Una de las cartas más importantes del año terminó con Khabib Nurmagomedov haciendo lo que siempre parece hacer al someter a Justin Gaethje en la segunda ronda para permanecer invicto en su carrera.

Posteriormente, Nurmagomedov hizo el sorpresivo anuncio de que se retiraría del deporte de las artes marciales mixtas después de hacerle una promesa a su madre a raíz de la trágica muerte de su padre. El invicto e indiscutido campeón de peso ligero de UFC se marcha con un récord perfecto de 29-0, incluidas tres defensas consecutivas del título, que empata el récord de todos los tiempos en la división de 155 libras de UFC.

En el evento co-estelar, Robert Whittaker probablemente aseguró una revancha con el campeón de peso mediano Israel Adesanya después de que detuvo la carrera invicta de Jared Cannonier en las 185 libras. En algunos momentos fue una batalla de ida y vuelta, pero el golpe superior de Whittaker en general lo ayudó a obtener una decisión unánime, que ahora le da victorias consecutivas después de caer ante Adesanya el año pasado.

Mientras echamos un vistazo al evento del sábado, esto es lo que pasó y lo que falló de la cartelera final en Fight Island en 2020. Esto es Making the Grade para UFC 254: Khabib vs. Gaethje.

Mejor Ligero En Historia

El debate puede durar días sobre la mítica lista libra por libra o la discusión sobre quién es el mejor de todos los tiempos, pero una cosa quedó muy clara cuando Khabib Nurmagomedov envolvió un estrangulador triangular para eliminar a Justin Gaethje en el Evento principal de UFC 254.

Es el mejor peso ligero de la historia del deporte.

Eso dice mucho considerando la profundidad de esa división a lo largo de los años. Nombres como BJ Penn, Benson Henderson, Eddie Alvarez y Conor McGregor se han sentado en la cima de la división de peso ligero a lo largo de los años en UFC, pero nadie ha dominado a la oposición como Nurmagomedov.

La victoria sobre Gaethje lo puso en 29-0 en su carrera. Técnicamente, solo perdió dos rondas durante toda su carrera en el UFC y ambas fueron muy cuestionables.

Los jueces anotaron a Nurmagomedov perdiendo el tercer asalto en su pelea ante Conor McGregor pero estuvo cerca y el invicto ruso terminó la pelea unos minutos después. Dos jueces también anotaron a Nurmagomedov perdiendo la primera ronda de su pelea con Gaethje el sábado y eso es un rascador de cabeza aún mayor (más sobre eso más adelante).

De cualquier manera, la capacidad de Nurmagomedov para aplastar a todos los oponentes que haya enfrentado dice mucho sobre su posición en la supremacía del peso ligero. La única “detracción” que alguien puede señalar durante su carrera en UFC fue que Gleison Tibau le dio una dura pelea que Nurmagomedov finalmente ganó por decisión unánime.

Fuera de eso, “The Eagle” fue esencialmente imparable mientras competía en un pozo de serpientes de una división que cuenta con una profundidad increíble desde el luchador clasificado No. 1 hasta los prospectos que recién comienzan en las 155 libras. Nurmagomedov fue realmente tan bueno como se anunció cada vez que compitió y será muy difícil señalar a alguien más como una mejor opción para GOAT en la división de peso ligero.

Salir en la cima

Es un momento tan raro en este deporte cuando un peleador se aleja en la cima y mucho menos se retira como campeón.

Tras la trágica muerte de su padre Abdulmanap a principios de este año, Khabib Nurmagomedov le prometió a su madre que pelearía por última vez en UFC 254 y luego lo llamaría carrera. A diferencia de muchos casos pasados ​​en los que el escepticismo es la reacción inicial al retiro de un luchador, Nurmagomedov colgar los guantes viene con un verdadero sentido de finalidad.

Ha vencido a 29 enemigos en 29 peleas, y si bien podría haber sido bueno culminar su carrera con un perfecto 30-0, no hay vergüenza en alejarse ahora mismo.

Nurmagomedov se retira con un récord perfecto, empatado con la mayor cantidad de defensas del título en la historia de peso ligero de UFC y frustró a todos los oponentes que se interpusieron en su camino, desde Conor McGregor hasta Dustin Poirier y Justin Gaethje, y esas son solo sus tres peleas más recientes.

Las jubilaciones de MMA casi se han convertido en un remate en los últimos años porque parece que nunca se mantienen. Henry Cejudo apenas había dejado el campeonato de peso gallo antes de llamar al rey de peso pluma Alexander Volkanovski.

No espere que ese sea el caso de Nurmagomedov, quien ha estado coqueteando con la jubilación durante varios años. Ahora, en este momento, él realmente parece estar en paz con su decisión y todos deberíamos estar agradecidos de que el mundo haya sido testigo de su grandeza durante tanto tiempo como nosotros.

El Reaper contraataca

Foto de Josh Hedges / Zuffa LLC a través de .

Es difícil decir si Robert Whittaker fue realmente apreciado como campeón de peso mediano porque siempre mantuvo la cabeza baja, nunca dijo mucho para promover sus peleas y simplemente salió e hizo el trabajo necesario dentro de la jaula. Perder el cinturón ante Israel Adesanya en 2019 permitió que UFC tuviera un campeón llamativo, franco y quizás lo más importante, promocionable, mientras que Whittaker fue relegado repentinamente al estado de portero.

En su primera pelea después de perder el título, Whittaker se enfrentó a Darren Till en una pelea que se suponía determinaría al próximo contendiente No. 1 en la división. Bueno, ese fue el caso si Till salió victorioso de todos modos, pero luego sucedió algo gracioso.

Whittaker ganó.

Avance rápido a UFC 254 y toda la charla que condujo al evento co-principal fue Jared Cannonier como el próximo luchador en la línea para desafiar por el título de Adesanya siempre y cuando supere a Whittaker.

No lo hizo.

En cambio, Whittaker mostró una vez más su brillante juego de golpes junto con el mejor plan de juego posible para evitar el considerable poder de Cannonier mientras usaba un juego de pies rápido y la velocidad de las manos para mantenerse un paso por delante durante las tres rondas.

Después de perder el título, se suponía que Whittaker sería el último luchador de obstáculos como Till y Cannonier tuvieron que saltar antes de recibir una oportunidad en Adesanya. En cambio, el ex campeón de peso mediano logró eliminar a dos contendientes más clasificados entre los cinco primeros para volver a ponerse en posición para desafiar nuevamente por el título.

Se desconoce si Adesanya se lanzará a esa pelea considerando la naturaleza unilateral de su primer encuentro con Whittaker hace casi exactamente un año. Dicho esto, Whittaker ha hecho todo lo que el UFC le ha pedido y ahora no hay absolutamente ninguna duda de que es el peso mediano clasificado número uno en el mundo con o sin otra oportunidad por el título.

FALLAR

Por los números

Se siente como jugar un récord de saltos en este punto, pero el juicio en UFC 254 una vez más fue cuestionado a pesar de que se tomaron tan pocas decisiones el sábado.

Quizás el error de juicio más notable se produjo durante el evento principal, que en realidad terminó en la segunda ronda.

De acuerdo con las tarjetas de puntuación oficiales entregadas por UFC, los jueces Ben Cartlidge y Sal D’Amato dieron la primera ronda a Justin Gaethje y el juez Derek Cleary le dio la primera ronda a Khabib Nurmagomedov. La ronda fue relativamente cerrada según los números: ambos luchadores lograron 23 golpes significativos y Nurmagomedov casi duplicó la producción. Nurmagomedov también anotó un derribo tardío junto con un intento de sumisión justo antes del cuerno que aparentemente le aseguró la ronda.

Dos jueces no estuvieron de acuerdo.

Luego, en el evento co-principal, Robert Whittaker fue finalmente declarado ganador, lo que obviamente fue la decisión correcta, pero los jueces estaban por todas partes con la puntuación. Dos jueces: Sal D’Amato y Derek Cleary dieron la ronda 2 a Cannonier y el juez David Lethaby dio la ronda 1 a Cannonier.

Mientras tanto, en MMA Decisions, la abrumadora mayoría de los miembros de los medios que anotaron la pelea le dieron a Whittaker una puntuación de 30-27 con dos personas que lo marcaron ganando 30-26. Si bien hubo algunos miembros de los medios que anotaron la pelea 29-28, esa fue definitivamente la minoría en comparación.

Luego está el empate dividido en la pelea de peso semipesado entre Sam Alvey y Da-Un Jung. Si bien Alvey golpeó a su oponente en el transcurso de la pelea, aún así salió con un empate en su récord.

El juez Ben Cartlidge anotó un empate en la pelea después de darle a Jung un tercer asalto de 10-8. David Lethaby anotó la pelea para Alvey dándole las dos primeras rondas, mientras que el juez Darryl Ransom le dio la pelea a Jung después de darle la primera y la tercera ronda. Si bien los tres jueces le dieron a Jung la tercera ronda, el 10-8 de Cartlidge finalmente influyó en la decisión porque en realidad anotó las dos primeras rondas para Alvey.

Si bien el empate dividido fue probablemente la pelea que obtuvo la mayor cantidad de reacciones en las redes sociales, las tarjetas de puntuación entregadas en la pelea de Whittaker contra Cannonier, así como en el evento principal, aún deberían llamar la atención. Quejarse de juzgar en MMA es casi como respirar en estos días porque parece que hay mucha inconsistencia, especialmente cuando analizas más profundamente los criterios de puntuación y no puedes evitar comenzar a preguntarte qué están viendo estos oficiales.

Dicho esto, la puntuación abierta se ha convertido en un tema algo controvertido en MMA y los defensores de los defensores de que saber cómo piensan los jueces ronda tras ronda podría permitir a los luchadores saber si están adelante o atrás en una crucial tercera ronda o quinta ronda en un campeonato lucha. Los oponentes dirán que revelar el puntaje después de cada ronda arruina la emoción que rodea a la eventual decisión, sin mencionar el temor de que algunos luchadores intenten llegar a la victoria si están muy por delante en las tarjetas de puntuación.

Mientras la evaluación siga siendo tan dolorosamente inconsistente, la puntuación abierta al menos parece una idea decente para darles a los atletas una pista sobre lo que las tres personas sentadas junto a la jaula están pensando durante una pelea porque la mayoría de nosotros todavía estamos tratando de resolverlo después.

FALLO ÉPICO

Mal momento

Jon Jones se lleva la mano a la oreja Esther Lin, MMA Fighting

Después de que Nurmagomedov despachó a su oponente número 29, le pidió a UFC que finalmente le diera el puesto número 1 libra por libra en el deporte, una lista en gran parte simbólica que realmente no tiene peso, pero que nunca se había sentado en la cima a pesar de que podría decirse que gobernó. la división más profunda del deporte.

El primer puesto lo ocupa actualmente el ex campeón de peso semipesado de UFC Jon Jones, quien se ha sentado en el puesto número 1 libra por libra durante la mayor parte de los últimos años. Teniendo en cuenta todo lo que Jones ha logrado durante su carrera, es difícil argumentar en contra de su posición en esa lista.

Pero después de conceder inicialmente el lugar momentáneamente mientras celebraba la carrera de Nurmagomedov, Jones cambió rápidamente de marcha y esencialmente comenzó a defenderse como el verdadero luchador libra por libra número uno, así como el mejor luchador en la historia del deporte.

Ahora Jones tiene un derecho legítimo a ambos galardones. De hecho, Jones probablemente tiene el mejor argumento posible de cualquiera que todavía compita en el deporte, pero eso no niega un mal momento.

Nurmagomedov acaba de terminar su carrera, salió a la cima como campeón y honró a su padre y a su madre mientras dejaba los guantes en el centro del octágono como lo llamó una carrera. Fue un momento especial que todos los involucrados en el deporte deberían haber podido apreciar.

Pero Jones se apresuró a evitar la noción de que Nurmagomedov era en realidad el mejor luchador libra por libra en el deporte y mucho menos el mejor que jamás lo haya hecho. La realidad es que Jones podría tener razón, aunque nuevamente ambas designaciones siguen siendo una cuestión de opinión.

El problema es que Jones no necesitaba comenzar a romper su carrera en comparación con Nurmagomedov en ese minuto exacto. No necesitaba ser el centro de atención la noche en que Nurmagomedov lo llamó carrera.

Jones finalmente lo atribuye a su naturaleza competitiva que no permite que nadie le robe su brillo, pero no hay nada de malo en dejar que Nurmagomedov tenga su momento bajo el sol, especialmente considerando que va a dejar el centro de atención para siempre.

Durante la última década, Jones ha sido considerado en gran medida el mejor luchador en todas las artes marciales mixtas y muchas personas, incluido yo mismo, ya lo clasifican como CABRA. Pero por una noche, Jones habría hecho bien en apagar Twitter y dejar que Nurmagomedov celebrara como quisiera.

Finalmente, Jones volverá a la acción y su actuación dentro del octágono probablemente servirá como el último recordatorio de su grandeza y eso es mucho mejor que el tweet más astuto que pudo idear mientras discutía con sus detractores en línea.