Si el sábado realmente marcó el final de la carrera de lucha de Daniel Cormier, el presidente de UFC, Dana White, no podría estar más feliz de cómo se desarrolló todo.

De cara a la pelea de la trilogía del campeonato de peso pesado de Cormier con su rival Stipe Miocic en UFC 252, se suponía que Cormier, quien en marzo cumplió 41 años, competiría por última vez. Después de perder por decisión unánime ante Miocic, Cormier dijo en su entrevista posterior a la pelea que solo está interesado en competir por títulos mundiales, y sin otra oportunidad de campeonato en el horizonte, “Eso será todo para mí”.

Los logros de Cormier en MMA incluyen tener los títulos de peso pesado y semipesado de UFC, así como ganar el torneo Strikeforce Heavyweight Grand Prix en 2012. White reflexionó sobre los 11 años de Cormier en el deporte mientras respondía preguntas de los medios luego de la conclusión de UFC 252.

“Lo gracioso de Cormier es que es uno de esos tipos que no parece que pueda ser el campeón de peso semipesado y pesado, pero hombre, ese tipo es duro, valiente, tiene un coeficiente intelectual de pelea realmente bueno”, dijo White. . “Es duro, es un tipo duro. Se quedó allí … Mira cuánto más grande era Stipe que él esta noche, y se paró cara a cara y se golpeó con Stipe. Esta vez, la segunda y la primera vez que pelearon.

“Cuando realmente me di cuenta de lo bueno que era Cormier y de que era real fue cuando estaba en Strikeforce. Es gracioso porque no veo las cosas de los competidores, por lo general nunca veo las cosas a menos que sea una pelea que me interese. Pero terminé viendo eso.

“Recuerdo dónde estaba y lo que hice la noche que vi esa pelea. Fue la pelea de Josh Barnett. La forma en que venció a Josh Barnett [in the heavyweight grand prix final] y la forma en que venció a Josh Barnett y lo que le hizo a Josh Barnett fue cuando dije: ‘Maldita sea, este tipo es realmente, realmente bueno’. Fue entonces cuando vi por primera vez a Daniel Cormier y pensé que era real “.

El evento principal del sábado fue muy disputado, con Cormier asombrando a Miocic con un puñetazo al final de la primera ronda y Miocic devolviéndole el favor al final de la segunda ronda. Las últimas tres rondas fueron más agotadoras, con acalorados intercambios de golpes mezclados con largos tramos de agotador trabajo de clinch contra la jaula.

Aunque el ojo izquierdo de Cormier estaba cerrado por la hinchazón al final de la pelea, White decidió no detenerse en los pinchazos en los ojos que ambos peleadores sufrieron (White cree que el ojo de Cormier fue lesionado por un golpe legal antes de que ocurriera el golpe) y en cambio en cuán competitivo el pelea histórica fue.

“Fue una pelea increíble”, dijo White. “Lo tenía 2-2 entrando en el último asalto, y fue la pelea que creo que todos pensaron que iba a ser. Fue emocionante. ¿Qué tan duros son esos dos tipos? Ambos tipos recibieron un pinchazo en el ojo. Ambos muchachos se emocionaron. Lucharon con todo su corazón. Fue un campeonato de peso pesado increíble. La gente me enviaba mensajes de texto diciendo que estaban en bares y que los bares estaban llenos y se volvían locos.

“Mi hijo, ¿quién va a [University of San Diego], tiene un lugar ahí abajo en la playa y dijo que la gente estaba en fila en el malecón mirando por su ventana viendo la pelea. Fue una de esas peleas por el campeonato de peso pesado que se sintió grande y todos estaban mirando, fue divertido “.

A principios de esta semana, White dijo que no estaba del todo convencido de que Cormier mantuviera su plan de retirarse el sábado, ganara o perdiera. Reaccionó divertido cuando se le informó de la posibilidad de que Cormier pudiera regresar para una pelea por el título, pero por lo demás se negó a comentar sobre cuáles podrían ser los planes de Cormier.

White no tuvo la oportunidad de hablar con Cormier después del evento principal debido a que Cormier fue llevado al hospital, pero no tuvo más que elogios para “DC” y su relación de siete años con UFC.

“Lo mejor”, dijo White. “El tipo ha sido el mejor para trabajar. Es fácil, quería pelear con todos. Está dispuesto a hacer cualquier cosa. Es un gran tipo, es un gran embajador del deporte y ha sido divertido.

“Creo que lo que digo es que no se retirará porque espero que no se retire. Sea lo que sea que quiera hacer, me alegro por él. Si quiere pelear, me alegro por él. Si quiere retirarse, también estoy muy feliz por él “.