Entre 2005 y 2016, dos sims, uno viejo y uno nuevo, se pusieron debajo de mi piel.

El Jefe lo supo todo el tiempo: “Desde pequeñas cosas, mamá, grandes cosas llegarán algún día”. En lenguaje de simulación, eso lee algo como: “Tenga cuidado cuando descargue una demostración”.

Una noche desatendida en 2005, eso no me impidió descargar “The Grand Prix Legends (GPL) 2004 Demo”. Le mostró al mundo cómo había evolucionado GPL desde su lanzamiento inicial y cómo podía competir con sims mucho más nuevos en, en términos de computadora, una edad respetable de 7. Una comunidad muy activa que constantemente mejora y mejora GPL podría reclamar legítimamente un gran parte de ese mérito.

Me da un poco de vergüenza admitirlo, pero hasta ese momento nunca había conducido GPL. Sin embargo, eso en cierto sentido me convirtió en la guinea perfecta para la demostración de 2004. No dejó de hacer su punto. Recién salido de su caja virtual, me dejó sin medias y me sentí mejor que muchos de los sims más recientes que había estado jugando.

La demo vino con una de las canciones originales de Papy, Watkins Glen. Pero la pista había sido seriamente renovada a través del cuidado amoroso de Berca y Simon Stobbart. Cada uno de los siete autos Papy originales estaba en la demostración, pero ahora en su librea de la Asociación de Editores de Leyendas del Gran Premio (GPLEA) muy mejorada y hermosa. Y el Murasama obviamente se había convertido en un Honda, justo como el Coventry ahora se llamaba Cooper. El parche oficial de Papyrus se había aplicado para permitir el soporte de retroalimentación de fuerza, se había aplicado el parche de sonido, y así sucesivamente.

Esa primera noche, solo conduje el Brabham BT-24 en Glen. Y vaca sagrada … el Ducwolf aumentó el aullido de ese motor Repco mientras lo empujaba hacia Big Bend vagó por mi sueño inquieto durante muchas noches. Finalmente me fui a la cama a las 4h 30 de la mañana para, algunas horas más tarde, enfrentar otro día marcado por la falta crónica de sueño.

Mis primeras miradas en GPL parecían algo así …

Me lancé en una búsqueda del disco GPL original a través de las tiendas de medios de toda la ciudad, ya que obsesivamente necesitaba todo el juego con todas sus pistas en mi computadora. Nunca encontré uno nuevo y finalmente me decidí por una versión usada en una de esas tiendas de CD de segunda mano cerca de la estación Midi. La sorpresa cuando conduje una de las pistas de especificaciones en su librea original de 1998 por primera vez fue inmensa. Esto era simplemente simple y feo. Afortunadamente, un millón de descargas de la comunidad ofrecieron una amplia cura para eso.

VROC se instaló en mi directorio de GPL, al igual que el fabuloso mod de 1965 … Y pronto estaba compitiendo con GPL en línea.

Un disco que me hizo correr por toda la ciudad.

GPL terminó siendo más que solo un sim para mí. Se convirtió en una máquina del tiempo que me abrió los ojos a la era sin precedentes que fueron los años sesenta. Descubrí la grandeza de conductores como Clark y Brabham gracias a GPL. Fue GPL lo que me llevó a leer algunos de los discursos de Robert F. Kennedy. Gracias a GPL, entendí que RFK probablemente sea uno de los estadistas más subestimados de la historia. Simplemente lea su discurso La amenaza sin sentido de la violencia y comprenderá lo que quiero decir. Tal vez si GPL hubiera existido en los años sesenta, RFK realmente habría llegado a la presidencia … Mejores guardaespaldas también podrían haber ayudado obviamente.

Blackhole Motorsports, uno de los sitios de simulación que frecuentaba regularmente en esos días, incluía otra demo para descargar: rFactor. Fue el próximo sim de ISI, la casa que entre otros produjo F1 Challenge for Electronic Arts. rFactor iba a ser su primer lanzamiento independiente y estaba dirigido a la comunidad simming. Una arquitectura abierta debería permitir modificarlo fácilmente y había habido un enfoque particular en el código de red para garantizar una carrera en línea estable.

La demo vino con una pista, la versión corta de Toban llamada Run-Offs. Todavía, con mucho, es mi pista de prueba favorita.

El Kodi en Toban: esta fue la demostración de rFactor

El sim completo fue lanzado a mediados de semana en noviembre de 2005. Me sentí enfermo esa mañana y salí de la oficina al mediodía … Solo para recuperarme milagrosamente una vez que rFactor fue descargado e instalado. Se estaba preparando otra noche corta.

rFactor se dirigió a un comienzo lento. Estaba dirigido a la modificación y, por lo tanto, el contenido de la especificación era pura ficción y, al mirarlo con el beneficio de la objetividad histórica, se sintió un poco inacabado. Pronto, sin embargo, un tipo llamado Lo lanzó un mod F3. Ese mod fue tan bueno que ISI contrató a Lo y su auto F3 lo convirtió en una de las posteriores actualizaciones oficiales de rFactor.

Lo’s F3-mod en Mills Metro, renovado por SNL – Tanto Lo como SNL terminaron en la nómina de ISI

Las pistas de la vida real convertidas de otros sims siguieron pronto al mod F3. Y se lanzó rFactor.

Durante los siguientes 10 años más o menos, rFactor y GPL fueron los únicos sims que conduje. Claro, pasé un tiempo con los productos Simbin y olfateé iRacing cuando se lanzó … Pero desde aproximadamente 2006 a 2016, aproximadamente el 85% de mi tiempo sim se dividió entre GPL y rFactor.

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