Calvin Kattar ha tomado el largo camino hacia la cima de su división y el viaje incluyó un desvío significativo al principio de su carrera.

Antes de su próxima pelea en el evento principal con el ex campeón de peso pluma Max Holloway este sábado en UFC Fight Island 7, Kattar recordó el momento en que era un adolescente visitando a Nick y Nate Diaz en California alrededor de mayo de 2008 con el objetivo de elevar su juego.

“Estaba 3-0 en el momento de salir”, dijo Kattar en el día de medios de UFC Fight Island 7. “Yo estaba liderando esa pelea de Elite XC y había salido allí dos semanas después de la pelea, probablemente un error en retrospectiva porque fue la semana más difícil de entrenamiento y es generalmente cuando la gente vuelve a marcar, pero obtuve, como, tres narices ensangrentadas al día. Yo era un chico de Boston entrenando con los chicos de Cali y todo fue amor, ellos respetaron el trabajo duro. Me dejaron boquiabierto. Salí a entrenar de la mañana a la noche, estaba durmiendo en el piso de la sala de Cesar Gracie y cuando llegó la hora de levantarme e ir a trabajar, nos levantamos y no volvimos hasta la madrugada, como las tres de la mañana.

“Recuerdo que llegamos al gimnasio de Nate a las 12:31, él se estaba poniendo los jeans y acababa de terminar de entrenar. Lo cual es tarde, pero César dijo que me hizo entrar, ‘Quieres darle un poco de trabajo a este niño’, y él dijo, ‘Mierda, está bien’. Simplemente se va, se quita los jeans, se vuelve a poner la mierda, solo un hombre G, con ganas de trabajar. Eso es lo que era ahí afuera, estos tipos simplemente se pusieron a trabajar las 24 horas del día, los 7 días de la semana, el gimnasio estaba abierto todo el día para los luchadores y el gimnasio en el que estaba en ese momento solo estaba abierto de 6 a 8 p.m. hasta aquí con ese nivel de compromiso con el estilo de vida e hice los cambios necesarios y definitivamente marcó el tono para la forma en que entreno a partir de ese día “.

Kattar trabajó con los dos hermanos Díaz mientras viajaba con ellos a varios gimnasios. En una ocasión, visitaron un gimnasio de boxeo en Oakland y Kattar pudo ver de primera mano al campeón de boxeo Andre Ward. Ese episodio, combinado con otras lecciones aprendidas del equipo de Díaz, hizo que Kattar pensara que podría necesitar reubicarse permanentemente si iba a llevar su carrera al siguiente nivel.

Se dirigió de regreso al este para una pelea programada con James Jones en un show de Elite XC en Nueva Jersey, entonces la mayor oportunidad de la carrera de Kattar. Si bien terminaría sufriendo su primera derrota, Kattar ahora sabía el nivel de compromiso requerido para ser un luchador destacado de MMA y ganó 13 de sus siguientes 14 peleas antes de unirse a UFC en 2017.

“Recuerdo que fue realmente genial, íbamos al gimnasio de boxeo de Oakland con Nick y Nate, y entramos, Andre Ward está golpeando el saco pesado”, dijo Kattar. “Virgil Hunter está ahí, su entrenador, diciéndole, ‘Recógelo, recógelo’. Él dice: ‘Puedo eliminarlo ahora’, simplemente está rompiendo la bolsa. Solo digo, ‘Mierda’, esto es salvaje, tengo 19 años. ¿Tengo que mudarme de Nueva Inglaterra para triunfar en este juego? ¿Es eso lo que tengo que hacer? ¿Debo dejar a toda mi familia? Estoy unido a mi familia y es como, ¿tengo que desarraigar todo lo que he conocido para lograrlo en este juego?

“Gracias a mi equipo, finalmente nos encontramos, desarrollamos lo que pensamos, que puedes desarrollar un pequeño campamento de Nueva Inglaterra y llegar al más alto nivel de este deporte. Ahora mismo, tienes a Rob Font, el número 5 del mundo; Tyson Chartier, mi entrenador-gerente, recibiendo el premio al Entrenador del Año; y yo soy el No. 6 llamando a la puerta del No. 1. Así que es un mérito para mi equipo y para todos los de Nueva Inglaterra saber que no tienes que salir de la costa este solo para llegar a este juego “.

Avance rápido hasta hoy y Kattar y Font, miembros orgullosos del “Cartel de Nueva Inglaterra”, se dirigen hacia una posible oportunidad por el título. Kattar ganó cuatro de sus últimas cinco peleas para establecer un duelo con Holloway, mientras que Font viene de un final de primera ronda de Marlon Moraes que lo ha llevado al top 10 de la división de peso gallo.

Kattar no sabe si podría haberse ganado el estatus de contendiente legítimo antes, pero siente que está donde se supone que debe estar ahora.

“Han pasado como una década y media, como 15 años, ha sido un largo camino”, dijo Kattar. “Pero siento que estoy listo para eso ahora. Siento que es el momento adecuado, si hubiera llegado antes, no estoy tan seguro de haberlo manejado bien. Muchas distracciones. Realmente, creo que con la pandemia, para mí, realmente me permitió concentrarme y aislar mis prioridades y lo que es importante en mi vida y simplemente lo tripliqué en todo 2020 y está dando dividendos.

“Es un gran momento, este es un gran punto de control para mí y mi equipo, trabajando durante 15 años como dije y finalmente obteniendo las oportunidades que siento que nos merecemos”.

Incluso durante una campaña de 2020 que fue difícil para todos debido a la pandemia de COVID-19, Kattar no da excusas y todavía está entrenando con un fuego que enorgullecería a los hermanos Díaz.

“También me enfrenté a la pandemia”, dijo Kattar en referencia a otros pesos pluma que pasaron 2020 al margen. “Entrenaba en mi garaje con mi hermano y mi mamá haciendo fuerza y ​​acondicionamiento con una bolsa de arena de 40 libras, o una bolsa de arroz, o algo así. Es el mayor peso que tuve que preparar. Solo trato de encontrar una manera.

“Mis razones para lograr mis objetivos son mucho más grandes que mis excusas y creo que eso me valió una oportunidad con Max Holloway para conseguir esa oportunidad de contendiente número uno”.