Nostalgia

En agosto de 2011, cuatro prometedores prospectos del Manchester United mejoraron su reputación cada vez mayor al ayudar al equipo juvenil de Sir Alex Ferguson a regresar del 2-0 para vencer al Manchester City en el Community Shield en Wembley.

La campaña 2011-12 marcó el comienzo de otra era más bajo Ferguson cuando Paul Scholes, Gary Neville y Edwin van der Sar lo llamaron un día y permitieron que un nuevo grupo de estrellas potenciales tomara el centro del escenario.

Y es uno de los muchos ejemplos del genio de Fergie de que esas estrellas potenciales eran Tom Cleverley, Danny Welbeck, Chris Smalling y Phil Jones.

Antes del debut de David de Gea, los cuatro jugaron un papel fundamental en un regreso clásico del United en esa victoria de Community Shield, y los cuatro fueron propuestos para un futuro brillante.

Y aunque el consenso común ahora es que el escuadrón que Ferguson entregó a David Moyes no era lo suficientemente fuerte como para seguir compitiendo, los cuatro jóvenes ingleses estaban muy involucrados en que el United ganara otro título en 2013, después de perderse la diferencia de goles. año anterior

En los siete años transcurridos desde entonces, la opinión de esos cuatro jugadores ha cambiado casi tan dramáticamente como la posición del United en la Premier League.

Chris Smalling

Los goles de Joleon Lescott y Edin Dzeko le habían dado a City una ventaja de dos goles en el medio tiempo, pero Smalling, jugando en el lateral derecho, comenzó el renacimiento del United cuando encontró espacio en el área para anular una excelente entrega de Ashley Young en la parte posterior de La red de Joe Hart.

El jugador de entonces 21 años estaba comenzando su segunda temporada en Manchester después de un movimiento de £ 7.2 millones de Fulham y había estado haciendo algunas comparaciones favorables. Un informe de WhoScored, por ejemplo, señaló que Smalling poseía “las capacidades de juego de pelota por las que un joven Rio Ferdinand se hizo famoso”.

Ferdinand tenía 32 años cuando comenzó el 160º Manchester Derby esa tarde, y su compatriota más joven era promocionado por muchos como su sucesor natural tanto para el club como para el país.

Phil Jones

El hombre esperaba desempeñar el papel de socio más fuerte y robusto de Ferdinand en forma de Phil Jones. Se esperaba que Nemanja Vidic y John Terry dejaran esos papeles con el Manchester United e Inglaterra respectivamente en los próximos años.

Fergie dio un vistazo a sus planes futuros en United in the Community Shield al reemplazar a Ferdinand y Vidic con Jonny Evans y el recién comprado Jones en el descanso, mientras que Patrice Evra dejó paso a Rafael a mitad de la segunda mitad.

Jones hizo su mudanza de £ 17 millones de Blackburn Rovers ese verano a una gran cantidad de fanfarria, ya que, según los informes, United luchó contra Arsenal y Liverpool para asegurar la firma. Del joven quinteto inglés de United, Jones fue el mejor calificado de todos.

El jefe de Inglaterra, Fabio Capello, lo comparó con Fernando Hierro y Franco Baresi más tarde en 2011, Sir Bobby Charlton dijo que Jones le recordó a Duncan Edwards, mientras que Gary Neville escribió en su columna para el Daily Mail que Jones “tiene un toque de Bryan Robson o Roy Keane “.

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Y los cumplidos seguían llegando para Jones durante su campaña de debut en Old Trafford. Después de una victoria convincente en Loftus Road, el periodista jefe de BBC Sport, Phil McNulty, escribió que el ritmo y el poder mostrados por el entonces jugador de 19 años era la confirmación de que “esta es una de las gemas del juego que espera ser pulida por completo”.

Y en 2013, después de una victoria por 3-0 sobre Aston Villa, que se hizo con el título número 20 de la liga del United, Sir Alex Ferguson pronunció esas palabras inmortales: “Jones, posiblemente por su aspecto, podría ser nuestro mejor jugador.

“Creo que Jones puede ser uno de los mejores jugadores que hemos tenido, sin importar dónde lo juguemos. A los 21 años, será un jugador fenomenal. Creo que puede jugar en cualquier parte del campo “.

Tom Cleverley

Un compañero sustituto del medio tiempo, encargado de revertir el déficit de 2-0 junto a Jones, era Cleverley, de 21 años.

El graduado de la academia acababa de regresar de un período de préstamos exitoso en Wigan y se le encomendó la tarea de llenar el vacío bastante considerable que dejó Scholes en el medio del parque.

Y Cleverley tuvo un impacto en el día, jugando un papel crucial en el ecualizador de United. El joven centrocampista relacionó la jugada dos veces en un movimiento de pase hábil que también involucró a Welbeck, Wayne Rooney y Nani.

Chris Bevan escribió para la BBC que Cleverley y Welbeck “demostraron contra City que tienen lo que se necesita para ser parte de los planes de Ferguson para el futuro”.

De hecho, las impresionantes exhibiciones de principios de temporada de Cleverley condujeron a un nuevo acuerdo y más afirmaciones de que United había encontrado al heredero de Scholes. Parecía ser el creador de juegos itinerante que cerraría la brecha entre defensa y ataque en los años venideros.

“Cleverley es el mejor joven jugador local que el Manchester United ha tenido desde Paul Scholes. No hay duda “, dijo el ex entrenador juvenil del United Eric Harrison, quien supervisó el ascenso de la Clase de 92, ese año.

Sin embargo, las lesiones contribuyeron a una disminución de la forma, ya que Cleverley hizo 10 apariciones en la Premier League en su innovadora campaña en Old Trafford, pero en 2012-13 lo vio presentarse 32 veces para United, hacer su debut en Inglaterra y, por supuesto, ganar La Premier League.

Danny Welbeck

Liderando la línea contra el City y manteniendo a Dimitar Berbatov en el banquillo hasta el minuto 89 fue un Welbeck de 20 años.

El fanático del Manchester United de la infancia disfrutó de una temporada destacada cedida en Sunderland en la campaña anterior, anotando seis goles en 26 apariciones en la Premier League, y produjo una exhibición típicamente desinteresada en Wembley en 2011, algo a lo que los fanáticos de United e Inglaterra se habrían acostumbrado.

Nueve goles y cinco asistencias en su primera temporada completa en el primer equipo del United señalaron una carrera prometedora.

El Manchester Evening News afirmó en 2013 que el nuevo acuerdo de Welbeck, que siguió a nuevos contratos para Jones, Smalling y Cleverley, fue “un claro mensaje de intención de los Rojos de que la última generación de jóvenes de Fergie será la base del club”. avanzando”.

Es justo decir que las cosas no salieron según lo planeado después de su retiro al final de esa temporada, y algunos podrían tener dificultades para entender en retrospectiva cómo tanta gente, incluyendo Harrison, que había sido testigo y nutrió a algunos de los mejores del país. jóvenes talentos: podría equivocarse tanto un grupo de jugadores.

Pero tal vez no lo hicieron. Quizás la diferencia clave entre ellos y la Clase de 92 fue simplemente el hombre al timón que guió sus carreras y desarrolló su talento. La grandeza, después de todo, engendra grandeza.

Por George Cannon

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