Football TV sin multitudes: ¿es bueno? Las opiniones están divididas, pero en su mayoría se establecen en torno a la postura de ‘bueno, es mejor que nada’.

Pero, ¿qué nos dicen las cifras de audiencia sobre la popularidad de la nueva temporada? ¿Se ha estrellado y quemado o es más popular que nunca simplemente porque hay mucha más gente en casa y con un cabo suelto?

Claramente, la industria de la radiodifusión está, como siempre, dispuesta a venderse como súper popular. De hecho, Sky, de la mano de la Premier League, ha llevado a cabo una campaña de propaganda de 28 años para convencernos de que es muy grande y muy popular. Esto ha tenido tanto éxito que los 28 años de la Premier League se conocen como una entidad separada y sellada herméticamente de los otros 120 años del fútbol. Por lo general, definimos las estadísticas como ‘en la era de la Premier League’ como si fuera un mundo en sí mismo, cuando en realidad solo han pasado 28 años desde un cambio de marca.

De todos modos, volvieron a hacerlo esta semana con una historia en El independiente, diciéndonos en un gran titular:

“Las derrotas de Manchester United y Liverpool ayudaron a Sky Sports a alcanzar su mayor audiencia”.

La etiqueta de abajo era más reveladora.

“ Las fuertes derrotas de dos de los grandes bateadores de la Premier League atrajeron una audiencia máxima de 3.3 millones, ya que 14 millones de espectadores sintonizaron el fin de semana y los fanáticos continuaron sin participar en los eventos deportivos ”.

Ahora, cómo se supone que funcione esto es que vemos la cifra de 14 millones, vemos las palabras Manchester United, Liverpool y Premier League y luego no leemos más. ¡¡¡14 millones de personas vieron dos partidos de la Premier League !!! Realmente es la Mejor Liga del Mundo.

Evidentemente, esto no es cierto. Veinticinco minutos en el juego United, Sky tuvo 3.3 millones de espectadores como pico. Esto es alto para sus estándares normales y vale la pena gritarlo en sí mismo, especialmente porque el extremo más bajo del rango de cifras de visualización para este juego todavía era de alrededor de dos millones. En 2018/19 solo obtuvieron un pico de dos millones o más en 16 de 128 juegos.

A partir de ahí, todo se vuelve un poco extraño. Básicamente, para llegar a 14 millones, Sky parece haber sumado las cifras de audiencia de todos sus canales deportivos durante 24 horas, luego fingió que todos eran espectadores únicos sin ningún cruce entre programas y alimentó a la prensa con una historia que anunciaba a 14 millones de espectadores sin haciendo la distinción entre el número de espectadores y los espectadores reales. Muchos habrán visto hasta cuatro partidos de fútbol, ​​se han registrado en Sky Sports News también, tal vez hayan pasado algún tiempo viendo el día de las Finales de Vitality Blast en Edgbaston, la Indian Premier League, el PGA Tour, el LPGA Tour. Cobertura de la NFL y pelea de Joshua Buatsi contra Marko Cali. Si lo hiciera, se le habría contado como espectador hasta 10 veces.

Lo tonto de esto es que obviamente tuvieron un buen día, con mucha gente viendo su salida. Simplemente no 14 millones de personas. Al poner los hechos en una sala de espejos, todo lo que logran hacer es hacer que la gente se vuelva cínica sobre cualquier afirmación que hagan. Seguramente es contraproducente. Pero quizás mucha gente simplemente vea el titular y el número y lo absorba como verdad.

Así que echemos un vistazo a algunos otros números de fútbol de esta semana para ver cómo The People’s Game está funcionando para la gente.

El extraordinario partido de Aston Villa contra el Liverpool obtuvo entre 2 y 2,5 millones de espectadores en Sky. Muy decente de nuevo, según sus normas. Arsenal v Sheffield United tuvo un mínimo de 743.000 y un máximo de 1,1 millones: más típico de un partido de Sky no importante.

Salta a BT Sport para Leicester City v West Ham y habrías sido uno de los 460.000-832.000 viendo a los Hammers jugar mucho mejor sin la presencia de David Moyes. Nuevamente, no es atípico de sus audiencias para tales juegos.

MOTD2 destaca de un increíble fin de semana de goles marcados con una audiencia de 2.8 a 4.1 millones. Este espectáculo superó al espectáculo del sábado, que reclamó entre 2,6 y 3,1 millones, el 24,5% de la audiencia disponible. En otras palabras, aproximadamente una de cada cuatro personas que veían televisión en ese momento estaban viendo MOTD.

Más temprano el sábado, el partido de Leeds contra City en los dos canales de Sky atrajo de 1,5 a 2,2 millones de espectadores, lo que es casi normal para el campo.

La cobertura de BT Sport de Everton v Brighton obtuvo 669.000 – 842.000 y Chelsea v Crystal Palace 577.000 a 921.000. Estos se ven un poco más altos de lo que cabría esperar normalmente. Newcastle United v Burnley solo vio entre 358.000 y 479.000 espectadores en su transmisión en el Evento principal de Sky. Sky también vio cómo su cobertura de Norwich City v Derby County obtuvo 311.000 – 480.000.

Entonces, ¿qué está pasando? Cuando se reanudó el fútbol en el verano, PL instigó mucho alboroto sobre cómo habían conseguido su mayor audiencia en la BBC de 5,7 millones para la patada de Southampton contra el City. Y dada su falsa historia de 14 millones, obviamente están tan interesados ​​como siempre en asociar su cobertura de PL con la popularidad. ¿Por qué no lo serían? Después de todo, fue su principal impulsor de suscripción durante muchos años.

Es temprano en la temporada y no es posible decir si los números se mantendrán, aumentarán o bajarán, pero los primeros indicios apuntan a que las cifras “normales” se mantienen en gran medida. Puede haber una pequeña evidencia de que los juegos ‘más pequeños’ atraen menos de lo que sería típico y que los juegos ‘más grandes’ están atrayendo un poco más. Sin embargo, las comparaciones de un año a otro están llenas de salvedades, por lo que no es fácil sacar conclusiones duras.

Una cosa que podemos decir sin mucho temor a la contradicción es que el fútbol en la televisión es tan popular como siempre lo fue cuando existía la multitud. La audiencia principal no ha subido ni bajado mucho. Todavía está ahí y todavía está mirando en números relativamente pequeños la mayor parte del tiempo en Sky y especialmente en BT Sport. No hay indicios de que muchas más personas se registren para pagar por ver fútbol, ​​tampoco hay indicios de que haya más gente en masa para ver MOTD. Pero igualmente, pocos parecen haber saltado del barco de fútbol cuando encalló en las rocas del covid-19.

Por cierto, Amazon no publica cifras sobre cuántos vieron sus juegos. Naturalmente, cada comunicado de prensa declara que están sorprendidos y encantados por los aumentos en los suscriptores Prime, pero sin datos verificables de forma independiente, deberíamos levantar una ceja al estilo Ancelotti. Las cifras de los pubs son actualmente marginales por razones obvias.

La transmisión ilegal es un problema siempre presente que se debe incorporar a estos números. Alguien en el negocio del streaming ilegal me dijo que este es un gran problema fuera del Reino Unido, pero menos a nivel nacional. Estimaron que los grandes juegos atraen hasta 100,000 transmisiones ilegales en el Reino Unido, pero en cuatro cifras para juegos menos atractivos. Sin embargo, todo esto es especulación. Nadie parece poder medirlo con precisión.

Dado que las negociaciones para los próximos paquetes de derechos comenzarán pronto, todas estas son buenas noticias para la posición de negociación de la Premier League, ya que puede señalar que su producto es tan popular como siempre, así que por favor denos un montón de dinero para que todos los clubes puedan comprar. un montón de Joelintons porque eso es lo que todos queremos que nos haga felices.

Sin embargo, lo que ninguno de estos números muestra, y esto no debe subestimarse, es cuán satisfechos están los espectadores con lo que están viendo. Todos miramos la televisión y en realidad no disfrutamos mucho (y eso no es solo cuando Joelinton está jugando). Sin duda, es una versión mucho peor del fútbol sin que el público genere un ambiente. Si lo duda, mire un clip de cualquier juego antiguo. Ahora parece que proviene de un planeta alienígena. El nivel de emoción ahora parece increíble de contemplar. Pero todo lo que se ofrece es sin multitudes, por lo que lo vemos independientemente. A largo plazo, esto puede conducir a una disminución en el número; ciertamente no es probable que conduzca a un aumento.

Pero una cosa no está en duda, el fútbol es un deporte increíblemente resistente, incluso si sus finanzas no lo son, y actualmente parece que siempre tendrá una audiencia de televisión, pero aún está por verse qué tan grande será a largo plazo.

John Nicholson

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