Steve Bruce, desafiante, ha puesto su mirada en igualar el resultado entre los 10 primeros de la Premier League del “poderoso” Rafael Benítez mientras intenta sacar al Newcastle de los problemas.

El español, cuya salida del St James ‘Park hace 18 meses sigue siendo una fuente de dolor para muchos fanáticos, se aseguró el décimo lugar en su primera temporada en la máxima categoría después de ganar el ascenso y el 13o un año después con 44 y 45 puntos respectivamente.

Fue Bruce a quien el dueño Mike Ashley recurrió después de que Benítez optara por ir a China, y su primera temporada a cargo terminó con un 13º lugar con 44 puntos.

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Pero esta campaña ha visto al lado de Bruce deslizarse al margen de la batalla por el descenso en medio de una racha de nueve juegos sin victorias.

Cuando se le preguntó si algún entrenador podría lograr el éxito bajo el mandato de Ashley, el técnico de 60 años, quien se cree que está dispuesto a agregar al entrenador del Bournemouth, Graeme Jones, a su personal, dijo: “Yo haría la pregunta ¿qué califica usted como éxito? Calculo el éxito del año pasado al igualar la cuenta de puntos de Rafa, de dónde terminamos, porque ahí es donde estamos en este momento en particular.

“Estamos en la mitad inferior de la Premier League y hemos estado allí durante la mayor parte de los 15 años. ¿Qué es realista para donde estamos? Entre el 11 y el 16, ¿es realista?

“¿Podemos apuntar hacia el top 10? Estamos a tres o cuatro puntos de eso. ¿Sería eso un logro? A mis ojos, probablemente sí.

“Rafa, a quien obviamente he escuchado mucho y al que tengo el mayor respeto, como todos ustedes, ¿dónde terminó? Era un gerente de clase mundial. ¿Dónde terminó? ¿Eso es éxito?

“Igualamos al poderoso Rafa el año pasado. Intentaremos hacerlo lo mejor que podamos nuevamente este año ”.

La causa de Bruce se verá impulsada este fin de semana por el oportuno regreso de Allan Saint-Maximin de un despido de dos meses por coronavirus.

El francés es posiblemente el jugador más rápido y creativo del club y han sido dolorosamente contundentes en su ausencia.

Cuando se le preguntó cómo Covid-19 había afectado al jugador de 23 años, Bruce, quien negó los rumores de una disputa con el jugador, dijo: “Ha sido realmente difícil. Lo único que quiere hacer Allan es correr y jugar al fútbol.

“Eso le da alegría y fue bueno verlo en la última semana más o menos porque ha rebotado en el campo de entrenamiento. Está encantado de que le den el visto bueno, de que está bien y, afortunadamente, este virus no ha dejado cicatrices en ninguno de los órganos que atacó.

“Esperemos que pueda venir y darnos una chispa, porque ciertamente el equipo lo necesita y necesita ese toque de estilo, estilo, arrogancia, arrogancia y ritmo que nos faltaba en el extremo superior del campo”.