Una colisión de videojuegos entre el campeón de Indianápolis 500, Simon Pagenaud, y la estrella en ascenso de la Fórmula Uno, Lando Norris, ha alimentado el debate sobre el comportamiento de las carreras en el mundo virtual y la evolución de los deportes electrónicos.

Las carreras en línea están en auge y es un negocio serio para equipos, campeonatos, patrocinadores y aspirantes a pilotos en un momento en que la pandemia de COVID-19 ha cerrado pistas de carreras y ha enviado a las naciones a un bloqueo.

“No es un juego. Se está convirtiendo en una parte muy, muy importante del negocio del automovilismo ”, dijo Darren Cox, presidente y CEO de Torque Esports, cuyas carreras incluyen un Trofeo Legends con ex pilotos de F1 e IndyCar.

La ronda final del IndyCar iRacing Challenge en un Indianápolis virtual el sábado contó con un campo de conductores de IndyCar, además de invitados como Norris de McLaren, y fue transmitido en vivo en los Estados Unidos por NBCSN.

Norris, que tiene 1,4 millones de seguidores en Instagram y una transmisión en vivo popular en Twitch, lideraba cuando chocó con un Pagenaud lento dos vueltas desde el final.

Se escuchó al francés justo antes de decir “Eliminamos a Lando, hagámoslo”. El piloto de Fórmula Uno calificó a Pagenaud de “perdedor” y dijo que no quería que ganara un jugador que no fuera de IndyCar.

Santino Ferrucci luego eliminó al líder Oliver Askew en la última vuelta.

“Al final del día, es un videojuego. Es realidad virtual. No es algo que creo que me encontraría haciendo en un auto real “, dijo Ferrucci.

El jefe de McLaren, Zak Brown, un estadounidense cuyo equipo está montando un desafío en Indy 500 con el doble campeón mundial de F1, Fernando Alonso, criticó a Pagenaud en Twitter: “No es lo que esperas de un campeón”.

Cox se unió a la condena, señalando también que la llegada de las compañías de apuestas a la escena había puesto la integridad deportiva en el centro de atención.

“Estos muchachos no lo hacen por diversión”, dijo. “Pagenaud estaba allí representando a Penske, sus patrocinadores, la serie. Y por lo tanto tiene que comportarse como un profesional. Puedes decir “Es solo un juego”, pero no lo es.

“Si fuera solo un juego, estarían en Mario Kart y no tendrían el nombre de su patrocinador al costado (del auto) y no entrenarían para darles a sus patrocinadores cobertura y exposición en un gran canal de televisión en el NOSOTROS”

Dos pilotos de NASCAR ya han sufrido las consecuencias del comportamiento en línea: Bubba Wallace perdió un patrocinador después de abandonar una carrera de esports en abril, mientras que Kyle Larson perdió su manejo de Ganassi después de un insulto racista.

El piloto de IndyCar, J.R. Hildebrand, sugirió que el problema “no era tan simple como elegir un bando entre si es solo un juego o no”.

“Si se presentará de la misma manera que la cosa real (conductores profesionales, sus autos estándar, patrocinadores, pistas, etc.), se consumirá y reaccionará más o menos de la misma manera que la cosa real”, dijo El estadounidense en Twitter. “Esto debe ser respetado”.