IndyCar reunió cada parte de su evento de apertura de temporada retrasado en un largo y caluroso día en Texas sin ningún fanático en las gradas. Scott Dixon fue el más rápido en su mayor parte en un lugar que conoce bien.

Dixon, cinco veces campeón de IndyCar, tomó la bandera a cuadros al anochecer el sábado para su cuarta victoria en el óvalo de 1 1/2 millas, con bancos altos, donde los conductores también practicaron y clasificaron más temprano en el día. El neozelandés de 39 años corrió a su victoria número 47 en su carrera y se enfrentó a A.J. El récord de Foyt de 18 temporadas con una victoria.

“Fue un gran esfuerzo de equipo”, dijo Dixon, tercero en la lista de victorias de la carrera detrás de Foyt 67 y Mario Andretti 52. “Es muy rápido. Cualquier situación en la que estuviéramos, podríamos ir a por ello ”.

Después de un reinicio con tres vueltas restantes después de una advertencia cuando el joven compañero de equipo Felix Rosenqvist se estrelló mientras corría segundo, Dixon aceleró en el No. 9 Chip Ganassi Honda para una victoria de 4.4 segundos sobre Simon Pagenaud.

El campeón defensor de IndyCar y polesitter Josef Newgarden fue tercero detrás de Pagenaud, su compañero de equipo en Team Penske.

Casi tres meses después de que el inicio de la temporada se suspendiera debido a la pandemia de coronavirus, IndyCar finalmente se puso en la pista para lo que generalmente sería la carrera de punto medio de su temporada.

Las tribunas masivas con capacidad para más de 100,000 personas estaban vacías, y no debido al calor extremo: temperaturas a mediados de los 90 con un índice de calor de alrededor de 100 grados Fahrenheit durante la práctica, la calificación e incluso gran parte de la carrera. No se permitieron espectadores, como también será el caso para la próxima carrera en el circuito en Indianápolis Motor Speedway el 4 de julio.

“Está podrido que los fanáticos no estén aquí. Desearía que todos estuvieran aquí para celebrar ”, dijo Dixon, quien extendió su propio récord a 16 temporadas seguidas con una victoria.

El gobernador Greg Abbott viajó en el auto deportivo para el primer evento deportivo profesional en Texas desde que los deportes se cerraron en todo el país debido al coronavirus. Los únicos espectadores en la pista eran personas que observaban desde condominios en el edificio con vista a la curva 2.

Dixon tuvo la máxima velocidad durante la sesión de práctica de dos horas, y calificó segundo. Luego ganó el título de IndyCar cada una de las tres veces anteriores en que ganó la carrera de Texas.

Rosenqvist había estado segundo detrás de Dixon durante varias vueltas cuando se estrelló tratando de moverse a través del tráfico. Se colocó en la recta final con nueve vueltas restantes, sacando la precaución final, y terminó 20 de los 23 autos que comenzaron la carrera.

“Fue realmente mi gran avance en óvalos, creo. Realmente tuve un buen tiro allí y lo tiré ”, dijo Rosenqvist, quien golpeó el volante con ambas manos después de que el auto se detuvo. “Solo una tontería arruinó todo”.

Dixon lideró 157 de las 200 vueltas, y tenía una ventaja anterior de seis segundos sobre Newgarden eliminada por una advertencia de escombros. Newgarden lideró dos veces durante 41 vueltas y el cuarto clasificado, Zach Veach, lideró las dos vueltas restantes. Ed Carpenter, el único piloto-propietario de la serie, completó los cinco primeros.

“Siento que ganamos la carrera con lo malos que fuimos”, dijo Newgarden. “Mi equipo luchó. Si hay algo, tenemos un increíble espíritu de lucha. … Solo estábamos luchando. Realmente estaba luchando con las vibraciones en los neumáticos “.

Debido al extenso día de apertura, la carrera se acortó a 200 vueltas de su habitual 248 en Texas. Solo tomó una hora y 38 minutos.

Cuando Newgarden ganó la pole después de ser el último en tomar una carrera clasificatoria, hubo una advertencia rápida por radio al equipo del Equipo Penske para evitar chocar los cinco.

Todos los equipos ya estaban en San Petersburgo, Florida, para la apertura de la temporada programada para el 15 de marzo. Pero nunca corrieron en las calles de St. Pete, haciendo que la vía rápida en Texas sea el debut de los parabrisas protectores ahora sobre las cabinas abiertas. de los carros.

Texas se convirtió en la apertura de la temporada manteniendo su fecha programada originalmente, que se suponía que sería la novena de 17 carreras. Eso habría sido dos semanas después de las 500 millas de Indianápolis, que se reprogramó para el 23 de agosto.

Los conductores y los miembros del equipo pasaron por exámenes de salud cuando llegaron a la pista. Muchos de ellos ya habían pasado por exámenes similares para subirse a aviones alquilados que abordaron el sábado por la mañana en Indianápolis; regresaban a casa después de la carrera.

Los miembros de la tripulación tenían que usar máscaras faciales, y había mucho espacio para el distanciamiento social en los dos garajes de 64 bahías. También había puestos más grandes de lo habitual en Pit Road.

Rinus VeeKay, el piloto novato de 19 años de Ed Carpenter Racing que ganó seis carreras de Indy Lights el año pasado, se estrelló durante la práctica y luego tuvo su debut en la carrera de IndyCar con otro accidente después de completar solo 36 vueltas. Su auto No. 21 se subió al tramo trasero, luego rebotó en la pared para recoger a Alex Palou, otro novato.

Takuma Sato, el ganador de las 500 Millas de Indianápolis de 2017 y el polesitter de Texas el año pasado, se perdió la carrera después de que el equipo de Rahal Letterman Lanigan Racing no pudo reparar el auto No. 30 a tiempo después de un choque en la calificación aproximadamente 2 1/2 horas antes del bandera verde.

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– NTT INDYCAR SERIES (@IndyCar) 7 de junio de 2020