El presidente de UFC, Dana White, señaló muchos buenos atributos en el campeón de peso welter Kamaru Usman. Pero quizás el que más contó fue su dureza física contra Gilbert Burns en los primeros partidos de UFC 258.

“A pesar de todos los atributos que tiene Usman, su barbilla es probablemente la mejor”, dijo White a los periodistas en la conferencia de prensa posterior a la pelea para el evento de pago por evento del sábado. “Este tipo tiene la barbilla del infierno. Tomó algunos tiros importantes esta noche y siguió avanzando.

“Estaba hablando con él allí y me dijo: ‘[Burns] me llamó con ese primer disparo, pero he estado allí con él antes ‘. Dijo que solía recibir ese golpe cuando solían entrenar, y básicamente lo enfureció y dijo: ‘Voy a acabar con él’ ”.

Usman y Burns, por supuesto, pasaron incontables horas en el gimnasio como compañeros de entrenamiento en los ahora desaparecidos Blackzilians y Sanford MMA. Aunque Burns pareció vencer a su expareja en las primeras etapas de la pelea, Usman regresó en la segunda y le devolvió el favor con una caída. Burns nunca se recuperó por completo y fue derribado por un jab en el tercero antes de terminar con una serie de golpes.

Burns admitió después que se emocionó un poco después de lastimar a Usman temprano y perdió de vista la estrategia ganadora. Usman restó importancia a la severidad de los golpes que conectaron en el marco de apertura.

“No estaba necesariamente herido”, dijo. “Estaba un poco fuera de balance. La jaula estaba resbaladiza, y seguí vertiendo agua en el suelo, porque estaba muy resbaladizo allí. Pero fue algo gracioso, porque así fue exactamente nuestro combate. Se acercaba a un peso ligero, pero tiene un gran poder en sus manos y es un prostituto. Cualquier otra persona en la división, los atrapa con uno de esos ganchos, se van a dormir.

“Pero soy un campeón por una razón, y recompongo mejor que nadie. Así que tuve que recomponerme y escuchar a mis entrenadores, y no apresurarme. Solo tenía que ceñirme al plan de juego “.

Con su victoria, Usman rompió el récord del ex capo del peso welter Georges St-Pierre de más victorias consecutivas en la división de las 170 libras con 13. Inmediatamente pidió una revancha con Jorge Masvidal, con un posible giro en “The Ultimate Fighter” posteriormente sugerido por repeticiones en ambos lados.

Con tantas muescas en su cinturón de peso welter, Usman podría tener que acostumbrarse a la idea de las revanchas. Pero superó otro gran obstáculo en apenas su tercera defensa del título.

“Para las personas que realmente saben sobre pelear, saben que esta victoria fue muy importante para un niño muy motivado, bien entrenado, mentalmente fuerte, confiado y rudo”, dijo White.