Man Utd nos mostró al verdadero Kevin Keegan. Pero no yendo a Middlesbrough y obteniendo algo …

“Fue pura emoción, corazón en la manga, pero así me sentía y no iba a reprimirlo solo porque la regla general en el fútbol parecía ser que Alex Ferguson era intocable”.

La mayoría de nosotros probablemente estaría de acuerdo con Kevin Keegan. Man Utd inspiró mucha envidia con su éxito, lo que a su vez generó mucho resentimiento, pero Ferguson tuvo que salirse con la suya la mayor parte del tiempo. Fue molesto, y alguien que lo persiguió en vivo en Sky Sports fue un error bienvenido en la matriz de transmisión deportiva.

¿Cómo se recordaría ese momento si la historia hubiera sido diferente? Si Man Utd no hubiera “ido a Middlesbrough y hubiera conseguido algo”, seguramente habría sido el grito de guerra de Keegan. Su llamado a las armas, su concentración de las tropas.

No hace mucho tiempo, David Ginola estaba en Monday Night Football hablando de esa entrevista y cómo respondieron los jugadores de Newcastle. A ellos, bueno, les encantó. Lo vieron como Keegan defendiéndose a sí mismo y devolviéndole un poco a un hombre que, a veces, tan grandioso como era, se comportaba como si la Premier League fuera su propio jardín trasero.

Lo irritante es lo popular que se volvió la queja de Keegan. No solo por la frecuencia con la que se juega, por la cantidad de ideas falsas a las que dio vida y por lo excesivamente referenciado que sigue siendo, sino porque no es un reflejo justo de quién era. Es una falsa representación.

Ni siquiera es un pedazo de televisión particularmente interesante. Es un hombre que hace un trabajo presurizado y se pone a la provocación. Es inusual, o ciertamente fue en ese entonces, pero silencios incómodos, respuestas concisas y acusaciones contra árbitros y rivales se han vuelto más comunes en los años posteriores.

RETRATO DE UN EQUIPO ICÓNICO: Kevin Keegan’s Newcastle

No, para una mejor representación de Keegan, para la representación más fiel del hombre y el gerente, retroceda un año y medio a la venta de Andy Cole en enero de 1995.

“No estaba preparado para esconderme. “Todo lo que quieren es una explicación”, dije. “Quieren saber por qué, y voy a ir allí para decirles”.

Bajó, salió. Extraordinario. Ahora, como era entonces.

La justificación de Keegan para la venta es razonable. Él creía que la cabeza de Cole había sido girada. Sabía que el jugador probablemente marcaría goles para Man Utd, pero pensó que su actitud se había deteriorado durante algún tiempo y que solo empeoraría.

No hay forma de saberlo con certeza. Pero la justificación de la transferencia no es relevante, o al menos eso no es lo que hace que las imágenes sean tan fascinantes. Es que Keegan estaba en esa situación en absoluto. Como revela en su autobiografía, ni él ni el club tuvieron ninguna contingencia. Les Ferdinand, David Ginola, Shaka Hislop y Warren Barton se firmaron más tarde ese año, pero Cole no se vendía para financiar ninguno de esos movimientos específicamente.

Se sintió obligado a salir, a pesar de que no estaba cogido del brazo con un reemplazo de centro-delantero.

Para mucha gente, ese es probablemente un buen retrato de quién es él. Si es justo o no es una pregunta para quienes lo conocen personalmente, pero Keegan está asociado con la decencia, la honestidad y esa serie de virtudes hogareñas que han estado disminuyendo en el fútbol durante décadas.

Quizás por eso sus relatos de los primeros años de Mike Ashley en Newcastle son tan condenatorios. Keegan estaba incrédulo por la forma en que se dirigía el club en 2008 y estaba horrorizado por el elenco de fanfarrones que habían sido barajados en roles gerenciales. Cuando cuenta las historias ahora, es como el narrador. Él es el público, reaccionando de la manera en que cualquier fanático descubriría que, en realidad, su club había sido invadido por charlatanes.

Está en consonancia con el ideal de Kevin Keegan. Corrió más lejos, se esforzó más y siempre dio lo mejor de sí mismo como jugador. Pero también habló desde el corazón y con sinceridad como gerente, y si bien eso a menudo puede hacerlo parecer ingenuo, o incluso como un niño, lo hizo identificable y confiable y mucho más agradable.

Y él quería ser querido. Que sentía la necesidad de justificar la transferencia de Cole era muy revelador, porque el desdén del fútbol por tener que explicarse no es un fenómeno nuevo. Imagine que algunos de sus compañeros de los 90 actúen de la misma manera: Ron Atkinson, Gordon Strachan, George Graham, Arsene Wenger. No todos eran necesariamente hombres arrogantes, aunque algunos obviamente lo eran, pero la perspectiva compartida siempre parecía ser que los fanáticos deberían ser vistos y no escuchados, y definitivamente no escuchados e interactuados.

En realidad, si alguien más hubiera estado en los escalones de un estadio, pidiendo paciencia y lealtad, habrían sido ridiculizados. Habría sido interpretado como un acto de desesperación o tal vez incluso vanidad. Si José Mourinho hiciera algo así ahora, estaríamos buscando los mensajes subliminales en su actuación. Jurgen Klopp sería acusado de proxenetismo.

Con Keegan fue diferente. Obviamente era auténtico, porque no poseía ese gen engañoso o el ADN intrigante de algunos de sus compañeros. Quería explicarse, sí, pero lo que la gente pensaba evidentemente le importaba y de una manera que era inusual. Su renuncia a Inglaterra fue un buen ejemplo. El trabajo era demasiado grande para él, admitió. Tenía que renunciar inmediatamente después de esa derrota ante Alemania, evitando el riesgo de que alguien pensara que se estaba aferrando a algo que no merecía.

Definitivamente hay algo de eso en las imágenes de enero de 1995. No muestra a Keegan exigiendo que todos estén de acuerdo en que tiene razón. Es más conciliador. Salió frente a St James ‘Park porque conocía la historia, entendió cómo se habría sentido otra migración desde el noreste (Waddle, Beardsley y Gascoigne), y porque quería mostrar su comprensión de esa textura.

“Si me equivoco, hay una bala con mi nombre”.

Esa debería ser una cita mucho, mucho más famosa. Solo porque es tan abrasador, sorprendentemente honesto. Describe a alguien con dolores para aclarar que comprende la gravedad de una situación. En las décadas posteriores, ¿cuántos otros entrenadores se han puesto tan desnudos como eso?

Por supuesto, “me encanta si les ganamos” permanece en rotación regular por muchas razones. No menos importante porque ocurrió en vivo en Sky Sports y coincidió con su intención de hacer del fútbol un melodrama siempre ondulante. Pero es una bofetada, un galimatías y, con el tiempo, se ha convertido en el disfraz al que Keegan ha sido forzado.

El otro día, se me olvida dónde, leí que Keegan escucha esa línea donde quiera que vaya. Él puede estar caminando por la calle en casi cualquier parte del país y algunos vagabundos en un Range Rover se inclinarán por una ventana, citando su peor momento. 25 años después

Eso es muy triste. Es una gran falta de respeto y una acusación terrible de lo fácil que es divertir a mucha gente, pero también es algo que no merece. Ganó consecutivamente Ballons d’Or. Es uno de los mejores jugadores en la historia de este país. También sigue siendo una deidad en Hamburgo, donde su imagen todavía aparece en todo tipo de lugares: en portadas de revistas, carteles y en el reverso de viejas camisetas de réplica.

Y sin embargo, aquí, en casa, su identidad de entrenador está atrapada dentro de esa pequeña pantomima. Él está en el escenario para siempre, apuntando con el dedo a Richard Keys, con la voz alta, los ojos brillantes y la historia ya escrita. Se merece algo mejor. Las vidas del fútbol siempre se reducen a unos pocos segundos, pero Keegan debería al menos reflejar quién era, y esa personalidad era realmente más vívida en los escalones del parque de St James, mientras que Andy Cole se estaba convirtiendo en un jugador de Man Utd.

Seb Stafford-Bloor está en Twitter