Realmente, realmente lo necesitaban. Incluso antes de que el Liverpool lograra siete goles en Crystal Palace, el City no se había dado margen de error, incluso en juegos tan obviamente difíciles como este.

Sería incorrecto sugerir que el Manchester City realmente tuvo todo bajo control total en St Mary’s contra un Southampton realmente bueno, pero lo que hicieron fue quitarle tres puntos a casa en un juego tremendamente entretenido contra un equipo que juega bien en general. y en el día. La única otra victoria del City como visitante en la Premier League desde el día inaugural en Wolves fue contra Sheffield United. Apenas cuenta. Este definitivamente lo hace.

Todavía hay problemas que la Ciudad debe abordar antes de que puedan volver a ser considerados como aspirantes al título. Este juego quedó demasiado abierto para su gusto, seguramente, a pesar de algunos intentos de pragmatismo en la segunda mitad. Nunca los puntos se sintieron seguros hasta el pitido final.

¿Es este partido de Southampton v Man City un lugar de culto entre ahora y el 30 de diciembre? Porque inexplicablemente se le ha permitido permanecer abierto

– Tom Victor (@tomvictor) 19 de diciembre de 2020

De cara al futuro, el City seguirá siendo derrochador y derrochador. Hubo muchos ejemplos, ninguno más que el descanso de dos contra dos en el tiempo de descuento que se convirtió en un descanso de cuatro contra cuatro cuando terminó y que el City exageró en una ridícula parodia de su estilo de fútbol antes de que Riyad Mahrez finalmente disparara. un tiro sobre la barra.

Significaron tres minutos más arriesgados antes de que un Pep Guardiola visiblemente agitado pudiera celebrar tres puntos tensos pero vitales. Pero celebrar que pudo después de lo que fue realmente uno de los partidos de la Premier League más entretenidos de la temporada.

El gol de la victoria llegó temprano, apenas a los 15 minutos de juego, y estuvo bien hecho. Seis jugadores del City pululaban en un balón largo característico de Ederson. Kevin De Bruyne ganó la segunda pelota y pronto la recuperó para cortar inteligentemente para que Raheem Sterling barriera a casa.

Significa que el City está ahora a ocho puntos del Liverpool con un partido menos. Después de lo que sucedió al principio del día, cualquier cosa menos que una victoria, a domicilio para un equipo que permanece por encima de ellos en la tabla, hubiera sido inaceptable.

Y lo consiguieron jugando bien. El resurgimiento de John Stones continúa a buen ritmo, mientras que Bernardo Silva también impresiona. Hubo mucho, mucho más ritmo, si no aún la precisión del City en su mejor momento, en los ataques después del esfuerzo soporífero en Old Trafford el fin de semana pasado.

Que el City anotara solo una vez se debió en parte a su propio despilfarro, pero también al hecho de que Southampton fue excelente. Esto también es necesario decirlo y representa una buena noticia para ambas partes. Para el City, vencieron a un equipo que nuevamente parecía estar entre los seis primeros. Para Southampton, bueno, todavía lucían cada centímetro entre los seis primeros. Desde donde estaban hace un año, es un esfuerzo asombroso. Y todavía parecían una amenaza constante incluso después de que Danny Ings fuera expulsado por lesión.

Lo único que interrumpió la acción rápida de extremo a extremo durante 95 minutos fue la dudosa transmisión de Amazon. Fue un buen partido en el que nadie hubiera envidiado a Southampton ni un punto.

Aparte del Manchester City, que ya no está en condiciones de ser tan generoso. El título todavía mira más allá de esta iteración de la ciudad en particular, pero todo lo demás permanece firmemente en juego.

Dave Tickner