Una colisión virtual entre Lando Norris de McLaren y el ganador de las 500 Millas de Indianápolis, Simon Pagenaud, desencadenó una verdadera controversia y destacó la seriedad con la que los conductores se toman sus carreras de deportes electrónicos durante el cierre del COVID-19.

Si bien hay mucha diversión alegre en el mundo digital, con Charles Leclerc de Ferrari jugando a Fortnite con un traje de plátano y camiones de carreras y cortadoras de césped desde su simulador, el espíritu competitivo es real.

Norris, ganador de la carrera IndyCar iRacing Challenge del fin de semana pasado en un circuito virtual de las Américas, criticó a Pagenaud el sábado después de que corrieron en línea en el famoso Indianapolis Brickyard.

El británico de 20 años lideraba cuando faltaban dos vueltas cuando chocó contra el automóvil de Pagenaud.

El piloto del Team Penske, a quien se había escuchado decir “sacamos a Lando, hagámoslo” en su transmisión en vivo, luego explicó que solo había querido ayudar al piloto de IndyCar Oliver Askew, que también conducía para el equipo McLaren, a ganar.

Un movimiento anterior de Norris había obligado a Graham Rahal a actuar evasivamente, golpear el auto de Pagenaud y sacarlo de la contienda.

Norris y Pagenaud hablaron luego por Internet y el británico le dijo a los televidentes en su transmisión de Twitch que el conductor de IndyCar, cuyas palabras eran inaudibles, se había disculpado.

El piloto de Fórmula 1, que había pasado horas perfeccionando la técnica necesaria para competir en un óvalo en sentido antihorario, estaba claramente molesto.

“Debo haber pasado como un día haciendo eso en total, como 24 horas creo que he pasado conduciendo en línea recta y girando a la izquierda e intentando perfeccionarlo.

“Con el toque más delicado, he intentado hacerlo con una sola mano, haciéndolo con la rodilla. 24 horas.

“Y luego, porque ese tipo se pone un poco salado porque un piloto que no es IndyCar está a punto de ganar una carrera en Indy … simplemente lo arruina”, dijo.

Askew fue sacado por Santino Ferrucci, un ex piloto de desarrollo de Haas F1, justo antes del final.

Norris, un jugador apasionado con 1,4 millones de seguidores en Instagram y decenas de miles después de sus carreras de esports, no fue el único que se molestó.

“No es lo que esperas de un campeón”, comentó el jefe de McLaren, Zak Brown, en Twitter en respuesta a la cobertura del incidente.

Norris discrepó con aquellos que dijeron que los deportes electrónicos, un gran negocio con ofertas de televisión y una gran audiencia global, no era una carrera real.

“Quizás algunas personas no se lo estén tomando en serio, solo piensan” Oh, es un juego, no importa “”, dijo.