Los autos chocaron, el auto de Levegh chocó contra un banco de tierra y se lanzó cuando la máquina con cuerpo de aleación de magnesio explotó y dio un salto mortal a 80 metros a través de la multitud. Levegh fue una de las víctimas.

Los funcionarios mantuvieron la carrera en marcha, por temor a una estampida por la gran multitud que se iba en masa y restringía el acceso a los equipos de emergencia para salvar a los heridos. Por órdenes de Stuttgart, Mercedes retiró sus autos líderes restantes de la carrera y se retiró de las carreras de autos deportivos, la Fórmula 1 y el automovilismo por completo, de lo cual se abstuvo durante otros 30 años. Las carreras se prohibieron en Francia, Italia y Suiza hasta que se abordaron las normas de seguridad más tarde ese año, pero los suizos solo levantaron la prohibición 52 años después en 2007.

Hubo varias otras 24 horas de Le Mans que terminaron el domingo 11 de junio, incluso en 1961 cuando Olivier Gendebien y Phil Hill impulsaron su Ferrari 250 Testarossa a la victoria, antes del cuatro veces ganador de Indy 500 y Daytona 500 AJ Foyt y cuatro veces ganador de F1 y el segundo subcampeón de Indy, Dan Gurney, se llevó la victoria de 1967 en un Ford Mk. IV.

Sin embargo, el doble campeón mundial de F1, cinco veces ganador del Gran Premio de Mónaco y el ganador de la Indy 500 de 1966, Graham Hill, logró completar el Grand Slam de automovilismo cuando ganó las 24 horas de Le Mans de 1972 con Henri Pescarolo en la primera victoria francesa en 22 años a bordo de un Matra-Simca MS670.

Le Mans fue un asunto totalmente francés en 1978 cuando Jean-Pierre Jaussaud y Didier Pironi ganaron en un Renault-Alpine A442. Y 34 años después del desastre de Le Mans, Jochen Mass, Manuel Reuter y Stanley Dickens ‘en Sauber C9 obtuvieron una victoria de regreso para Mercedes-Benz en las últimas 24 horas sin chicanes en Mulsanne Straight en ‘89.

Lejos de las 24 horas de Le Mans, el 11 de junio también ha sido un día muy ocupado en las carreras. En la F1, un Jean Alesi lloroso ganó el Gran Premio de Canadá de 1995 de Jordan-Peugeots de Rubens Barrichello y Eddie Irvine después de que Benetton de Michael Schumacher se metiera en problemas en la caja de cambios antes de que la multitud invadiera la pista para celebrar la tan esperada victoria de Ferrari.

Fernando Alonso rompió el récord de vuelta de Silverstone al ganar el Gran Premio de Gran Bretaña de 2006 fuera de la pole position por delante de Ferrari y Kimi Räikkönen de Michael Schumacher en un McLaren-Mercedes, mientras que Lewis Hamilton ganó el Gran Premio de Canadá de 2017 de Valtteri Bottas y Daniel Ricciardo Toro rojo.

Mirando hacia atrás en los años de carrera, otras victorias importantes incluyen a Panhard-Levassor de Emile Levassor ganando la carrera de 1895 París-Burdeos-París, Hippolyte Auguste De Dion-Bouton tomando el 1900 Luga-St. La carrera de Petersburgo y el Peugeot de Dario Resta ganaron la carrera de Champ Car de Chicago de 1916.

Christian Riecken tomó el Avusrennen de 1922 de Berlín conduciendo un NAG 2.5, mientras que Pete dePaolo ganó la ronda de Altoona de Champcar en 1927 en un Duesenberg. 1933 estuvo ocupado con el conde Carlo Felice Trossi ganando el Circuito di Firenze en un Alfa-Romeo, el GP de l’ACF de Giuseppe Campari Montlhery en Francia en un Maserati 8C-3000, el Alfa-Romeo 8C-2300 de Eugen Bjornstad, el GP de Polonia Lwow y Bill Boyle Valve Miller de Cummings tomó la carrera de los Champcar de Detroit.

Wetteroth Offy, de Tony Bettenhausen, ganó el Milwaukee Mile Rex Mays Classic de 1950, el F1 Cooper Climax de John Pringle, la carrera irlandesa Kirkistown de 1960 y el Trofeo Aussie Queensland Cooper Climax 1961 de Bill Patterson. Hubo dos carreras de F1 en Inglaterra en 1962, donde John Surtees ganó el Mallory Park 2000 Guineas en un Lola Mk4 Climax V8 e Innes Irlanda el Crystal Palace London Trophy en un Lotus 24 BRM V8, mientras que Ivo Hange se llevó el 1967 Russian Leningrada F1 en su especial GAZ21.

Fue un día de campeones en las carreras de Can Am, donde Denny Hulme ganó en Mosport Park a bordo de un McLaren M20 Chevrolet en 1972 y Alan Jones aceleró a la victoria de 1978 en Mid-Ohio en un
Lola T333CS-Chevrolet. Los ganadores de las carreras de Indy en este día incluyen a Robby Gordon en 1995, Tomas Scheckter en 2005 y Dario Franchitti 2011, mientras que Sebastien Buemi ganó la Fórmula E 2017 ePrix de Berlín.

En el Campeonato Mundial de Rally, Colin McRae ganó la Acrópolis 2000 en un Ford Focus RS y Ott Tanak Sardinia 2017 en un Ford Fiesta RS, el mismo día que Johan Kristoffersson se llevó los honores del World Rallycross en el infierno en Volkswagen Polo. ¡Eso está en Noruega, por cierto!

Los héroes de Fórmula 1 Jackie Stewart, Jean Alesi, Tom Pryce y Bob Evans y la estrella de Indy Pancho Carter comparten cumpleaños el 11 de junio. El Gran Premio de Holanda, el doble Targa Florio y el ganador de 12 horas de Sebring, Jo Bonnier, murieron a los 42 años después de un accidente de 24 horas en Le Mans en 1972.