La temporada 2019 de Fórmula 1 fue excelente para Charles Leclerc. El joven piloto francés comenzó la temporada como aprendiz de Sebastian Vettel, con la expectativa de que aprendería del maestro alemán y realizaría un apoyo vital y tareas de bloqueo en la búsqueda de Vettel por el campeonato. Cuando terminó la temporada, había suplantado a Vettel como el piloto preferido del equipo, y cuando comience la temporada 2020, será él quien cargue con la carga de las aspiraciones de campeón de Ferrari. Ha sido un viaje salvaje en muy poco tiempo.

No queremos quitarle nada a lo que Leclerc ha logrado. Muchas voces dentro del deporte ya lo han señalado como el próximo Campeón del Mundo de Ferrari, y en ocasiones su manejo durante la campaña de 2019 estaba fuera de este mundo. Conduce con la madurez de un profesional mucho más viejo, y hasta ahora, ha mostrado muy pocas señales de ser perturbado por su meteórico ascenso a la fama, y ​​la mayoría de las veces, se muestra compuesto y concentrado. Es propenso a quejarse de vez en cuando en la radio de boxes, pero Lewis Hamilton sobresale en la radio y es el campeón más dominante del siglo XXI. Si funciona para Hamilton, no hay razón para que no funcione para Leclerc.

Incluso con todo esto dicho, todavía queremos ver más de Leclerc en la temporada 2020, porque tenemos una pregunta importante para la que necesitamos la respuesta. ¿Ha ascendido Leclerc a la fama con Ferrari tan rápido porque es increíblemente bueno, o su ascenso se ha acelerado por el hecho de que Sebastian Vettel está disminuyendo con la misma rapidez? Si no fuera por los errores erráticos y a veces francamente inexplicables de Vettel durante la campaña de 2019, ¿sería Leclerc la opción número uno del equipo en Ferrari? Para responder a esa pregunta, tenemos que echar un vistazo más de cerca al alemán.

Si escribe el nombre ‘Sebastian Vettel’ en Google, una de las muchas opciones que aparecen como posibles formas de completar la oración es ‘errores’. Vettel tomó por sorpresa al mundo de Fórmula 1 cuando comenzó a cometer errores no forzados en 2018, errores que eventualmente entregaría el campeonato a Lewis Hamilton. Al comienzo de la temporada 2019, comenzamos a ver errores en su juego nuevamente, y para la mitad de la temporada, ya casi no estaba contento por el campeonato. Podría ser más rápido que Leclerc en su día, y por lo general puede superarlo si está en su mejor momento, pero mantener una ventaja parece haberse convertido en un problema grave para el ex cuatro veces campeón del mundo. El tema ahora se ha vuelto tan pronunciado que algunos comentaristas han comenzado abiertamente a preguntarse si su tiempo en la cima ha terminado.

El punto doloroso cuando se trata de Ferrari y Vettel es que ninguno de sus cuatro campeonatos mundiales ha llegado como piloto de Ferrari. Él dominó el deporte durante un breve período en Red Bull, y Ferrari gastó mucho dinero en adquirirlo con la idea de que continuaría esa forma y terminaría su larga, larga espera por su propio campeonato. No ha sucedido hasta ahora, y ahora parece cada vez más probable que nunca suceda. En todo caso, su tiempo en Ferrari ha servido como un recordatorio de lo rápido que era el automóvil Red Bull cuando lo conducía. Por lo general, no tenía que preocuparse por abrirse camino a través del campo o defender una ventaja. Cuando se le pide que haga eso, como lo hemos visto hacerlo a menudo bajo la intensa presión de Lewis Hamilton, comete errores. A menudo, esos errores lo han sacado completamente de la carrera. Chocando con Leclerc en
Brasil y sacar a ambos Ferrari de la carrera fue su punto más bajo y, para muchos seguidores del equipo, la gota que colmó el vaso.

Las expectativas en Ferrari son más altas que las expectativas en cualquier otro equipo, incluso después de tantos años sin un campeonato de pilotos o constructores. Los autos rojos son sinónimos del deporte. Se utilizan como tomas de marketing para los videojuegos oficiales de Fórmula 1. Incluso se usan en sitios web de tragamonedas en línea para llamar la atención sobre los casinos del Reino Unido con temática de Fórmula 1 (de los cuales hay varios, algunos de los cuales aparentemente se han hecho sin licencia). Sin embargo, a diferencia de las personas que juegan y disfrutan esos juegos de tragamonedas en línea, Ferrari no es un jugador. Les gusta obtener lo que pagan, y con Vettel, pensaron que estaban comprando un campeón. Ellos estaban equivocados. Es por eso que sospechamos que hay algo de cierto en el rumor de que, si bien a Vettel se le ha ofrecido una extensión de contrato con el equipo, será por mucho menos dinero de lo que ha pagado en este momento.

Para evaluar qué tan bueno es realmente Leclerc, necesitamos ver una temporada completa en la que él sea el hombre número uno con el equipo, y esté respaldado en cada decisión que tome el equipo. Demasiadas veces durante la última campaña, lo vimos pedirle que se detuviera para permitir que Vettel lo alcanzara, o enfrentó de una manera que le dio una ventaja a Vettel. No fue sino hasta la mitad de la temporada que Ferrari se dio cuenta de que estaban respaldando al hombre equivocado y decidió ponerse detrás de Leclerc. ¿Quién sabe con cuántos puntos más podría haber terminado Leclerc la temporada si hubiera recibido ese tipo de respaldo desde el principio? ¿Hubiera sido suficiente para evitar que Hamilton se convirtiera en seis veces campeón del mundo? Probablemente no, pero probablemente habría hecho la temporada mucho más cercana y, por lo tanto, hizo que las últimas carreras de la campaña fueran mucho más emocionantes desde el punto de vista del espectador.
La única forma en que podemos responder a la pregunta que planteamos al comienzo de este artículo es decir que aún no lo sabemos. No sabemos qué tan bueno es Leclerc realmente, porque no lo hemos visto conducir una campaña completa como “el elegido” para un equipo de alto nivel. A menos que Vettel haya podido regresar a los afectos de Ferrari para 2020, esta vez es probable que lo veamos tener esa oportunidad. Eso significa que podríamos tener que esperar un tiempo para obtener una respuesta, pero está llegando una respuesta.