El único enfoque real de Gilbert Burns desde ahora hasta el 13 de febrero es su enfrentamiento contra su ex compañero de equipo Kamaru Usman cuando finalmente competirá por el campeonato de peso welter en UFC 258.

Dicho esto, el contendiente mejor clasificado no puede evitar ver qué más está sucediendo en la división considerando que una victoria sobre Usman no solo lo convertirá en campeón, sino que lo transformará en el hombre más perseguido del mundo en las 170 libras.

Al igual que su reciente racha ganadora, en la que estaba dispuesto a enfrentarse a cualquiera que el UFC le pusiera frente a él para conseguir una oportunidad por el título, el enfoque de Burns hacia el reinado del campeonato llegó con la misma actitud. Sin embargo, lógicamente, solo habría un par de nombres potenciales esperando la oportunidad de enfrentarlo.

La pelea más probable para determinar un nuevo contendiente No. 1 en peso welter será un rumoreado enfrentamiento entre Colby Covington y Jorge Masvidal en un enfrentamiento de ex amigos convertidos en enemigos acérrimos. A partir de ahora, el enfrentamiento tan esperado no está finalizado, aunque el presidente de UFC, Dana White, ha dejado en claro que esa es la pelea que la promoción tiene la intención de reservar.

Si bien Burns nunca ha sido un gran admirador de las payasadas de Covington fuera de la jaula, no puede negar que el ex campeón interino será una pelea difícil para cualquiera en la división, pero particularmente para un delantero dinámico como Masvidal.

“Me inclino mucho por Colby Covington”, dijo Burns cuando se le pidió una predicción en una entrevista con MMA Fighting. “Creo que Kamaru acaba de demostrar cómo se puede vencer a Masvidal, y creo que Colby Covington es muy inteligente y simplemente va a luchar contra Masvidal y tal vez lo haga mejor o lo mismo que hizo Kamaru. Todavía quiero ver esa pelea, pero no veo que vaya a ser una pelea muy entretenida.

“Creo que va a ser una pelea muy aburrida. Mucho control, mucha lucha, creo que así será la pelea, pero todavía quiero ver esa. Pero tengo a Colby Covington en este “.

Masvidal perdió una decisión ante Usman el verano pasado después de aceptar una pelea por el título con poca anticipación después de que Burns fuera forzado a salir de la cartelera luego de dar positivo por COVID-19. Usman mostró un control superior desde el interior del clinch, así como un poderoso juego de lucha que finalmente sofocó cualquier intento de Masvidal de lastimarlo con golpes.

Si Covington vence a Masvidal, es casi seguro que le dará una segunda oportunidad por el título de UFC, pero definitivamente hay más contendientes esperando entre bastidores.

Michael Chiesa acaba de enviar a Neil Magny para permanecer invicto en el peso welter y la superestrella Khamzat Chimaev está programada para enfrentar a Leon Edwards en un enfrentamiento fundamental en 170 libras en marzo.

Con una racha de ocho victorias consecutivas en su currículum, Edwards podría argumentar fácilmente que debería recibir una oportunidad por el título con una victoria. Pero Burns realmente cree que Chimaev arruinará esos planes.

“Le dije que creía que Michael Chiesa vencería a Neil Magny, y lo hizo”, dijo Burns. “Se puso ahí fuera. La llamada fue genial, Colby Covington, pero no creo que lo entienda. Creo que el próximo para Michael Chiesa podría ser ‘Wonderboy’, pero creo que Khamzat Chimaev vencerá a Leon Edwards. Creo que puede hacerlo. Creo que la lucha será la diferencia y él lo hará.

“Me ha impresionado. Nada loco, nada como ‘¡oh, luchó contra estos tipos!’ Nada súper impresionante con sus oponentes, pero ha estado haciendo un gran trabajo. El enfrentamiento es malo para [Leon Edwards] Ya está. Yo creo que [Chimaev] es muy fuerte y puede superarlo. No creo que lo destruya, pero creo que lo superará y hará que la pelea sea muy sucia. Y creo que puede hacerlo “.

Ya sea Covington, Masvidal, Chimaev o Edwards, el siguiente en la fila, Burns agradecería una pelea contra cualquiera de ellos una vez que tenga ese título de peso welter atado alrededor de su cintura.

“Cualquiera de estos tipos, para ser honesto contigo. Quiero pelear con cada uno de estos tipos ”, dijo Burns. “Eso es exactamente lo que voy a hacer. Creo que voy a vencer a Kamaru, pero en el peor de los casos, si todo sale mal y pierdo, volveré a luchar muy pronto.

“Espero ganar, estoy trabajando muy duro para eso. Yo creo en eso. Pero esos son todos mis próximos oponentes, Colby Covington, Jorge Masvidal, Khamzat Chimaev, Leon Edwards, [Stephen] “Wonderboy” Thompson, Michael Chiesa, cada uno de estos chicos. Estos son mis próximos oponentes y no puedo esperar para pelear con cada uno de estos muchachos “.