Con la opinión de Fórmula 1 del jefe de la FIA, Jean Todt, enfrentando el desafío de competir incluso en 2020, el enfoque mucho más positivo del jefe de F1, Chase Carey, sugiere hasta 18 carreras de un abridor de temporada austríaco a principios de julio durante los 25 fines de semana restantes hasta el final. Diciembre.

Todo eso, por supuesto, depende de muchos factores, entre ellos un desafío logístico vertiginoso y permisos para viajar incluso a la carrera, ya sea que haya una multitud o no. Pero si Carey se sale con la suya, puede significar correr bien en la temporada festiva e incluso en el año nuevo.

Ninguno de los cuales sería algo nuevo en absoluto. Regresando sesenta, o incluso ochenta años, el Gran Premio de Sudáfrica tradicionalmente corría en o alrededor del día de Año Nuevo.

Ganado por el Comodoro aéreo estadounidense Whitney Straight conduciendo un Maserati 8CM, el primer SAGP en el pasado y mucho antes de que la F1 fuera una cosa, corrió el 27 de diciembre de 1934. La próxima carrera en el Año Nuevo ’36 fue ganada por el héroe local Mario Massacurrati , que superó a la entrada de obras Jean-Pierre Wimille para ganar con su Bugatti 35B anterior.

Como se ha mantenido tradicional a lo largo de los años en el cricket de prueba, el Gran Premio de Sudáfrica continuó corriendo cada Año Nuevo hasta que la Guerra intervino.

La razón para competir en ese momento era simple: esos grandes premios corrieron en el Circuito Prince George en la aldea costera del este de Londres y con Sudáfrica cerrada por vacaciones en esa época del año, el GP atrajo grandes multitudes a la pintoresca frontera pueblo de playa, en la mejor época del año.

Después de la guerra, el primer SAGP fue una vez más en el este de Londres el día de Año Nuevo de 1960 cuando Paul Frere ganó en un Cooper Climax después de que Cooper Borgward de Stirling Moss tuviera problemas al final de la carrera, pero Stirling ganó el próximo Gran Premio de Sudáfrica en un Porsche 718, curiosamente el 27 de diciembre de ese mismo año.

Tan exitoso fue el Gran Premio de la temporada festiva SA, que otros circuitos locales pronto agregaron su propio “Gran Premio” y pronto hubo GP de Rand, Natal y Cape que atrajeron a estrellas internacionales para competir contra el circo local de F1 de Johannesburgo, Durban y Ciudad del Cabo.

Sin embargo, la joya de la corona siempre fue el Gran Premio de SA en el día de Año Nuevo, con toda la serie Sunshine durante la temporada navideña y atrayendo a una gran multitud, la mayoría de los cuales lo siguieron por todo el país como parte de sus vacaciones de Navidad.

Nada cambió cuando el Gran Premio de Sudáfrica ganó el estatus de campeón mundial: Jim Clark ganó esa carrera en un Lotus Climax el 28 de diciembre de 63, con Graham Hill tomando los títulos de 1964 World Driver y BRM the Manufacturer cuando ganó la carrera del ’65 en El día de Año Nuevo después de que el Lotus de Clark se rompió mientras se dirigía al campeonato al final de la carrera.

La carrera sudafricana se mantuvo en o alrededor del Día de Año Nuevo, incluso cuando se trasladó a Kyalami, cuando Pedro Rodríguez se llevó la victoria final de Cooper en su máquina con motor Maserati V12 después de que el advenedizo local Héroe de Tasmania, John Love, Cooper Climax se vio obligado a detenerse por combustible porque El tanque era demasiado pequeño para llegar lejos el 2 de febrero de 1967.

Jim Clark ganó su última carrera en el Lotus 49 Cosworth, también el último Gran Premio de Sudáfrica del Año Nuevo. Luego, la carrera se trasladó a su tradicional fecha del primer sábado de marzo del 69 desde que la F1 adoptó un calendario más alineado con los negocios.

Todo lo cual significa que si la Fórmula 1 2020 realmente sucede, no hay ninguna razón por la cual el calendario no pueda pasar a la Temporada Festiva e incluso al Año Nuevo por algunas rondas ecuatoriales y del hemisferio sur. Eso ciertamente no sería nada nuevo: el precedente no solo está allí, sino que también resultó ser un gran éxito.

Todo lo cual deja de preguntarse sobre el regreso de un Gran Premio de Sudáfrica también …