El jefe de la academia del Manchester United, Nick Cox, cree que los jóvenes “nunca han enfrentado un momento tan difícil” y subrayó el deber de cuidado del club para ayudar a los jugadores a sobrellevar el impacto de Covid-19.

Mientras el primer equipo se prepara para viajar a Alemania para la Europa League en la parte posterior de su tercer puesto en la Premier League, la vida es más incierta e inquietante para aquellos que intentan progresar en las filas.

El equipo Sub-23 de United ni siquiera sabía en qué división jugaría hasta el jueves, cuando fueron promovidos a la máxima división de PL2 en base a puntos por partido luego del abrupto final de la temporada pasada.

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El segundo equipo de Neil Wood y los Sub-18 solo recientemente han podido regresar a los entrenamientos, mientras que los que están debajo del equipo juvenil aún no han regresado al campo a medida que continúa este desafiante período en forma de coronavirus.

El director de la academia Cox es muy consciente de la tensión que esto está ejerciendo sobre los jóvenes, lo que llevó a United a decidir que ningún jugador menor de 19 años será liberado debido a las circunstancias únicas provocadas por la situación del coronavirus.

“Tomamos la decisión, mientras la gente estaba encerrada, que simplemente no estaba bien liberar a los niños del programa y, de hecho, tenemos un papel que desempeñar en la recuperación”, dijo a la agencia de noticias PA.

“Y no digo recuperación a la ligera. Habrá un proceso de recuperación aquí. La gente ha pasado por un trauma. Diferentes personas, diferentes niveles de trauma.

“Algunas personas no se habrán visto demasiado afectadas. Algunas personas han tenido un período de tiempo realmente difícil.

“El club de fútbol tiene el deber de ayudar y ayudar a los jóvenes a recuperarse de lo que acaban de pasar.

“Se les ha privado de la interacción social, no han salido con sus compañeros, su rutina se ha ido, su estructura se ha ido.

“Tenemos un trabajo que hacer para decir ‘oye, al final de todo esto vuelve con una sonrisa en la cara, juega al fútbol, ​​pasa el rato con tus amigos’.

“Así que no había forma de que íbamos a liberar a nadie durante ese período de tiempo y logramos ser coherentes con ese mensaje hasta nuestros más jóvenes profesionales, o cualquier persona que no hubiera aparecido en un alto nivel”.

Incluso con los jugadores que fueron liberados, United brindó apoyo invitándolos a volver a entrenar y creando paquetes de información para ayudarlos a buscar un nuevo club. Además, se ofreció apoyo financiero a varios de ellos.

Pero para aquellos que todavía están en el sistema, hay una variedad de problemas con los que lidiar a medida que los grupos de mayor edad intensifican su regreso y se adopta un enfoque “un poco más relajado” con los niños más pequeños.

“No hay necesidad de ponerse al día porque no nos perdimos nada porque nadie ha estado jugando al fútbol”, dijo Cox. “Tenemos que usar el fútbol como vehículo para ayudar a la gente a recuperarse.

“Vuelve, reconecta, ve a tus compañeros, diviértete, hazte una sonrisa en la cara, encuentra algo de normalidad, encuentra alguna rutina, haz algo de ejercicio físico, disfruta un poco del sol.

“Y luego, una vez que volvamos a un terreno familiar, podemos empezar a pensar en ‘¿cómo será el mundo a partir de ahora?’ desde el punto de vista del desarrollo del fútbol.

“Pero lento y constante es la respuesta ahora mismo. Creo que todos tenemos el deber de cuidar a los jóvenes, que nunca se han enfrentado a un momento tan difícil. Punto final. Nunca.”

Cox dijo que el período de bloqueo fue uno de “gestión de crisis” y se aseguró de que todos los conectados con el club estuvieran siendo atendidos, con “el fútbol en un segundo plano”, ya que colocaron “la salud mental en la parte superior de la lista de prioridades”.

“Absolutamente el fútbol estaba en la agenda”, dijo. “Pero más arriba en la agenda estaba el bienestar, especialmente para nuestros jugadores más jóvenes.

“No bombardeamos a la gente con programadores domésticos reglamentados y ‘hacemos X cantidad de flexiones’ y ‘recorremos esta distancia’ y ‘hacemos estos ejercicios’.

“Adoptamos el enfoque de ser una red de apoyo útil para los jugadores y sus familias.

“Estar allí si nos necesitaban, brindándoles información con regularidad, brindándoles distracciones útiles, desafíos en los que pueden participar, tareas que podrían completar si quisieran.

“Y realmente animarlos a ser creativos y a pasar su tiempo de manera positiva durante un período de tiempo realmente difícil”.