Si había algo de lo que el paddock de Fórmula 1 estaba cansado al final de la temporada 2004, era Ferrari limpiando campeonato tras campeonato.

Cinco campeonatos de pilotos consecutivos asegurados por Michael Schumacher y seis campeonatos de constructores desde 1999.

Todos los períodos de dominio deben terminar en algún momento y, con cambios radicales en las reglas para 2005, se creía que este podría ser el año, y de hecho lo fue, pero hay un equipo y un piloto que deben sentirlo. deberían haber sido ellos para hacerlo.

Esto es 2005: la oportunidad perdida de McLaren.

Los principales cambios en las reglas que se introdujeron para la temporada 2005 dieron a otros equipos una sensación de optimismo silencioso de que este podría ser su año. Los motores ahora tenían que durar dos fines de semana de carrera en lugar de uno, el tamaño y la posición de las alas delantera y trasera cambiaron, pero quizás el cambio más influyente giró en torno a las paradas en boxes.

Los equipos ya no podían cambiar los neumáticos durante una parada en boxes a menos que haya un cambio en el clima o un pinchazo. Tenga en cuenta que este cambio se produjo cuando no había un monopolio sobre los neumáticos, ya que los equipos suministrados por Michelin y Bridgestone. Esto dio a los fabricantes de neumáticos una tarea poco envidiable de lograr un equilibrio entre el rendimiento y la durabilidad necesaria para terminar una carrera.

Siempre era probable que un cambio en el requerimiento de neumáticos produjera una situación en la que uno de ellos encontraría este equilibrio y el otro no. Como sucedió, Bridgestone no pudo desarrollar un neumático competitivo y obstaculizó seriamente el progreso de Jordan, Minardi y, lo más importante, Ferrari.

Entonces, ¿cuál de los equipos de Michelin subiría al plato? La expectativa en Renault era alta, una alentadora prueba de pretemporada más Fernando Alonso, de 23 años, era muy prometedora, pero esa expectativa se compartió en McLaren.

En los cinco años de dominio de Ferrari, nadie había estado más cerca de vencerlos que Kimi Raikkonen, terminando a solo dos puntos de distancia en 2003. Agregue la adquisición del 4 veces ganador de la carrera, Juan Pablo Montoya, había mucho para que los fanáticos de McLaren se entusiasmaran. acerca de.

Sin embargo, esa emoción pronto se transformó en frustración, ya que nada parecía ir en el camino de McLaren, con las estrellas aparentemente alineadas con Renault.

El equipo francés demostró que su forma de pretemporada no fue casualidad, ya que Fisichella convirtió la pole position en el primer partido de la temporada en Melbourne antes de que Alonso hiciera lo mismo en Malasia. En comparación, McLaren ni siquiera pudo reclamar una posición en la mitad superior del campeonato después de dos carreras, languideciendo en P6 sin podios a su nombre.

Hubo pocas chispas brillantes de las dos primeras carreras de la temporada, pero McLaren al menos podría alegrarse de que el nuevo muchacho Montoya anotara en ambas carreras, incluida la P4 en Malasia.

Entonces, ¿Montoya se basaría en eso en las próximas carreras a medida que se adaptara gradualmente al automóvil? No exactamente. No se basaría en eso en las siguientes dos carreras, ya que a McLaren se le dieron nuevas malas noticias en forma de una de las lesiones más extrañas y desconcertantes en la historia de la F1. Montoya quedó fuera de las carreras en Bahrein y San Marino gracias a una “lesión en el hombro relacionada con el tenis”.

Digamos que muchos han dudado de la legitimidad de esta historia, y algunos especulan que el amor de Montoya por MotoCross podría haber causado la lesión, pero no nos detendremos en lo que sucedió y lo que no sucedió. El hecho es que perdió dos carreras a la vez donde todavía se estaba adaptando al auto. Se detuvo cualquier tipo de impulso y podría haber sido un factor en la inconsistencia de Montoya durante todo el año. Algo crucial para la oportunidad perdida de McLaren.

Alexander Wurz era el hombre que se esperaba que llenara la vacante para el GP de Bahrein, sin embargo, fue el español Pedro de la Rosa quien fue llamado en su lugar después de que McLaren no pudo ajustar el auto para que se adaptara a Wurz a tiempo, como era de esperar un Alex Wurz de seis pies y uno no era demasiado compatible con Montoya de metro y medio.

De la Rosa cedió bien cuando llegó a casa en P5 y, aunque Alonso se fue con otra victoria cómoda, Kimi Raikkonen al menos aseguró el primer podio del año con P3.

Tres carreras y Renault estaban teniendo las cosas a su manera. Tres victorias y tres poles, pero Raikkonen, ahora acompañado por Wurz, apareció en San Marino listo para cambiar las tornas. Y fue rápido.

Kimi rompió la racha de la pole position de Renault y parecía que también haría lo mismo con la racha de victorias, antes de que un problema del eje de transmisión terminara su carrera mientras lideraba. Ese no sería el final de los problemas de confiabilidad de McLaren.

El final del Gran Premio vio un emocionante final con un resurgente Michael Schumacher persiguiendo al Renault de Alonso hasta la línea, este último reclamó la victoria por solo dos décimas de segundo.

La atención ahora se dirigió a Ferrari, ¿habían vuelto? ¿Su dominio sobre los principales premios de la F1 aún no había terminado? Finalmente, este fue un presagio falso. No habría regreso de Ferrari.

Sin embargo, por el momento, ahí es donde estaba la atención y no con McLaren, que acababa de demostrar que tenían el ritmo para ganar.

Ahora se trataba de si eso podría repetirse en otras pistas. El comienzo relámpago de Renault significaba que Raikkonen y McLaren tenían mucho que ponerse al día, pero al menos había un rayo de esperanza.

El Gran Premio de casa de Alonso fue el siguiente, con el héroe local entrando en calor después de haber ganado las últimas tres carreras.

A pesar de que la multitud local lo rugió, Alonso una vez más no pudo hacer frente a la velocidad de Raikkonen en la calificación, ni al comienzo de la carrera, lo que solidificó la esperanza de que el ritmo en San Marino no fuera único. Cuando McLaren vaciló en San Marino, se mantuvieron firmes en España cuando Raikkonen rompió el comienzo invicto de Renault, ganando la carrera por 27 segundos.

Las preocupaciones de Renault solo aumentaron en la próxima carrera en Mónaco cuando Raikkonen volvió a completar la pole position, una cómoda combinación de victorias, solo que esta vez Alonso no terminó en el podio, la primera vez en 2005 esto sucedió. El cambio en el impulso fue evidente, Raikkonen ahora ocupa el segundo lugar en el campeonato y McLaren a solo 12 puntos por detrás en la categoría Constructores.

Es difícil elegir un momento como “el momento decisivo de la temporada 2005”, pero describir el Grand Pix europeo como cualquier cosa menos crucial sería una mentira. Alonso y Renault en el pie trasero por primera vez; Raikkonen y McLaren buscan otra victoria de rutina. La escena estaba preparada para que ambos campeonatos cayeran aún más cerca del alcance de McLaren, particularmente con Raikkonen una vez más listo para comenzar en la primera fila con Alonso solo P6.

Kimi nuevamente se abrió camino a la cabeza, manteniendo una cómoda ventaja sobre su rival Alonso en P2, pero aquí es donde entró en juego uno de los cambios en las reglas de 2005. Raikkonen, que sufría una grave degradación de los neumáticos, no entró en boxes para ponerse un nuevo par de botas y, en cambio, intentó ir a casa.

Casi funcionó, casi siendo la palabra más importante en esa oración. Al entrar en la curva 1 en la última vuelta, la suspensión de Raikkonen se rompió y lo hizo volar hacia las barreras y retirarse de la carrera. Alonso con mucho gusto recogió los restos para una victoria muy necesaria.

Esas últimas cuatro carreras realmente caracterizaron la temporada de McLaren y Raikkonen. Tenía el ritmo para ganar los cuatro, pero solo convirtió a dos de ellos. La consistencia lo es todo en una pelea de campeonato y, para ser franco, McLaren no tuvo eso durante 2005.

No es solo que estos desafortunados eventos ocurrieron durante todo el año, sino que fue su momento y cómo aplastó cualquier tipo de impulso que el equipo estaba reuniendo. Tome la próxima carrera en Canadá como ejemplo. El récord de 100% de finalización de Alonso llegó a su fin cuando se retiró del Gran Premio y Raikkonen intervino para ganar su tercera carrera de la temporada.

Sin embargo, todo ese impulso se detuvo en la próxima carrera en los Estados Unidos. A pesar de que no hubo cambios en la brecha de puntos después de la carrera, fue Raikkonen quien anuló el impulso.

A falta de 10 carreras, la diferencia de puntos entre Alonso y Raikkonen se situó en 22 puntos. Sin embargo, significativo pero no imbatible, Alonso procedió a armar tres carreras cruciales que convirtieron un trabajo complicado en uno casi imposible.

Gran Premio de Francia: Alonso gana frente al público local de Renault. Raikkonen recibe una penalización de diez puntos en la parrilla por una falla en el motor en la práctica, se recupera mucho a P2 pero aún pierde dos puntos ante Fernando.

Gran Premio de Gran Bretaña: Alonso termina segundo, Raikkonen nuevamente recibe una penalización de diez puntos en la parrilla y nuevamente se recupera, esta vez a P3.

Y tal vez el golpe mortal: el Gran Premio de Alemania. Raikkonen finalmente no tiene una penalización de grilla con la que lidiar y reclama la pole position. Parece listo para la victoria antes de que el problema de la hidráulica termine su carrera y no sorprende quién recoge los desechos.

Tres carreras en las que Kimi tiene que lidiar con dos penalizaciones en la parrilla y un retiro del liderato. Tres carreras donde Alonso vence a Raikkonen. Una ventaja de 22 puntos con 10 carreras por delante, ahora era una ventaja de 36 puntos con siete por recorrer.

Es difícil exagerar la importancia de estas carreras, ya que le dieron a Alonso un amortiguador cómodo, lo que significa que ganar carreras no era necesario ahora, todo lo que necesitaba era un podio consistente para verlo en casa, y finalmente eso fue lo que sucedió. Alonso solo ganó una de las últimas siete carreras, pero los podios consistentes fueron más que suficientes para lograr su primera victoria en el campeonato.

Todo lo que Raikkonen pudo hacer fue mirar hacia atrás en una serie de qué pasaría. Invierta esos tres retiros del liderato y bien podría haber sido un nombre diferente levantar el trofeo por primera vez, pero como sabemos, la Fórmula 1 no es un deporte basado en qué pasaría.

Mientras las aspiraciones al título de Kimi habían terminado, nuestra atención ahora se remonta al campeonato de Constructores y todavía era mucho “juego” cuando se trataba de este trofeo. Dos razones llevaron a que esta lucha por el campeonato continuara más allá del Campeonato de Pilotos:

En primer lugar, mientras Alonso estaba disfrutando de una temporada brillante, su compañero de equipo Giancarlo Fisichella no pudo decir lo mismo. Su victoria en Australia seguía siendo la única que había logrado. De hecho, ese fue el único podio que había obtenido al salir del Gran Premio de Alemania.

En segundo lugar, Juan Pablo Montoya estaba empezando a encontrar alguna forma. ¿El Gran Premio de Gran Bretaña donde Alonso terminó segundo y Raikkonen terminó tercero? Fue Montoya quien los venció a ambos en esa ocasión por su primera victoria y podio del año. Y se había recuperado del puesto 19 en la parrilla en Hockenheim para terminar P2.

Un automóvil que era claramente lo suficientemente rápido más dos conductores en forma y de calidad, la receta estaba allí para que McLaren le arrebatara el título a Renault, aunque tendrían que superar un déficit de 22 puntos después del GP de Alemania.

El dúo de Montoya y Raikkonen armaron un hechizo increíble mientras aseguraban victoria tras victoria para comer lentamente esa ventaja. La victoria de Raikkonen en Hungría redujo la brecha a 12 puntos. Otra victoria de Raikkonen, esta vez en Turquía, la redujo a solo nueve. Se redujo a ocho después de la victoria de Montoya en Monza y luego a solo seis con la victoria de Raikkonen en Bélgica.

El Gran Premio de Brasil es mejor conocido como el destino donde Alonso terminó el Campeonato de Pilotos, pero también es el fin de semana que McLaren tomó la delantera en Constructores gracias a su quinta victoria consecutiva y su primer uno-dos en más de cinco años. . Con solo dos carreras por delante, McLaren estaba en condiciones de reclamar su primer título en siete años, liderando por dos puntos.

La penúltima carrera tuvo lugar en Suzuka en Japón. Una carrera de proporciones épicas que muchos fanáticos de la F1 recuerdan con cariño. Fue otra victoria para McLaren, pero lejos de ser convencional, ya que Raikkonen irrumpió en el campo desde P17 en la parrilla para ganar.

Fue una conducción sensacional con Raikkonen asegurando la victoria en la última vuelta, pero en general, no fue una buena carrera para el equipo. Mientras que Raikkonen se llevó la victoria de la carrera, fueron los dos pilotos de Renault quienes completaron el podio. Montoya no le quitó ningún punto a McLaren cuando se retiró debido a un contacto anterior en la carrera con Villeneuve.

Así que, a pesar de una victoria increíble, Renault volvió a liderar la carrera final en China, aunque es una delgada de solo dos puntos.

Oportunamente, el Gran Premio de China vio una batalla entre Raikkonen y Alonso por la victoria, pero aunque Raikkonen necesitaba una séptima victoria consecutiva para el equipo, esta vez no iría a su favor.

Alonso llegó a casa para ganar su primera carrera desde Alemania por solo cuatro segundos. Con Fisichella anotando puntos y Montoya nuevamente retirándose de la carrera, esta vez después de conducir sobre una cubierta de drenaje suelta, Renault completó el barrido de títulos, dejando a McLaren decepcionantemente con las manos vacías.

Y así terminó la temporada de decepción de McLaren.

Un conductor increíblemente rápido, un automóvil increíblemente rápido y absolutamente nada que mostrar. La temporada demostró, por lo menos, que la F1 es mucho más que un ritmo crudo. Es la consistencia, el tiempo, la fiabilidad y McLaren no tenía una combinación de esos para quitarle la victoria a Renault.

El propio Raikkonen encontraría una victoria en el campeonato solo dos años después, aunque en Ferrari en lugar de McLaren.

Pero 15 años después de los eventos descritos, McLaren todavía está esperando el primer título de Constructor desde 1998 …

Ben Hocking

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