No siempre obtienes lo que quieres para Navidad. Y para West Ham y Brighton fue una media principalmente llena de calcetines, pañuelos y un satsuma ligeramente manky cuando su choque de la Premier League terminó en un empate 2-2 eso no debería satisfacer a ninguno.

Neal Maupay disfrutará con razón de su regreso festivo a la forma goleadora después de una sequía de ocho partidos, mientras que el joven del West Ham, Ben Johnson, anotando su primer gol para el club, es otro cuento navideño cálido.

En su mayor parte, sin embargo, nadie tiene realmente lo que quería aquí. Brighton probablemente habría ganado un punto antes del saque inicial, pero no después de una primera mitad en la que West Ham estuvo pésimo. La ventaja de un gol que consiguió Brighton resultó insuficiente en una segunda mitad mucho mejor para los locales, pero este es un partido que ambos equipos seguramente verán como una oportunidad perdida. Brighton lideró dos veces y no pudo llevarse los tres puntos, mientras que los Hammers seguramente habrían destinado este juego para una victoria en casa.

El peligro para West Ham ahora es que su actual racha de forma ligeramente pegajosa indica una victoria de cada cinco; con partidos fuera de casa en la próxima semana en Everton y Southampton que pueden convertirse rápidamente en una victoria de siete y un problema real.

Todo lo que West Ham hizo bien hoy viene con una advertencia. Los suplentes funcionaron, Andriy Yarmolenko y Manuel Lanzini, ambos involucrados en el primer empate, pero eso solo resaltó los problemas en el XI inicial.

Definitivamente se salieron con la suya al evitar la derrota, y sin embargo, el segundo gol de Brighton todavía se molestará y la pelota parecerá rozar el brazo de Lewis Dunk en la preparación en precisamente el tipo de incidente de nada que no fue ni remotamente controvertido antes de que se introdujera el VAR. para poner fin a la controversia. Este fue un caso clásico en el que aquellos que insisten en que todo lo que queremos de los funcionarios es sentido común podrían estar felices de verlo aplicado aquí, pero fue una mala noticia para aquellos que insisten en que lo único que queremos de los funcionarios es coherencia. El hecho de que estos dos grupos contengan precisamente a las mismas personas en diferentes combinaciones en diferentes momentos es la razón por la que el VAR siempre estaría prácticamente condenado al fracaso incluso si fuera vagamente adecuado para su propósito, lo cual no es así. Aún así, es algo de lo que hablar.

Un leve elemento de fortuna, en la era de las tonterías del VAR que apaga la alegría de todos modos, sobre su segundo gol, a pesar de que Brighton sabrá que ha dejado escapar una gran oportunidad. Esta fue una actuación que ocupa su lugar en el canon Play Like That Every Week And They’ll Be Absolutely Fine, pero no es así como funciona el deporte. Brighton jugó bien en un juego en el que sus oponentes jugaron notablemente mal, y aún así no pasaron de la línea.

Eso es una preocupación. Nuevamente, lanzando las cosas hacia adelante, realmente sientes que esta fue una oportunidad para abrir una brecha en los tres últimos antes de una carrera complicada. Arsenal y Wolves completan el trío festivo de las Gaviotas, seguido de Manchester City, Leeds, Tottenham y Liverpool antes del primer fin de semana de febrero. Mirando hacia atrás, se ha perdido la oportunidad de compensar los empates consecutivos contra Sheffield United y Fulham. Tres puntos de esos tres juegos se sienten ligeros.

La naturaleza congestionada tanto de la temporada como de la mesa este año hace que estas oportunidades perdidas parezcan más importantes que nunca; una victoria para el West Ham y ahora estarían a solo un punto de Chelsea, Spurs y Southampton, todos los cuales han encabezado la tabla en algún momento de esta temporada. Para Brighton, el lujo de un colchón de cinco puntos sobre los tres últimos para ayudarlos a superar lo que podría ser un enero muy complicado.

Para ambos, el resto del período navideño ahora viene con un poco más de presión de la necesaria.