Kevin Harvick y NASCAR celebraron victorias el domingo cuando la serie de autos de serie regresó a las carreras en vivo desde un paréntesis forzado de coronavirus novedoso de dos meses en una pista vacía de Darlington Raceway.

Si bien el día transcurrió sin ninguna de las campanas y silbatos que han convertido al deporte de motor más popular de NASCAR en Norteamérica, en la pista la carrera se realizó como se prometió con mucha acción de parachoques a parachoques.

Harvick, ganador de las 500 Millas de Daytona de 2007, produjo un impulso magistral para alejarse después de un reinicio tardío para cruzar 2.15 segundos de distancia de Alex Bowman y Kurt Busch para obtener la victoria número 50 de la Copa de su carrera.

El piloto de 44 años celebró su victoria en lo que se ha convertido en la moda típica de NASCAR con unas donas que queman llantas que normalmente provocarían un gran rugido de aprobación desde las gradas, pero en esta carrera no había nadie para presenciar el espectáculo.

Ni siquiera el gruñido de 40 motores V8 de autos stock pudo compensar el silencio mientras los conductores salían de la pista para aplaudir los aplausos de los equipos de boxes y los funcionarios.

“No pensé que iba a ser tan diferente y luego ganamos la carrera y aquí está silencioso, así que extrañamos a los fanáticos”, dijo un aturdido Harvick, parado solo en la pista. “Es raro solo porque no hay nadie allí arriba.

“Usualmente sales del auto y la multitud grita y grita … hoy fue como, bueno, realmente no sé qué hacer aquí.

“Terminamos, todos se fueron”.

TERRITORIO INEXPLORADO
Para los fanáticos del deporte en los Estados Unidos, el Real Heroes 400 fue el punto culminante de un fin de semana en el que el deporte volvió lentamente a la vida después de que la pandemia COVID-19 cerró la mayoría de los eventos a mediados de marzo y se cobró más de 88,000 vidas estadounidenses.

Después de una tarjeta de Ultimate Fighting Championship transmitida en vivo desde un estadio vacío en Jacksonville, Florida, los fanáticos hambrientos de deporte tuvieron la opción el domingo de un juego de máscaras benéficas con los grandes de golf Rory McIlroy y Dustin Johnson, Professional Bull Riding y NASCAR.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, dijo en una entrevista con NBC Sports durante la transmisión de máscaras que el deporte era parte de “la psique de nuestro país”.

A medida que la NBA, la NHL y la MLB trabajan en escenarios que podrían hacer que vuelvan a jugar, NASCAR está listo para comenzar: la carrera del domingo, la primera de las 20, se llevará a cabo en siete estados del sur durante 36 días.

NASCAR volverá a Darlington Raceway el miércoles para la segunda carrera de la Copa en cuatro días.

Si bien la acción en la pista era familiar, todo lo demás estaba desconocido.

Los equipos, cada uno con 16 miembros, llegaron por la mañana a las horas designadas y las temperaturas se examinaron antes de ingresar al campo. Solo 900 personas esenciales fueron aprobadas para estar dentro de las puertas.

Con un número limitado de miembros de la tripulación, los conductores tenían que hacer algunas de las tareas más mundanas, como llenar botellas de agua y preparar el almuerzo, que de otro modo podrían haber recaído en el personal.

Cuando se les llamó a la pista, los conductores, los equipos y los funcionarios llevaban máscaras faciales.

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Sin práctica o lugares de clasificación en la parrilla de salida se establecieron mediante un sorteo aleatorio con Brad Keselowski en la pole.

La pista de carreras más antigua de NASCAR en el circuito de la Copa se conoce como “Track Too Tough to Tame” y demostró ser justamente eso para Ricky Stenhouse Jr., a quien su regreso llegó a un abrupto final cuando se estrelló contra la pared en la primera vuelta.

De lo contrario, las carreras estaban libres de accidentes importantes, ya que los conductores se acostumbraron rápidamente a sus rutinas.

“He estado en este acuerdo durante mucho tiempo y esto no se parece a nada que haya experimentado”, dijo Harvick.

“Es muy similar a regresar después del 11 de septiembre, pero ese día tenía 100,000 fanáticos en las gradas y ahora no tienes fanáticos”.