Paul Craig tiene como objetivo convertirse en campeón de peso semipesado de UFC y planea vencer a Mauricio ‘Shogun’ Rua y Johnny Walker para hacer realidad su sueño.

Craig, quien solía ser maestro de escuela, llegó a los pocos minutos de ser potencialmente liberado por la promoción en UFC Londres en 2019 cuando Magomed Ankalaev lo golpeó sin piedad.

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Paul Craig quiere retirar a Mauricio ‘Shogun’ Rua al vencerlo en su revancha

Sin embargo, encontró un triángulo de último minuto para asegurar una victoria que efectivamente salvó su carrera en MMA y le impidió regresar al salón de clases.

Esta actitud arrogante y audaz lo vio avanzar con solo tres semanas de anticipación para enfrentar al ‘Shogun’ Rua en su ciudad natal de Brasil y reclamar un empate creíble.

Craig estaba abatido con el empate después de un comienzo furioso pero, con una revancha programada para el UFC Apex esta noche, el nativo de Lanarkshire confía en asegurar un resultado positivo esta vez.

“Creo que es eso sobre el campamento”, dijo a talkSPORT.com. “Puedes pelear en el último minuto.

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Craig consiguió un empate después de solo un campamento de dos semanas el año pasado

“Pero creo que siempre necesitas estar en la cima y, en lo que respecta a estar siempre encendido, no tengo una temporada baja. Cuando se trata de tomarme un descanso y solo comer lo que quiero y beber mucho y no entrenar, siempre estoy activo.

“Tiendo a no consumir en exceso, complacer demasiado o entrenar menos porque siempre estoy encendido. Creo que eso es lo que me permitió intervenir con tres semanas de antelación y obtener un buen resultado. No creo que haya sido un mal resultado, me sentí mal el empate en ese momento porque siempre quiero ganar.

“Pero si miro hacia atrás en el año desde que peleé con él; Soy un luchador mucho mejor, soy un delantero mucho mejor y tengo las habilidades para lidiar con ‘Shogun’ Rua.

“Vimos lo que hizo en esa pelea allí y luego comenzamos a trabajar en la forma de lidiar con eso. Entonces, mi entrenador, está obsesionado con ver imágenes y le encanta ver imágenes para idear diferentes estrategias.

“El hecho de que tengamos una dinámica de equipo tan buena significa que podemos apoyarnos en otras personas, como cinturones negros de otros clubes, para que nos den su opinión. Creo que este es uno de los mejores campamentos que hemos tenido, avanzando hacia esta pelea “.

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Craig salvó su carrera en UFC con una sumisión de último minuto sobre Magomed Ankalaev

Craig fue visto por última vez en Fight Island en julio en la cartelera de Darren Till cuando sometió a Gadzhimurad Antigulov en la primera ronda.

Al hacerlo, se movió al nivel de Jon Jones y Glover Teixeira con cinco presentaciones en la división de peso semipesado de UFC, así como la mayor cantidad de estrangulamientos triangulares en la historia de UFC (3).

Sin embargo, aunque los récords son fantásticos, el ‘Bearjew’ espera poner fin a la carrera de Rua en UFC para impulsar su propio legado.

“Cuando se habla de registros para envíos y triángulos, ese es mi legado”, continuó. “Me encantaría ser la última pelea de ‘Shogun’ Rua.

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El ‘Bearjew’ ahora alberga sus propios sueños de peso semipesado

“No tiene otros empates en su historial; ha ganado o perdido. Así que todo este tipo de cosas se suman a mi legado y puedo marcar la parte posterior de su legado luchando contra él.

“Vimos el año pasado que fue incluido en el Salón de la Fama por su pelea contra Dan Henderson. ¡Quizás así sea conmigo!

“Una pelea de tres asaltos en la que absolutamente lo golpeo, luego una pelea de trilogía porque él es el tipo con poder.

“No tengo poder, decidió que quería hacer frente a esta pelea. Tiene una tremenda fuerza dentro de UFC ”.

Folleto – .

Craig está en la forma de su vida y se ve en forma tremenda para el enfrentamiento de Las Vegas

Jon Jones dejó vacante el cinturón de peso semipesado de UFC a principios de este año para perseguir su objetivo de convertirse en campeón de peso pesado.

Al hacerlo, Jan Blachowicz llenó el vacío creado por ‘Bones’ al noquear a Dominick Reyes en UFC 251. Sin embargo, a la edad de 37 años y con ocho derrotas en su récord, es poco probable que el polaco reine por una eternidad.

Hay una gran cantidad de contendientes principales en 205 libras y muchas peleas emocionantes que se ofrecen si alguien puede correr.

Craig, quien pasó su juventud enseñando habilidades vocacionales a adolescentes, ahora está planeando un asalto al título que podría incluir una pelea devastadora con Johnny Walker.

Johnny Walker fue una vez inclinado a desafiar a Jon Jones

“De hecho, habíamos preguntado por Johnny Walker antes de tener la pelea de Shogun”, reveló. “No es que hayamos visto muchos agujeros en el estilo de lucha de Johnny Walker, pero lo que hemos visto es que comete errores y luego explota fuera de ellos.

“Así que fallará una patada y luego volverá con un puño giratorio hacia atrás y simplemente lo encenderá. Así que creemos en mi conjunto de habilidades y en mi capacidad para mantenerme firme, superar esa tormenta y obtener una victoria sobre él.

“Siempre estamos mirando hacia la próxima pelea; recientemente vimos [Misha] Cirkunov, que ha sido emparejado con Ryan Spann, con quien se suponía que debía pelear.

“Todos en la división han sido emparejados, así que creo que será una de esas cosas en las que tendremos que esperar y ver quién será nuestro próximo oponente.

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Blachowicz se convirtió en el campeón de peso semipesado de UFC al noquear a Dominick Reyes

“Pero, en última instancia, lo que estamos buscando es este [Shogun fight] y luego una pelea de cinco asaltos para prepararse para una pelea por el título.

“No estoy mirando a través de Shogun o más allá de él, todavía tengo una montaña que escalar con respecto a eso. Pero estamos buscando pasar al top 10 y vencer a alguien con una clasificación más alta en una pelea de cinco asaltos. Una vez que tengamos esa pelea de cinco asaltos, entonces veremos ese título.

“Quiero ser un campeón. Estoy en la cima de esas listas de presentaciones y triángulos y tengo algunos registros, pero el único registro que quiero es el contendiente número uno y tener el cinturón. Quiero el cinturón.

“Creo que, en mi primer año definitivamente en UFC, no tenía ese objetivo. No fue hasta que me senté y hablé con psicólogos deportivos y mi entrenador y me fijé nuevas metas.

Ignacio Bahamondes, de 23 años, produce un loco contendiente por nocaut del año en la ‘Serie Dana White Contender’ de UFC

“Mirando la división ahora, está muy abierta. Tienes a Jan [Blachowicz] en esa posición número uno, pero la división es hombre abierto. Creo que todo el mundo tiene la oportunidad de sacar provecho de esto y hace que la división de peso semipesado sea aún más emocionante.

“Jon Jones subiendo al peso pesado ha hecho que esta división sea mucho mejor porque ya no se aferra a ese título y eso significa que ahora hay más personas que intentan llegar a él”.