Niki Lauda dejó un legado en la Fórmula 1 igualado por pocos, si alguno. El austriaco ganó tres títulos y realizó muchas actuaciones impresionantes en el transcurso de su carrera. Estos son, en nuestra opinión, sus cinco primeros …

Gran Premio de Bélgica de 1973

Cuando Lauda logró asegurar su primer asiento de Fórmula 1 a tiempo completo en BRM, tenía una deuda de más de £ 100,000. Se había abierto camino a través de las clases con préstamos bancarios, y ahora necesitaba desesperadamente tener éxito. Las cosas no se veían bien para las cuatro carreras austriacas con tres retiros a su nombre. Afortunadamente, esto cambió en Bélgica.

La superficie de la pista de Zolder había sido reparada una semana antes de la carrera debido a las quejas de los conductores. Muchos todavía no estaban contentos, pero la carrera continuó según lo planeado. Las quejas de los conductores demostraron estar justificadas cuando quedó claro que la superficie estaba sufriendo grandes daños por los automóviles. Surgió una línea limpia de carreras, y los pilotos tuvieron que permanecer en ella, y fuera de las canicas traicioneras, si querían terminar la carrera.

Lauda lo hizo excelentemente y estaba corriendo en P4, después de haber comenzado P14, cuando tuvo que fugarse con dos vueltas para obtener gasolina. Salió un lugar abajo y seguramente habría reclamado P4 si la carrera hubiera sido una vuelta más larga, pero en lugar de eso tuvo que conformarse con el quinto.

Aún así, su actuación mostró la precisión y el control del austriaco por primera vez en el gran escenario y convenció a BRM de que le diera un salario estable. Lo más importante es que impresionó a su compañero de equipo Clay Regazzoni, cuya recomendación a Ferrari meses después llevaría a Lauda a conducir con el equipo italiano.

1975 Gran Premio de Mónaco

Lauda había disfrutado de una impresionante primera temporada en Ferrari en 1974, terminando P4 en la clasificación con nueve poles y tres victorias, incluida la primera de Ferrari desde 1972. Sin embargo, quería ir mejor y ganar su primer Campeonato Mundial en 1975.

Sin embargo, tuvo un comienzo decepcionante de la temporada, y para cuando llegó a Mónaco, aún no había conseguido un podio o terminar más alto que P5. Sin embargo, rápidamente se hizo evidente que esto cambiaría en las calles de Montecarlo, ya que hizo una vuelta impresionante para obtener la pole position tan importante. Con el Ferrari tan rápido y Lauda teniendo la posición en la pista, parecía probable una victoria fácil.

La carrera comenzó en condiciones húmedas y Lauda se escapó bien, construyendo una sólida ventaja. Con el caos constantemente detrás, Lauda continuó conduciendo sin problemas en la parte delantera, creando una brecha de casi 20 segundos para el Fittipaldi en segundo lugar. Sin embargo, las cosas se pusieron más difíciles para el austriaco cuando le quedaban algunas vueltas cuando se encontró con un problema de presión de aceite. Sin embargo, en la forma típica de Lauda, ​​mantuvo la calma y calculó conducir lo suficientemente rápido como para permanecer dos segundos despejado cuando la carrera alcanzó el límite de dos horas y terminó. Esta victoria demostraría ser el trampolín para que Lauda gane su primer Campeonato Mundial.

1976 Gran Premio de Italia

Esta lista está en orden cronológico, pero si tuviéramos que clasificarlos, sin duda sería el número uno. Lauda dominaba absolutamente la temporada de 1976 y estaba en camino de ganar otro campeonato cuando sufrió un horrible accidente en el Gran Premio de Alemania. Sufrió quemaduras graves y daños internos, y tuvo que someterse a una cirugía que le salvó la vida. La mayoría estaba segura de que, si sobrevivía, su carrera terminaría, y mucho menos su temporada.

Y luego apareció en Monza, 42 días después, listo para competir. Todavía llevaba vendas en la cara y tuvo que usar un casco modificado para minimizar el dolor. Sin embargo, más importante que su estado físico era su estado mental. Años más tarde, en su libro, admitió estar aterrorizado todo el fin de semana. Sin embargo, no habrías podido decirlo, ya que calificó P5, por delante de los otros dos Ferrari de Regazzoni y Reutemann, siendo este último el hombre que Ferrari había traído para reemplazarlo.

La carrera fue aún más notable. Después de un comienzo comprensiblemente cauteloso en el que sus dos compañeros lo pasaron, comenzó a sentirse más seguro con cada vuelta que completaba. Había caído hasta P10, pero luchó para regresar a P4, venciendo cómodamente a Reutemann, levantando un dedo metafórico hacia Ferrari en el proceso, que fueron tan rápidos para reemplazarlo e infelices que quería competir. Continuaría perdiendo el campeonato por poco después de negarse a conducir en la carrera final en medio de preocupaciones de seguridad, pero la valentía y el talento que demostró para regresar a la parrilla en toda esa temporada es notable.

Gran Premio de Portugal de 1984

Con dos Campeonatos Mundiales a su nombre, Lauda se retiró en 1979. Sin embargo, tres años después, decidió regresar con McLaren y en 1984 fue emparejado con un joven piloto llamado Alain Prost, ¿se enteró de él? Prost rápidamente comenzó a mostrar su inmenso talento, pero Lauda estuvo a la altura de la ocasión durante toda la temporada.

Al entrar en el Gran Premio de Portugal, la última carrera de la temporada, Lauda necesitaba terminar P2 para asegurar el campeonato, suponiendo que Prost ganaría. Esto parecía una tarea monumental al final del sábado cuando Prost clasificó segundo mientras que el austriaco debía comenzar desde P11. Con él acercándose al final de su carrera, esta seguramente sería su última oportunidad de ser un triple Campeón del Mundo, y parecía que estaba resbalando.

Prost rápidamente tomó la delantera y se escapó con la delantera, pero Lauda no iba a dejar que él también tomara el Campeonato. Comenzó a abrirse paso por el campo, pasando coche tras coche y marcando la vuelta más rápida del proceso. Cuando se acercaba la marca de 50 vueltas, Lauda superó a un joven Ayrton Senna para subir a P3, pero con Mansell a una distancia considerable en el camino, necesitaría algo de suerte para obtener P2. Sin embargo, esto es exactamente lo que obtuvo, unas vueltas más tarde, cuando Mansell giró un par de vueltas más tarde debido a una falla en el freno. Lauda terminó en segundo lugar y ganó su tercer y último campeonato por solo medio punto, el margen más pequeño de la historia.

En este día en 1984: @Prost_official ganó el Gran Premio de Portugal @ Estoril

Niki Lauda finalizó segundo y ganó el @ F1 World Championship # F1 pic.twitter.com/c70wQwiDio

– Solo para fanáticos de la carrera (@ForRaceFansOnly) 22 de octubre de 2018

Gran Premio de Holanda de 1985

La siguiente temporada, su última en la Fórmula 1, no fue tan exitosa. En las primeras 10 carreras, se retiró ocho veces monumental, terminando cualquier esperanza de otro título. Para empeorar las cosas, su compañero de equipo Prost estaba en forma imperiosa y en camino a su primer Campeonato Mundial. Lauda todavía estaba ansioso por demostrar que todavía lo tenía, y lo hizo en el Gran Premio de Holanda.

Sufrió un sábado decepcionante, solo logrando calificar P10, con su compañero de equipo Prost cada vez mejor a partir de P3. Si tuviera que obtener algo de la carrera, sabía que tendría que intentar algo diferente, ya que ya no tenía el ritmo para ganar carreras.

Él hizo exactamente esto, eligiendo hacer una estrategia única mientras todos los demás se enfrentaron dos veces. Esta estrategia le permitió tomar la delantera, con su compañero de equipo acercándose rápidamente con neumáticos más frescos.

Prost atrapó y superó a Lauda con 12 vueltas antes de que el austríaco se defendiera. Lo que siguió fue una increíble batalla tardía por la victoria, y Lauda se encuentra adelante con solo cinco vueltas restantes, y defendió magistralmente su posición del francés para llevarse su victoria final.

También resultaría ser la última carrera que Lauda haya terminado, y fue un impulso digno de bajar el telón de una carrera notable.

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