1) ¿Ha mejorado Kante el récord defensivo del Chelsea?
Se ha escrito mucho sobre las mejoras que Frank Lampard ha hecho en su defensa en las últimas semanas y, de hecho, el Chelsea ha concedido dos goles impresionantemente escasos en sus últimos ocho partidos. Pero hay que decir que han disfrutado de una racha fácil de partidos. El partido del domingo contra Tottenham Hotspur es su primera prueba defensiva real desde el empate 3-3 con Southampton en octubre.

Desde que se hizo cargo del club, Lampard ha permitido que sus centrocampistas y atacantes improvisen libremente cuando están en posesión, lo que significa que se abren en abanico en busca de espacio y dejan grandes espacios para los contraataques si quedan atrapados en la pelota. Como era de esperar, Newcastle, Burnley, Sheffield United, Rennes y FC Krasnodar no tuvieron la fuerza para capitalizar los errores de posición en el mediocampo del Chelsea.

Sin embargo, N’Golo Kante ha sido trasladado a una nueva posición de mediocampo defensivo en las últimas semanas, y eso podría marcar una gran diferencia. Kante solo ha desempeñado el papel de Makelele en un puñado de ocasiones antes del primer juicio de Lampard en junio. El francés tal vez sea capaz de tapar los huecos.

2) ¿Se definirá otra clase magistral de Mourinho por Kane versus Kante?
Ciertamente, la capacidad de Kante para patrullar la zona del mediocampo defensivo será de vital importancia el domingo. Harry Kane ha estado cayendo a la posición número 10 esta temporada para tomar la pelota y crear, buscando colocar rápidamente a Heung-min Son detrás como contraataque del Tottenham.

los Victoria 2-0 sobre el Manchester City fue un buen ejemplo de esto, y una clase magistral de Mourinho. Los Spurs intentarán algo similar contra el Chelsea, recostándose para absorber la presión antes de buscar aprovechar al máximo las brechas en el medio campo. Kante acechará en la base para proteger a sus compañeros de equipo, pero parece poco probable que pueda seguir el movimiento de Kane.

Dejando a un lado (más sobre eso más adelante), será interesante ver a quién elige Mourinho para apoyar desde la banda derecha. Ya sea Steven Bergwijn, Lucas Moura o Gareth Bale, se espera que este extremo corte el cuadro para ayudar a proporcionar un cuerpo extra en la preparación, lo que podría complicar aún más las cosas para Chelsea si Kante se queda solo. Lampard incluso puede volver a un 4-2-3-1 e iniciar a Jorginho junto a él.

3) ¿Se utilizarán Sissoko y Hojbjerg para cerrar Ziyech?
El detalle más llamativo de la victoria de los Spurs por 2-0 sobre el Man City fue el uso de Moussa Sissoko y Pierre-Emile Hojbjerg alternando como centrales para convertir al Tottenham en un cinco. En lugar de instruir a los extremos para que se conviertan en laterales auxiliares, como Mourinho ha hecho tantas veces en el pasado, optó por dejar espacio en el mediocampo central, sabiendo que el City no tiende a utilizar mucho el espacio número 10.

Ese no es el caso del Chelsea, aunque Mourinho aún puede desplegar una táctica similar en Stamford Bridge para lidiar con Hakim Ziyech. El internacional marroquí, que lleva dos goles y dos asistencias en sus últimos tres partidos, se está convirtiendo rápidamente en el jugador más influyente del Chelsea. Su capacidad para crear oportunidades de la nada y enhebrar un pase al área desde los espacios más reducidos, agrega el impulso muy necesario a un equipo de Chelsea que se espera que improvise su movimiento en el último tercio.

En lugar de intentar acercarse a Ziyech, los Spurs, que desconfían de las múltiples amenazas que acechan alrededor del borde del área, tienen más probabilidades de erigir una pared de cuerpos en la línea de fondo, intentando bloquear las líneas de pase hacia el área de penalti.

4) ¿O puede Lampard volver a mostrar conservadurismo para superar en astucia a su antiguo jefe?
Pero todo este análisis hasta ahora se basa en la suposición de que Chelsea sostendrá gran parte del balón y Mourinho estacionará el autobús, aunque la evidencia reciente sugiere que el patrón podría ser muy diferente. Chelsea tuvo más del 50% de posesión en sus dos victorias sobre los Spurs la temporada pasada, con la victoria en el Tottenham Hotspur Stadium en particular, una batalla fascinante en la que el estudiante se convirtió en el maestro; Lampard superó a Mourinho-ed Mourinho.

En un intento de alterar el ritmo de Tottenham y negarle el espacio a Son y Kane detrás, Chelsea puede salir en un bloqueo bajo, lo que lleva a una competencia conservadora y de baja puntuación entre dos equipos que entrenan ligeramente y esperan que el otro haga el primer movimiento. Esto es lo que sucedió en los empates 0-0 de Chelsea con Sevilla y Manchester United a principios de esta temporada, lo que sugiere que Lampard está feliz de obtener un punto de juegos como este.

Por otra parte, los Spurs han mejorado significativamente desde la última vez que estos equipos se enfrentaron en la liga. Con el Tottenham luciendo ahora como un verdadero equipo de Mourinho, uno podría imaginar que tomará el control de este partido y obligará al Chelsea a acaparar el balón.

5) ¿Son superará a Reece James?
El enfrentamiento más significativo es entre Son, que suma nueve goles y dos asistencias en la Premier League esta temporada, y Reece James, un lateral derecho cuya destreza ofensiva puede hacer vulnerable al Chelsea.

James es un muy buen jugador, pero puede ser un poco ingenuo, ser atrapado demasiado alto en el campo o seguir al hombre equivocado si lo superan en número en su propia zona defensiva. Si el Chelsea es atraído por el campo, Son encontrará acres de espacio en el exterior de los centrales, y es casi seguro que Kane lo encontrará.

Pero incluso si el Chelsea es más conservador, James es el posible eslabón débil: Son podría plantarlo y superarlo, desbloqueando la línea de fondo de Lampard.

Alex Keble presenta un programa de tácticas previo al partido de la Premier League en twitch.tv/EPLtactics