Landon Donovan y sus jugadores de San Diego Loyal salieron de la cancha en protesta por un supuesto insulto homofóbico dirigido a Collin Martin por parte de un jugador contrario.

Al escuchar la queja de Martin, contada por primera vez al cuarto árbitro durante el partido del campeonato de la USL del miércoles por la noche contra Phoenix Rising, el entrenador dijo que “lo perdió”.

Donovan habló con Rick Schantz en el medio tiempo sobre el incidente en el que Martin alegó que fue víctima de un insulto homofóbico.

Los comentarios de Schantz no fueron bien recibidos por Donovan, quien se sintió visiblemente angustiado.

Donovan respondió a su número opuesto para decirle su opinión sobre el asunto.

El encuentro fue el último en la temporada inaugural de Loyal, con el club todavía en la contienda por un lugar en los play-offs, ya que lideraron a Phoenix 3-1 en el medio tiempo.

Sin embargo, después de una falta de acción percibida luego de su queja del medio tiempo cuando el árbitro señaló el comienzo de la segunda mitad, el cuerpo técnico y los jugadores de San Diego se arrodillaron y salieron del campo en protesta.

La decisión de Loyal de retirarse se produce menos de una semana después de que perdieron un punto ganado en un empate 1-1 contra LA Galaxy II luego de que un insulto racial fuera dirigido al defensor Elijah Martin.

LA Galaxy II se separó de Omar Ontiveros luego del incidente en el que se cree que hizo un comentario despectivo hacia un jugador negro en el minuto 71, sin que los árbitros tomaran ninguna medida en ese momento.

En la primera mitad, un miembro de Phoenix Rising utilizó un insulto homofóbico dirigido a Collin Martin. En respuesta, hemos decidido salir del terreno de juego en protesta.

– San Diego Loyal (@SanDiegoLoyal) 1 de octubre de 2020

“En la primera mitad, un miembro de Phoenix Rising usó un insulto homofóbico dirigido a Collin Martin. En respuesta, hemos decidido salir de la cancha en protesta ”, publicó el club en Twitter.

“La semana pasada dejamos muy claro que no defendemos el racismo ni la homofobia. Nada ha cambiado esta semana “.

Y una semana después, Donovan sacó a su equipo del campo y se lo vio debatiendo la decisión con su oponente, Rick Schantz, a quien se escuchó decirle a la leyenda de EE. UU. Que el presunto abuso era solo ‘parte del fútbol’.

Donovan estaba visiblemente molesto mientras trataba de explicar su posición y lo dejó claro después.

“Hemos pasado por mucho en la última semana, este club, los jugadores, la organización”, dijo.

“La mayoría de la gente de lejos probablemente no entra, pero lo hemos estado viviendo. Pasamos por un incidente muy duro la semana pasada en el partido de Los Ángeles, y nos hicimos un voto a nosotros mismos, a nuestra comunidad, a nuestros jugadores, a nuestro club, a la USL, de que no toleraríamos la intolerancia y los insultos homofóbicos, cosas que no pertenecen a nuestro juego.

“La semana pasada, lo único que lamentamos fue no haber hecho algo en el momento en que Elijah fue abusado racialmente”.

Al explicar la postura de San Diego, Donovan agregó: “Al final de la primera mitad, Collin se acercó y le dijo al cuarto árbitro que uno de sus jugadores había hecho un insulto homofóbico contra él.

“Cuando escuché eso lo perdí porque sé por lo que ha pasado este equipo y sé lo difícil que fue para ellos salir al campo esta noche dado todo lo que había pasado.

“Que vuelva a suceder una semana después fue devastador para mí.

“Fueron 20 minutos realmente difíciles ya que nuestros jugadores en el calor del momento todavía querían jugar. Pero si queremos ser fieles a lo que somos como club, tenemos que hablar y actuar.

“Después del descanso todos decidimos que si el jugador que hizo el insulto homofóbico no era retirado del juego ni por el árbitro ni por el entrenador, no íbamos a jugar.

“Le pedí al árbitro que hiciera algo al respecto, pero me dijo que no podía. Dijo que sabía que se había dicho la palabra, pero que no sabía lo que significaba y no podía interpretarla “.

Después del partido, el mediocampista del Phoenix Rising, Junior Flemmings, se identificó como el jugador involucrado en el incidente y dijo que las acusaciones en su contra eran “falsas”.

“El árbitro admitió que no escuchó ningún insulto homofóbico y que estaba completamente confundido por la situación”, afirmó Flemmings.

“En ningún momento dije un insulto homofóbico hacia Collin Martin, no conozco a Colin personalmente, pero respeto a todos mis oponentes por igual, incluido Collin.

“Estoy decepcionado por las acciones de San Diego esta noche, ya que fui atacado y ridiculizado en línea sin oportunidad de defenderme.

“Esta es mi declaración, me solidarizo con el movimiento LGBTQ +”.

Martin, el único hombre abiertamente gay en las cinco principales ligas deportivas de Estados Unidos, aún no ha comentado públicamente sobre el incidente.