Wayne Rooney puso fin a una carrera de 16 años en la Premier League tras un par de temporadas poco espectaculares con el Manchester United y el Everton, pero no debemos olvidar lo bueno que era el goleador récord de Inglaterra en su mejor momento.

Rooney anotó 10 goles respetables en la liga en sus 12 meses en Goodison Park, pero ninguno desde diciembre.

Después de haber marcado solo 13 goles en la liga en sus dos últimas temporadas en el Manchester United y haber sido expulsado del cómputo de Inglaterra, existe el peligro de que el legado de Rooney se vea empañado, con el ex capitán de Inglaterra terminando su carrera con hechizos en el DC United y el Derby County. donde ahora ha asumido el cargo de gerente.

Pero este es un jugador que marcó 53 goles en 119 apariciones con Inglaterra. Un jugador que marcó 253 goles en 559 apariciones con el Manchester United, con el que ganó 12 grandes premios. Y lo más importante, un jugador que proporcionó a los fanáticos algunos recuerdos increíbles.

Particularmente en sus primeros años, Rooney fue uno de los delanteros más temidos del deporte. Su ritmo, energía y determinación absoluta de tener el balón lo vieron ir en carreras donde se abría paso a través de los defensores y anotaba goles espectaculares, muchos de los cuales aún se repiten hoy.

El único denominador común en cualquier gol, por supuesto, es el pobre portero que tiene que sacar el balón del fondo de la red, y hay muchos en todo el mundo que estaban en el lado receptor del talento de Rooney frente a la portería.

Primer torneo

El internacional suizo Jorg Steil estaba entre los puestos de la Eurocopa 2004 cuando Rooney irrumpió en la escena internacional. El adolescente estaba vinculado con todos los clubes importantes de Inglaterra cuando anotó sus dos primeros goles en un torneo importante contra el equipo suizo de Steil.

“Wayne Rooney no era realmente famoso en ese momento”, dice Steil. “Hablamos de David Beckham y los demás, estos eran los jugadores que conocías.

“Cuando jugamos contra Inglaterra, Rooney todavía era un adolescente, pero después de nuestro juego, Rooney era conocido en todo el mundo.

“Era un jugador muy agresivo. Recuerdo una situación con un balón largo, salí a por él y dejó su pie derecho contra mí. Yo estaba como, ‘¡Qué idiota!’

“Pero así era y eso es lo que lo convirtió en quien es. Era técnico, era rápido, ¡y recuerdo el segundo gol cuando voló hacia adelante y marcó un gol en mi cabeza!

“Nunca fui del tipo que pensaba demasiado en el otro equipo, fuera quien fuera. Beckham, Gerrard, Zidane, Totti, no importaba. Un jugador nunca fue algo para mí, pero después del partido supe quién era Wayne Rooney ”.

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Imposible de parar

Rooney firmaría con el Manchester United al final de ese verano y anotaría un gol espectacular tras otro en su camino para romper el récord de Sir Bobby Charlton en 2017.

Muchos porteros de la Premier League sufrieron a manos de Rooney durante sus primeros años en Old Trafford, pero pocos más que Richard Lee de Watford.

Con Ben Foster, el número uno del club durante su primera temporada de regreso en la Premier League, le quedó a Lee enfrentarse al United con Foster, cedido por el United, no elegible.

Significó que Lee experimentó de primera mano lo que Rooney pudo hacer en una derrota por 4-0 ante el United en la liga en Old Trafford y luego una derrota por 4-1 en la semifinal de la Copa FA en Villa Park.

“Yo era un fanático del Man United cuando era niño, así que en general fue surrealista jugar contra ellos en general”, dice Lee. “Como cualquier jugador, haces tus deberes y tu análisis y yo sabía lo que podía hacer Rooney.

“El gol que ha marcado más allá de mí en Villa Park, no creo que alguna vez me haya enfrentado a un tiro tan fuerte. Absolutamente hizo un boom en la esquina superior, y me lanzó en Old Trafford con un hermoso final “.

. @ WayneRooney tiene tres goles en tres partidos de #MUFC contra Watford, incluido este buen final en 2007. pic.twitter.com/6tLABjnPsJ

– Manchester United (@ManUtd) 10 de febrero de 2017

A pesar de hacer toda la tarea del mundo, Lee dice que hay algunos objetivos sobre los que simplemente no puedes hacer nada.

“Basas mucho de lo que haces en porcentajes. El problema es que el gol en Old Trafford es un buen ejemplo de cuándo no puedes hacer nada.

“Está a unas 15 yardas, así que, como portero, sales y tratas de hacerte lo más grande que puedas. Eso es lo que hice, pero lo puso tan alto que probablemente me hubiera caído incluso si me hubieran puesto en mi línea.

“Ahí es donde es inteligente, creo que era consciente de lo que iba a hacer un portero. Fue como una partida de ajedrez “.

Lee fue golpeado en su primer palo para el gol en la semifinal de copa, algo que a menudo lleva a criticar a un portero, pero en este caso el hombre de Watford sintió que podía ser excusado.

“Me estaba castigando un poco durante el partido, pero cuando lo miré, pensé: ‘No sé qué podría hacer de otra manera’”, dice.

“Mi posición era buena y simplemente no tuve tiempo suficiente para reaccionar, me pasó en una fracción de segundo. Lo he visto una y otra vez y no sé cómo genera ese poder.

“Hice las paces con eso y acepté que no había nada que pudiera hacer. Podría enfrentar ese tiro 100 veces y no me veo guardándolo “.

‘Él tenía todo’

Otro portero que descubrió lo letal que podía llegar a ser Rooney fue el portero de Reading y de Estados Unidos, Marcus Hahnemann, una temporada después.

Después de mantener una impresionante portería a cero en Old Trafford en el primer día de la temporada 2007-08, Hahnemann parecía encaminado a frustrar de nuevo a Rooney en el Madejski con el partido en 0-0 y sólo 15 minutos para el final.

Luego, Rooney lanzó un pase de Carlos Tevez a la esquina más lejana, dando al United la victoria y dejando al estadounidense con pocas posibilidades de hacer una parada.

“Era fuerte, era rápido, la habilidad que tenía, lo tenía todo”, dice Hahnemann. “Su poder y su disposición para correr y cerrar y luego su calidad de finalización.

“Fue muy, muy difícil prepararse. Repasas la película, pero sabías sobre United y sabías sobre Rooney.

“Estaba marcando goles desde los 16 años. Estoy entrenando a chicos de secundaria ahora y lo pones en perspectiva. Tienes niños de 17, 18 años y les cuentas historias sobre jugadores como él y es bastante notable el impacto que tuvo desde una edad muy temprana “.

Rooney no era la única superestrella en el equipo de United en ese momento, por supuesto, y Hahnemann se ríe al recordar el momento en que el gerente de Reading, Steve Coppell, estaba preparando a los Reales para un juego contra los campeones de entonces.

“Todavía recuerdo que estábamos teniendo una reunión de equipo y viendo videos de Cristiano Ronaldo y Rooney”, dice.

“Steve Coppell se vuelve hacia nuestro capitán Graeme Murty y dice: ‘Está bien, Murts, va a jugar de tu lado, así que probablemente lo marcarás todo el partido’.

“Todos nos estábamos riendo porque era tan surrealista que estábamos jugando contra los mejores jugadores del mundo. La combinación de Rooney y Ronaldo, era como, ‘Tienes que estar bromeando’ ”.

Hahnemann se hace eco de los sentimientos de Lee de que puedes prepararte y prepararte para un jugador y un equipo, pero todo podría irse por la ventana bastante rápido en el campo contra Rooney.

“No hay forma de que puedas prepararte. Intenta mantenerlo ajustado y podría tener el mejor juego de su vida, pero a veces no hay nada que pueda hacer. Lo perseguía todo, ya fuera un balón de su propio compañero de equipo o un pase hacia atrás.

“Mantuve la portería a cero contra ellos en el día inaugural y ese es probablemente uno de los aspectos más destacados de mi carrera. Hice algo así como 20 salvamentos, la presión a la que te sometieron fue una locura.

“¡Por ​​cierto, pasé a Rooney una vez! No era mi intención, no tenía nada más. Estaba fuera de la caja y solo iba a despejar la línea, pero él simplemente me cerró por completo y lo único que podía hacer era cortarlo.

“Se deslizó para tratar de bloquearlo, así que tuve que pasar por delante de él, pasa volando a mi lado y miro hacia atrás y ya está levantado.

“Despejé el balón y recuerdo que me disculpé con él. Yo estaba como, ‘Lo siento mucho’. Le dije que no era mi intención hacer eso, pero no podía creer lo rápido que me cerró “.

Es justo decir que Wayne Rooney probablemente no se disculpó por el gol que anotó sobre Hahnemann más tarde esa temporada, ni por ninguno de los otros 207 que anotó en la Premier League.

Puede que no haya terminado bien, pero cualquiera que lo enfrentó en su apogeo siempre recordará lo bueno que era.

Por Rich Laverty

Este artículo se publicó originalmente en 2018.

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