Cuatro campeonatos mundiales a su nombre y, sin embargo, de alguna manera Alain Prost es recordado con demasiada frecuencia por su rivalidad con Ayrton Senna en lugar de su éxito en la pista.

En sus 13 temporadas en la Fórmula 1, Professor The Professor ’ganó cuatro títulos del Campeonato de Pilotos, solo uno de los cinco hombres que logró esa hazaña, y es uno de los dos únicos que abandonó el deporte y regresó para ganar un título mundial.

El éxito del campeonato en 1985, 1986, 1989 y nuevamente en 1993 debería incluirlo en la lista de los diez mejores pilotos de los fanáticos de la Fórmula 1.

Sin embargo, su enfoque casi obsesivo y centrado en el ostracismo excluyó el culto, en lugar de alentarlo, ya que adoptó un enfoque economizador en su carrera.

Era un hombre de principios, alejándose de un Gran Premio de Australia bíblicamente empapado de 1989 por motivos de seguridad, arriesgando su oportunidad de reclamar el título de Conductores al sentarse en los boxes.

“Simplemente pensé que las condiciones eran demasiado peligrosas. Sólo tienes una vida.”

Y, sin embargo, para muchos, el francés fue el pecador de la santidad de Senna.

En un momento en que Senna estaba trayendo la pasión, cautivando a los fanáticos, Prost hizo que las carreras parecieran demasiado fáciles, y tan poco espectaculares.

Bien: Gran Premio de Francia de 1981

Habiendo hecho su debut con McLaren en 1980, Prost cambió al equipo francés Equipe Renault Elf para la temporada 1981.

El Renault era un auto difícil. Cuando tenía ritmo, lo tenía. Cuando tenía problemas, los tenía en abundancia.

Prost se retiró de seis de los primeros siete grandes premios antes de que la Fórmula 1 llegara al pequeño circuito Dijon-Prenois para la carrera en casa del francés.

Un francés que conducía un automóvil francés para un equipo francés, la presión estaba sobre todo porque se había retirado de su debut en casa un año antes.

En un fin de semana donde los conductores tuvieron que lidiar con las condiciones climáticas cambiantes, Renault, para variar, tuvo pocos problemas y estuvo entre los más rápidos en la recta principal.

Prost se clasificó tercero para la carrera, empatado a tiempo con John Watson, pero según las reglas de F1, el primer piloto en establecer el tiempo de vuelta salta adelante.

Nubes grises y condiciones heladas saludaron a los pilotos cuando el compañero de equipo de Prost, René Arnoux, se alineó en la pole position por delante de Watson, Prost y Nelson Piquet. Renault fue cautelosamente optimista.

Un problema con la electrónica del titular confundió a Arnoux con Piquet que se apresuró a capitalizar, tomando la delantera por delante de Watson y Prost. Mientras Piquet acumulaba una ventaja, Prost hizo un pequeño trabajo con Watson y se dedicó a cazar al conductor de Brabham.

Sin embargo, el desastre golpeó a Prost a mitad de la carrera cuando su Renault se negó a seleccionar la cuarta marcha. Sin embargo, Piquet también tuvo problemas para dificultar el adelantamiento de los marcadores y Prost se acercó a él solo para que la Madre Naturaleza se involucrara.

Un diluvio golpeó la pista en la vuelta 54 y tres vueltas después, era un río y la carrera se marcó al final de la 59a vuelta. Fueron dos vueltas demasiado cortas para declarar el resultado.

Con los autos en boxes, Renault arregló la caja de cambios de Prost y, cuando se reanudó la carrera, el francés usó sus neumáticos Michelin “sprint” suaves para saltar a Piquet a la cabeza.

Las 22 vueltas, anunciadas como una formalidad bastante inútil dada la superioridad de Michelin, le permitieron a Prost tener una pequeña ventaja sobre Watson, tomando la bandera a cuadros por 2.29s.

Fue la primera de las 51 victorias eventuales de los grandes premios de Prost y anunció la llegada de los mejores de Francia.

Malo: temporada 1984

Aún con Renault en 1983, Prost perdió el título mundial ante Nelson Piquet por solo dos puntos.

En lo que fue una batalla de cuatro vías casi hasta la última bandera a cuadros, Prost lideró la clasificación de Bélgica hasta la carrera final en Sudáfrica.

Su RE40 sufrió una falla turbo en la vuelta 35, lo que lo sacó del Gran Premio y le costó el liderato cuando Piquet llegó al tercer lugar y al título mundial.

Prost dejó Renault a finales de año, firmando con McLaren donde se unió al doble campeón mundial Niki Lauda.

A lo largo del año, el McLaren MP4 / 2 estaba ganando carreras o retirándose de ellas con Prost llevándose siete victorias a las cinco de Lauda. También registró cinco DNF a los seis austriacos.

Entraron en la carrera final con Prost tres puntos y medio detrás de Lauda y, aunque el francés ganó el final de la temporada en Portugal, un P2 para Lauda significaba que reclamó un tercer título del Campeonato de Pilotos.

Y lo hizo por medio punto.

Entonces, ¿dónde salió mal para Prost? Sorprendentemente, la respuesta a eso es: en uno de los grandes premios que ganó, Mónaco.

Con fuertes lluvias cayendo en un circuito ya peligroso, el inicio del Gran Premio de Mónaco de 1984 comenzó 45 minutos tarde con Prost alineándose en la pole position por delante de Nigel Mansell y René Arnoux.

Prost salió de la línea mientras el Ferrari de Arnoux chocó con el Renault de Derek Warwick, enviando al británico a la cerca en el exterior de St. Devote. Fue recogido por su compañero de equipo Patrick Tambay con ambos conductores sufriendo lesiones en las piernas.

Prost perdió el liderazgo ante Mansell cuando su motor TAG comenzó a fallar y quedó atrapado en el tráfico. Volvió a la cabeza seis vueltas más tarde cuando Mansell se estrelló. Lauda también lo hizo, fuera de la carrera en la vuelta 23 cuando giró en Casino Square.

Mientras todo esto sucedía, Ayrton Senna, quien comenzó P13 en el Toleman-Hart, estaba cerrando rápidamente.

Prost saludó a los comisarios en la vuelta 29 para indicar que sentía que las condiciones eran demasiado peligrosas y que la carrera debía detenerse. Los mayordomos no lo marcaron.

Prost hizo un gesto a los mayordomos nuevamente en la vuelta 31, pero la vuelta continuó con Senna adelantando a la lenta Prost antes del final de la vuelta 32.

La bandera roja se mostró rápidamente al final de la vuelta 32 después de que el empleado del curso Jacky Ickx hiciera la llamada.

Bajo las reglas de F1, el resultado se contó una vuelta, al final de la vuelta 31, poniendo a Prost por delante de Senna.

Con la lluvia continua, Ickx optó por no reiniciar la carrera y Prost fue declarado ganador, pero solo anotó medio punto ya que la carrera no había alcanzado la distancia del 75 por ciento.

En lugar de nueve puntos, anotó 4.5.

Fue un llamado controvertido para detener la carrera ya que el motor TAG de Prost era un diseño de Porsche e Ickx, quien tomó la decisión, condujo al equipo Rothmans-Porsche dirigido por la fábrica en las carreras de autos deportivos.

Prost había ganado su primero de los cuatro Grandes Premios de Mónaco pero, como resultado, perdió el título mundial ante Lauda. Si la carrera hubiera continuado a su 75% e, incluso si eso hubiera significado que era el segundo de Senna, los seis puntos habrían cambiado el resultado del campeonato.

Feo: rivalidad de Senna

Golpeado por los Williams-Hondas en 1987, Prost quería el poder de Honda para su auto McLaren y se dio cuenta de que Honda podría ser atraído a cambiar si eso significaba alimentar a Ayrton Senna.

El francés persuadió a McLaren para que firmara al brasileño y así comenzó una rivalidad que se convertiría en material de leyendas.

McLaren dominó el campeonato de 1988, obteniendo 15 victorias en solo 16 carreras. Prost superó a Senna por 11 puntos, pero el sistema de puntos de ese año, donde solo contaban los 11 mejores resultados de un piloto, significaba que Senna se llevó el título, el primero, por 90 puntos a 87.

La batalla estaba en marcha.

De cara a la temporada de 1989, Senna ganó tres de las cuatro primeras carreras antes de que Prost ganara tres de las siguientes cuatro. Pero mientras Senna agregaría otras tres victorias a medida que avanza la temporada, Prost solo consiguió una más.

Sin embargo, fue el más consistente de los dos y entró en la penúltima carrera de la temporada, el GP de Japón, liderando el campeonato. Senna necesitaba ganar las dos últimas carreras para tener alguna posibilidad de vencer a Prost.

Senna se alineó primero en el P2 de Prost en la parrilla, pero, sin que el brasileño lo supiera, le quitaron la tapa de la camilla antes de la carrera para ayudar a su velocidad en línea recta.

Saltó sobre su compañero de equipo al principio y comenzó a construir una ventaja solo para que Senna lo negara en la vuelta 40. Fue un movimiento deliberado de Prost, ya que puso a Senna en un resbalón en el aire sucio y significó el reinado. El campeón mundial fue rápido usando sus neumáticos.

Seis vueltas para seguir a su compañero de equipo y Senna hizo su movimiento. Utilizó el remolque del McLaren del francés para cerrar dentro de dos largos de automóvil a través de la R130 y se detuvo junto a Prost en la zona de frenado para la chicana.

Prost cerró la puerta y los dos chocaron justo antes del vértice del giro hacia la chicana. Las ruedas se bloquearon, los motores se detuvieron, ambos autos se detuvieron y parecían estar fuera de carrera.

Senna, sin embargo, instó a los mariscales a darle un empujón, encendió su motor y condujo por la carretera de escape para unirse a la carrera. Se enfrentó a reparaciones, su MP4 / 5 requirió una nueva nariz, y reanudó las carreras en segundo lugar. Eso pronto se convirtió en el primero y una victoria para el brasileño.

Inmediatamente después de la carrera, sin embargo, fue descalificado por los comisarios por perderse la chicana después de su colisión con Prost, quien por lo tanto fue coronado Campeón del Mundo de 1989.

Un enfurecido Senna acusó a Prost de recibir un trato favorable del jefe de FISA, Jean-Marie Balestre.

“Estaba claro que los grupos de presión política y económica manipularon detrás de escena para convertirse en Campeón del Mundo Prost”, dijo Senna a los medios.

Prost devolvió el golpe acusando a Senna de “conducción peligrosa” e incluso afirmó que McLaren y Honda lo habían favorecido.

Las consecuencias fueron tales que fue imposible para los dos seguir siendo compañeros de equipo y Prost se unió a Ferrari para la temporada 1990. Eso no hizo nada para quitarle el aguijón a la rivalidad.

Los dos intercambiaron golpes una vez más, esta vez Prost en el Ferrari y Senna en el McLaren, y nuevamente entraron al GP de Japón en una batalla por el título mundial.

Al igual que el año anterior, Senna se hizo con la pole, pero esta vez no estaba contento con la posición de P1 en la parrilla y pidió a los comisarios que lo trasladaran al lado más limpio de la pista. Dijeron que sí solo para que Balestre bloqueara el movimiento.

Senna estaba furiosa y prometió desafiar a Prost a la primera esquina si el francés adelantaba su Ferrari y al diablo con las consecuencias.

Prost tuvo un mejor comienzo con Senna respondiendo con un movimiento en el interior de la primera esquina que nunca, ni en el libro de nadie, iba a funcionar.

Ambos pilotos se retiraron de la carrera en el acto.

Prost criticó a Senna como “repugnante … y un hombre sin valor”. Sin embargo, era un hombre con dos títulos mundiales, ya que el accidente del GP de Japón significaba que Prost no podía atraparlo en la clasificación.

Los dos permanecieron en Ferrari y McLaren, respectivamente, en 1991, pero Ferrari no pudo entregar un automóvil capaz de desafiar el MP4 / 6. Senna ganó el título con Prost un quinto decepcionante en el campeonato.

El francés decidió que ya era suficiente y abandonó el deporte al final de esa temporada solo para regresar con Williams en 1993.

Agregó un cuarto título mundial a su lista y solo se adivina a quién venció. Sí, fue Senna. 99 puntos a 73 y esta vez sin travesuras en el GP de Japón.

Michelle Foster

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