Cuando Damon Jackson hizo su debut en UFC en 2014, tenía marca de 9-0 como profesional con las nueve victorias por nocaut o sumisión, incluida una victoria sobre Leonard García que le valió un lugar en la lista.

Tres peleas más tarde, Jackson fue expulsado de la promoción después de ir 0-1-1 con un no concurso. Después de ser promocionado como un prospecto superior, fue un final sin ceremonias para su carrera en UFC en ese momento.

Más de cuatro años y 10 peleas después, Jackson finalmente regresó a la promoción en septiembre pasado y logró una victoria poco probable sobre Mirsad Bektic en una pelea que aceptó con solo unos días de anticipación. Jackson concluyó una sumisión de estrangulamiento de guillotina en el tercer asalto y al mismo tiempo ganó un bono de Performance of the Night en su regreso a UFC.

La victoria fue satisfactoria, especialmente teniendo en cuenta cómo terminó su período anterior con la promoción, pero Jackson es lo suficientemente honesto como para admitir que probablemente no tenía nada que hacer en UFC cuando firmó su primer contrato.

“Ese fue el único objetivo que tuve para MMA fue estar en el UFC”, explicó Jackson al hablar con MMA Fighting. “Siempre que llegaba allí, simplemente no estaba listo para estar allí. Fue agradable tener una segunda oportunidad allí, pero volver allí fue increíble. Tantas cosas sucedían y tantas cosas tenían que ser perfectas para que esto sucediera.

“Nunca entendí por qué tenía que ser tan difícil regresar, pero me hizo respetarlo. Fue duro atravesarlo. Estaba feliz de aceptar cualquier pelea que pudiera tener cuando llamaron “.

Según Jackson, cuando firmó por primera vez con UFC, todavía estaba aprendiendo en el trabajo a pesar de su impresionante currículum de 9-0.

Para poner eso en perspectiva, Jackson dice que nunca supo realmente lo que se sentía al recibir un golpe hasta su quinta pelea profesional, que se produjo solo 16 meses antes de su debut en el octágono.

“Tuve todas mis peleas de aficionados, mis primeras cuatro peleas profesionales y luego finalmente me golpearon en la cara”, reveló Jackson. “Esa fue la primera vez que me golpearon en la cara, además de que hice un poco de entrenamiento antes de eso. El gimnasio en el que estaba antes era 100 por ciento un gimnasio de jiu-jitsu, así que los chicos con los que hice sparring no querían que los golpearan. No quería que me golpearan, así que no peleamos. Simplemente luchamos mucho.

“Siempre que llegué a UFC, solo había estado entrenando con mi entrenador durante unos seis meses y tenía cuatro peleas. Llegué a UFC cuando tenía 18 meses de entrenamiento. Fue tan rápido. Definitivamente no estaba listo “.

Si bien siempre tuvo la intención de ganarse el camino de regreso a UFC, Jackson nunca imaginó que tomaría tanto tiempo, pero finalmente llegó allí, lo que hizo que su regreso a la victoria fuera mucho más dulce.

“Fue realmente difícil regresar”, dijo Jackson. “Estaba ganando todas las peleas y terminaba con casi todos los hombres. Pero siempre que no me estaban dando una oportunidad para volver a entrar, era angustioso. Estaba haciendo todo lo posible para volver a entrar, pero simplemente no estaba sucediendo “.

Después de la victoria sobre Bektic en su primera pelea, Jackson ahora se enfrenta a la invicta prospecto Ilia Topuria en UFC Vegas 16 este fin de semana.

Después de viajar por un camino tan difícil durante su carrera inicial con UFC seguido de cuatro años fuera de la promoción, Jackson no planea ir a ningún otro lado hasta que su carrera de lucha haya terminado.

“Nunca tuve la intención de irme originalmente”, dijo Jackson. “Simplemente no estaba listo para estar allí todavía. Es bueno estar de vuelta aquí y saber que puedo estar con quien sea “.