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Robbie Fowler nunca había visto algo así. El Manchester City jugaba contra el Middlesbrough en mayo de 2005, desesperado por un gol de la victoria que sellara un puesto en la Copa de la UEFA a expensas de sus oponentes.

Nunca un esclavo de las convenciones, el gerente de la ciudad, Stuart Pearce, decidió sustituir a Claudio Reyna por el arquero de reserva Nicky Weaver y empujó al portero regular David James al frente.

Fowler retoma la historia en su autobiografía: “Lo que hizo el portero a continuación fue lo más divertido que he visto en mi vida. Casi no podía jugar a reír, a pesar de que era una situación grave.

“Jamo es un enorme hijo de puta, mide un metro noventa y está construido como una mierda de ladrillo. Cada onza de su cuerpo se utilizó para aplastar a los defensores de Boro como si fueran bolos “.

El caos de la presencia de James obligó al Middlesbrough a conceder un penalti en el último minuto. Si bien Fowler falló el penalti resultante, casi nadie lo recuerda; no cuando la vista de James dando vueltas por delante permanece impresa en innumerables mentes.

Es sorprendente pensar que hace 15 años, el jefe del Manchester City, Stuart Pearce, con su equipo necesitando un gol para clasificar a Europa, dijo:

“A la mierda, pon a David James arriba y métete en la batidora…” pic.twitter.com/aBFekL6Q5v

– Es un viejo juego divertido (@sid_lambert) 15 de mayo de 2020

Si bien la sustitución de Pearce ahora se considera como una trama no utilizada de Mike Bassett: England Manager, su influencia parece haber viajado por todas partes.

El fútbol filipino no es particularmente popular. Si bien los equipos de la Premier League son seguidos con un fanatismo rayano en la religión, los partidos locales rara vez cuentan con una buena asistencia y los jugadores pagan una fracción de los de las principales ligas europeas.

Muchos clubes corren el riesgo de quebrar bajo presión financiera y la Liga de Fútbol de Filipinas de esta temporada solo contiene seis equipos. Lo que le falta a la liga en estabilidad, lo compensa con una deliciosa peculiaridad.

Durante el partido de liga entre Maharlika Manila y Mendiola United el lunes, los visitantes consideraron oportuno proteger su ventaja de dos goles cuando el partido entraba en el tiempo de descuento. De lo que nadie se había dado cuenta era de que el entrenador Dan Padernal había sido claramente un gran estudiante del equipo del Manchester City 2004-05.

Tras sacar a Stephen ‘no ese’ Appiah, Padernal decidió que el portero suplente Kenry Balobo era el hombre adecuado para reemplazar al delantero. Fue como un jugador de FIFA hundiéndose en las profundidades en un intento de trollear a su compañero de casa (no es que estemos hablando por experiencia ni nada).

Para subrayar la verdadera naturaleza irritante de la sustitución, los dos equipos estaban compitiendo para mantener vivas sus esperanzas de clasificar para la competencia continental. La victoria de Mendiola significó que terminaron cuartos para ganarse un lugar en la lista de espera para la Copa AFC, la derrota vio a Manila eliminada de la posible clasificación continental. (Es posible que deba seguir el enlace de Reddit para ver el clip).

La liga de mi país (Liga de Fútbol de Filipinas) ha concluido recientemente, pero no sin algunos momentos extraños. En un partido vital para ver quién se clasificaría internacionalmente, Mendiola sustituyó a KEEPER de segunda fila para jugar en STRIKER. He visto a jugadores de campo entrar en la red, ¡pero no al contrario! de r / soccer

Destacaron dos cosas. Primero, Balobo llevaba la camiseta número dos, que parece inapropiada cuando la usa cualquier persona que no juega como lateral derecho.

En segundo lugar, los comentaristas del partido, actuando como Homer Simpson con una botella a prueba de niños, parecían increíblemente desconcertados por el concepto mismo de un portero jugando en los jardines. Cosas gloriosas por todos lados.

Si bien Balobo no molestó el acta, solo podemos asumir que su caótica presencia al principio disuadió a Maharilka de anotar un consuelo.

Sin embargo, la lección principal aquí es que las enseñanzas de Stuart Pearce trascienden las fronteras internacionales.

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