Mi año 2008 estuvo dominado por una sola historia: la lucha por el dominio final durante la temporada 7 de la División 2 de GBGPL.

Es imposible comprender cuán tristes pueden ser los meses belgas de noviembre sin haber soportado varios de ellos. Los simples amaneceres son suficientes para hacer que incluso los optimistas más fervientes se suiciden. Las ventanas oscuras sumergen al mundo en una penumbra que nunca se disolverá por completo durante una mañana más. En los mejores días, para el mediodía, algunos rayos de sol apagados estallaron a través de una cubierta de nubes. Dispersando el más leve resplandor, empañado por una humedad fría y amarga que se filtra a través del cuerpo y el alma. Hasta que el hombre no sienta nada más que húmedo, frío y miserable … Tales son los meses de noviembre en las Tierras bajas, donde los vientos helados del Mar del Norte son una amenaza constante.

Sin embargo, ningún mes de noviembre había sido peor que el de 2008. Las nubes eternas y la neblina lluviosa acortaron los períodos de luz del día hasta el punto que parecía que habíamos entrado en una noche polar interminable.

Para añadir desgracia a la miseria, el último jueves de noviembre tuve que asistir a un cóctel a primera hora de la tarde. El tipo de evento para el que uno usa un traje y zapatos con suela de cuero. Así que saqué a mis escribas de confianza del armario. Y, por mucho que los quiera, pronto tuve que admitir que las suelas de cuero apestan en los días empapados. Los zapatos de cuero de Tod con suelas de goma gruesa son mucho mejores en esos días. Pero simplemente no eras de esos cócteles elegantes.

Antes incluso de las 11h 00 de la mañana, la humedad ya estaba brotando de mis zapatos y penetrando lentamente hasta mis huesos. Enviando espasmos temblorosos de hielo empapado a través de mi columna vertebral. Me goteaba la nariz, me picaban los ojos y me sentía miserable como el infierno. Fue un buen viejo día de noviembre bien.

Aún así, logré llegar a casa a tiempo para estar en mi equipo de carreras a las 9h 15 pm-ish. Charterhall, la pista típica de un aeródromo británico, fue el escenario de la gran final de la temporada 7 de GBGPL. Estaba liderando la clasificación provisional y quinto, o simplemente terminando por delante de un Robert Burton que era segundo en la clasificación, sería suficiente para sellar el acuerdo. De ninguna manera iba a extrañar eso … Ni siquiera por una bebida elegante en zapatos con suela de cuero.

Para colmo, tenía un último comodín bajo la manga. Las temporadas GBGPL tradicionalmente corrieron más de catorce carreras, con los participantes obligados a usar cada uno de los chasis de GPL 1967 dos veces. Había guardado mis dos unidades de Loti para el final y, por lo tanto, en Charterhall, estaba en lo que se consideraba el mejor auto del juego. La eterna gloria GBGPL se alzaba …

Las cosas habían comenzado en condiciones mucho menos favorables seis meses antes, a fines de mayo del mismo año. La temporada comenzó en Rouen-Les-Essarts, una de las pistas de carreras más épicas que el mundo haya presenciado. La sección Six Frères que conduce a la horquilla Nouveau Monde sola supera con creces lo que ofrecen muchas pistas contemporáneas.

Había optado por comenzar la temporada en un BRM, generalmente considerado el peor auto en el negocio. Solo para tenerlo fuera del camino. Aún así, durante un sinfín de vueltas de práctica, de alguna manera me había enamorado del BRM en Rouen. Y toda esa práctica valió la pena. Califiqué el BRM cuarto. Con dos de dieciocho vueltas para el final, estaba corriendo un tercero sólido y parecía estar agarrando un podio; No es un pequeño logro en un BRM en Rouen. Entonces, un chico lamido en un Lotus me sacó. En lugar de un podio, me alejé de Rouen con exactamente cero puntos.

Un cierto podio se desvanece en Nouveau Monde.

No me fue mucho mejor en la segunda carrera: Mosport, nuevamente en un BRM. Terminé quinto, con 18 puntos. Eso me colocó bien entre los seis primeros, superando al entonces líder Burton por más de 30 puntos. Aún así, había servido mis dos discos BRM.

Las cosas dieron un giro serio para mejorar en Albi, escenario de la tercera carrera. Comparar los tiempos de vuelta que estaba corriendo con los tiempos en GPL-Rank me dio una buena vibra para la carrera. Tomé la pole con poco menos de una décima de segundo sobre Adam Beales, mantuve el liderato al comienzo y pasé la mayor parte de la carrera por delante. Sin embargo, en la penúltima vuelta, hice girar mi Cooper en el Double Droite de l’Aerodrome, dejando pasar a Adam. A solo una vuelta y media, la victoria parecía perdida. Pero entonces, lady luck me sonrió. Beales se quedó sin combustible y me devolvió el liderazgo. Dejé a Albi con la pole y la victoria, Adam había conseguido la vuelta más rápida. La victoria me catapultó a la cuarta posición en la clasificación, reduciendo la brecha con el primer puesto a 22 puntos.

Me quedé en un Cooper para el Glen, donde simplemente carecía de poder contra el Lotus de Burton. Me aseguré segundo detrás de Robert, después de una gigantesca batalla de una carrera con Gabor Soos, también en un Cooper. Subí un lugar en la clasificación del campeonato, pero Burton había aumentado ligeramente su ventaja.

Los siguientes fueron Monza y Reims, dos pistas de poder absoluto. Así que opté por el Eagle, que parecía la opción obvia para circuitos con diseños tan rápidos. Mientras se preparaba, el Águila me puso negativo para Monza en el rango GPL. Resultó en una pole, con una vuelta más de medio segundo más rápida que Burton, que también había entrado en un Eagle. Las cosas se veían bien, si no fuera que todavía me costaba mucho que el Águila se detuviera. Fluctivé el comienzo, retrocediendo antes de llegar a Curva Grande, y luego mi eterno hechizo parabólico hizo el resto. En algún lugar a media distancia, frené tarde y me di la vuelta. Volví a la pista en cuarto, que fue donde terminé. Sin embargo, Burton terminó solo quinto, lo que me permitió recuperar algo de terreno en la clasificación del campeonato.

En Reims, puse el águila sólidamente en el poste. Tuve una buena escapada, solo para que Burton me hiciera girar en Muizon. Durante las siguientes 14 vueltas, exprimí absolutamente todo, desde el motor Weslake, registrando la vuelta más rápida de la carrera cerca de 3 décimas de segundo más rápido que Soos en un Lotus, y más de 2 segundos más rápido que todos los demás contendientes. Pero no fue suficiente. Soos ganó la carrera y me quedé varado en segundo lugar. Burton solo llegó cuarto, por lo que en lo que respecta al campeonato, todavía fue un buen resultado. Pero Reims sintió que debería haber sido una victoria.

El águila debería haberme entregado la victoria en Reims.

Llegó el viejo lleno de 14 kilómetros de espléndido Spa, una pista donde nunca he sido muy competitivo. Entonces, llevé el Honda a las Ardenas y todavía logré el tercer lugar detrás de Burton y Beales. También mantuve el tercer lugar en la clasificación provisional, pero volví a seguir a Burton con cerca de 30 puntos.

De manera convincente puse un Ferrari 312 en la pole en la Ciudad de México con una vuelta más de medio segundo más rápido que el Lotus de Burton. Cuando cayó la bandera inicial, Burt, sin embargo, tenía el ritmo de la carrera. Tomó la delantera antes de la primera esquina y comenzó a alejarse. Pero en 1967, el Cosworth de Lotus todavía era algo frágil. Con alrededor de 10 de las 20 vueltas cubiertas, el motor de Burt explotó y tomé una ventaja que nunca me rendiría. Sin embargo, Robert se ubicó en el segundo lugar, tomando el punto para la vuelta más rápida en la carrera y manteniendo así una ventaja de 24 puntos en la clasificación.

Elegí Silverstone como mi segunda y última Honda-drive, ya que nuevamente había una pista de la que no esperaba mucho. La participación en la carrera fue históricamente baja, lo que me permitió asegurarme en segundo lugar, detrás de un intocable Burton. Incluso si me moví al segundo lugar en la clasificación, todavía enfrentaba un déficit de 30 puntos para Burt.

Sin embargo, con cinco carreras restantes, tuve el lujo de tener solo asientos Ferrari, Brabham y Lotus, mientras que Robert aún se enfrentaba a una carrera con Honda y otra con BRM.

Solo califiqué al Ferrari cuarto en Zandvoort, más de medio segundo más lento que un sorprendente Adam Beales en un Cooper. De alguna manera no me impidió casi tomar la delantera en Hunzerug, la tercera vuelta en Zandvoort, en la primera vuelta. Pero el movimiento se volvió agrio y terminé uniéndome a la refriega, pero al final. Veintisiete vueltas después, sin embargo, crucé primero la línea de meta, entregando la victoria a un Commendatore bastante apático. La brecha con Burton disminuyó a 20 puntos.

Beales y yo, ambos en Brabhams, nos enfrentamos cara a cara durante toda la carrera en Snetterton. Adam llegó a la cima al final, golpeándome hasta la bandera con solo 0.3 segundos. Burt tuvo un mal día alrededor de Snetterton, sin poder obtener ningún punto. Lo cual, después de 11 carreras de recuperación y con 3 carreras por delante, me puso en la cima de la clasificación.

Me perdí la próxima carrera en Kyalami, lo que le permitió a Burt volver a liderar con una ventaja de 17 puntos. Ahora que solo quedan dos carreras, todavía me queda trabajo por hacer. Sin embargo, me permitieron entrar al Lotus para ambas carreras, mientras que Burt todavía tenía que cumplir con su deber de Honda y BRM.

La penúltima ronda fue Zeltweg. Pocas pistas son más adecuadas para el Lotus 49 que el viejo Zeltweg, por lo que el suyo realmente hizo lo que se necesitaba: pole, vuelta rápida y victoria para completarlo. Un hat-trick completo que invirtió la situación en la clasificación: ahora estaba liderando a Burton con 14 puntos con una carrera restante. Aún así, 31 puntos permanecieron en la última carrera, por lo que las cosas no se resolvieron.

Y así es como nos dirigimos a Charterhall. Los Hethel-boys nuevamente me dieron un gran auto, pero no pudo evitar que Beales ‘Eagle se arrebatara la pole por 0.046 segundos. Sin embargo, cuando llegó el día de la carrera, Mike Ratters y mi compañero de Lotus tuvimos la mejor escapada y pronto tuvimos una sólida ventaja. Mike fue al menos tan rápido como yo y, por un tiempo, consideré dejarlo ir; el segundo ya era suficiente para asegurar el campeonato. Pero luego decidí dejar el martillo solo una vez más y buscar esa última victoria para terminar una temporada fabulosa.

Al final de cada año, uno de los miembros de GBGPL hizo una caricatura con los ganadores de esa temporada. En 2008, hice el corte.

Tal como está, esta sigue siendo la única temporada en línea que he logrado ganar. Sus carreras hasta el día de hoy, probablemente debido al resultado, todavía contienen muchos de mis mejores recuerdos de simulación de carrera, incluso si fue “solo” la División 2. Esa temporada tenía todo, desde una decepción total hasta la máxima alegría.

Incluso hoy, más de 20 años después de su lanzamiento inicial, las personas todavía organizan carreras en línea para Grand Prix Legends y una comunidad aún considerable está trabajando para mejorar esto por el ahora robusto abuelo de sims.

Todos los resultados de mi temporada de agosto todavía se mantienen en línea aquí por parte de esa comunidad.

No puedo pensar en un mayor testimonio de lo que Grand Prix Legends terminó representando, y sigue representando, para los corredores de todo el mundo. Honestamente, no creo que viva el día para presenciar una institución más grande en las carreras de sim.

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