Un montón de sims de mediados de los noventa me hizo dirigirme directamente hacia una sobredosis grave de simulación … Y justo entonces, un salvador apareció inesperadamente.

La vida se mueve en círculos, dicen. Entonces, después de un hechizo en Playstation 2, redescubrí un nuevo lote de PC-sims. Y poco después me encontré frente a la misma situación que me había llevado a la Playstation para empezar: la obesidad sim. Se lanzaron demasiados sims, mods y tracks a un bastardo codicioso absoluto que carecía de cualquier sentido de autocontención.

Lo que necesitaba era algún tipo de dirección. Algo que me mantendría enfocado en un mod a la vez. A lo largo llegó carreras en línea. Y se veía al menos tan agradable como Jennifer Aniston.

Aun así, enfrentar a Jennifer implicaba la timidez necesaria, así que ingresé a mi primera carrera bajo un apodo; Por cierto, el nombre del personaje principal de una novela que había comenzado en la universidad. Una novela que, como muchos de esos esfuerzos, nunca llegó a completarse. Timo Vermeersch fue el apodo elegido y de alguna manera, eso se ha mantenido desde entonces. Hasta el día de hoy, corro como Timo.

Para mi primera carrera en línea, utilicé una herramienta llamada F1RST. Las carreras se organizaron en series de cuatro. Los resultados de cada serie se subieron a un sitio y los tiempos de carrera en general decidieron la clasificación final.

Entré en una serie usando un mod Mini Cooper para F1 Challenge con la herramienta y me quedé con él exactamente durante dos carreras. La primera carrera fue en el óvalo de Phoenix … Cuatro Mini corriendo unas veinte vueltas alrededor de un óvalo de una milla … No impidió que otro piloto tratara de bloquearme mientras lo lamía. Ah, sí, esa primera carrera en línea fue una verdadera explosión.

Estaba convencido de que las cosas solo podían mejorar y, por lo tanto, ingresé a la segunda carrera, tres vueltas alrededor de Nordschleife, con gran ánimo. Solo para lanzar el Mini en uno de los muchos bancos de Schleife y encontrarme en el lado equivocado de la cerca, sin poder volver a la pista.

Para entonces, ya había descubierto una liga llamada VMS (para Virtual Motorsport) que se hacía llamar una Liga de GT-Men. Estaban a punto de comenzar un campeonato de 10 rondas con un Porsche Carrera Cup-mod para F1 Challenge. Sus servidores pudieron manejar un campo completo de 26 autos simultáneamente … Este fue el verdadero negocio. Así que solicité ansiosamente un automóvil y uno de los administradores, un tipo llamado Serge, me entregó el 911 de Frank Stippler. Estaba listo para irme.

La primera carrera fue en Imola … bajo la lluvia. Hasta el día de hoy, aprecio los buenos recuerdos de esa raza. La emoción de pararse en la cuadrícula, rodeado de otros veinticinco Porsches enloquecidos … La eternidad sin fin esperando que esas malditas luces rojas finalmente parpadearan en verde … el pulso siempre aumentaba. Y luego fuimos … 26 hombres locos, todos buscando un solo camino a través de la misma esquina de Tamburello. Casi se sintió tan bien como la cosa real. Diablos, en mi opinión, era real. Finalmente fui piloto de carreras.

Pero había más que las razas en sí. La liga tenía su propio sitio web y foro. De repente, podía bromear toda la noche sobre autos y carreras sin ser inmediatamente etiquetado como el tonto de la ciudad. Entré en una comunidad virtual de engranajes, fanáticos de los autos y aficionados a las carreras.

La carrera de Imola se había profundizado tanto que comencé a hacer películas cortas que cubrían las carreras y las publiqué en el sitio web de la liga. Recuerdo claramente que revisé el foro cada 5 segundos después de haber publicado una nueva película para leer los comentarios que recibió. Oh, un mundo nuevo tan valiente y magnífico que se estaba desvelando.

Después de la Porsche Cup, hice una serie más en VMS, una Alfa 147-cup. Pero estaba buscando una liga para competir en el Grand Prix Legends y encontré la Vlaamse Racing League, una liga flamenca y la liga novata GBGPL. Esos dos se convertirían en mi hogar sim durante varios años.

Aproximadamente un año después, uno de los muchachos de la Vlaamse Racing League me señaló a la Organización Histórica Simracing. Había encontrado mis tres escapadas de raceim … Y hasta el día de hoy todavía corro con una de ellas regularmente.

No hay fotos elegantes hoy, solo las cuatro películas que terminé haciendo cubriendo mi primera temporada de simulación real.

Memorias Simming Parte I, Parte II, Parte III, Parte IV, Parte V, Parte VI, Parte VII, Parte VIII y Parte IX.