Con solo cuatro meses restantes en 2020, Brian Kelleher ha llegado al final de un contrato de UFC que firmó a principios de año.

“Boom” es uno de los dos peleadores en hacer cuatro apariciones en UFC en 2020 (la otra es Hannah Cifers de peso paja), y ha ido 3-1 durante ese lapso. Según Kelleher, le queda una pelea en su contrato actual, que espera completar en breve.

La otra opción es trabajar en una extensión con la promoción que ha llamado su hogar desde junio de 2017. Pero Kelleher está contemplando sumergir sus pies en la agencia libre ahora que se ha hecho un nombre dentro del octágono.

“En este punto, creo que me estoy convirtiendo en un favorito de los fanáticos y un veterano y un pilar, pero siempre estoy tentado a pelear mi contrato solo para ver realmente dónde está mi valor y convertirme en un agente libre como conozco a Eddie Alvarez. siempre habla ”, dijo Kelleher en el chat en vivo de The A-Side. “Parece que la gerencia nunca quiere hacer eso, nunca están en esa página. Son como, ‘No, no, no, confía en mí, volvamos a firmar. Vamos a encerrarnos y es la apuesta más segura. Estoy como, está bien, no lo sé “.

En general, Kelleher (22-11) ha compilado un récord de 6-4 compitiendo por UFC, con victorias notables sobre Hunter Azure, el ex campeón de peso gallo Renan Barao e Iuri Alcantara. En su salida más reciente el fin de semana pasado, Kelleher necesitó solo 39 segundos para someter al reemplazo de último segundo Ray Rodríguez con un estrangulamiento de guillotina.

Kelleher, de 34 años, está dispuesto a apostar por sí mismo ahora, especialmente si eso significa tener una idea más clara de cuál es su valor como atleta.

“La mayoría de las veces siento que los muchachos simplemente vuelven a firmar por el miedo de ponerse en una posición de perder la última pelea”, dijo Kelleher. “Entonces piensas, bueno, ¿qué hago ahora? Porque ahora pueden cortarme y probablemente no me ofrecerán un gran día de pago fuera de la empresa, porque tienes que estar en una buena racha y luego tal vez Bellator venga y ofrezca un gran día de pago. Entonces UFC puede igualarlo y descubrirás tu valor real “.

Actualmente, Kelleher ha ganado tres de sus últimos cuatro, aunque sus recientes victorias técnicamente han salido de la división de peso gallo. Debido a que el brote de coronavirus en marzo llevó a siete semanas seguidas sin eventos de UFC, muchos luchadores en la lista han tenido que aceptar combates con relativamente poca antelación debido a un calendario acelerado. Eso ha estado bien para Kelleher y sus tres oponentes más recientes, quienes acordaron pelear una división en el peso pluma para facilitar la preparación.

Sin embargo, cuando llega el momento de que Kelleher baje de nuevo a las 135 libras, le preocupa cómo se ajustará su cuerpo.

“Me preocupa volver a bajar al peso gallo, porque mi cuerpo ha cambiado en este transcurso de tiempo con la cuarentena y los primeros meses sin entrenar adecuadamente”, dijo Kelleher. “Ahora, hay un par de muchachos más y es un poco mejor con el combate y todo eso, pero mi cuerpo se ajustó de una manera extraña en la que soy, como, más grueso de forma natural, y no puedo bajar de 155.

“Es tan difícil, no importa lo que haga. Eso es 20 libras más todavía, así que tengo que hacer algunos ajustes “.

Kelleher no es el único contendiente de peso gallo que incursionó en las 145 libras en la era COVID-19. En junio se enfrentó a Cody Stamann, clasificado entre los 15 primeros en peso pluma, y ​​Song Yadong y Marlon Vera también compitieron en peso pluma en UFC por ESPN 8 en mayo.

Por ahora, Kelleher lo ve como un arreglo que se adapta a todos.

“Mientras este COVID continúe, voy a seguir diciendo, ‘Oye, 145. Hagamos 145. Olvídalo’”, dijo Kelleher. “Creo que a estos otros pesos gallo también les parece bien, así que funciona”.