Cuando Joseph Benavidez se enfrentó a Deiveson Figueiredo en febrero, ya estaba viendo esa pelea como su última oportunidad de ganar un título de UFC.

Después de competir por el cinturón inaugural de 125 libras en 2012, Benavidez obtuvo una revancha con el entonces campeón Demetrious Johnson, pero finalmente sufrió un nocaut en la primera ronda casi exactamente 14 meses después de su primer encuentro.

Durante los siguientes cinco años, Benavidez aún se consideraba un peso mosca de élite, pero con Johnson consolidado como campeón, parecía que iba a estar atrapado en el exterior mirando hacia adentro cuando se trataba de la disputa por el título.

Johnson finalmente perdió el título ante Henry Cejudo antes de abandonar el UFC. Luego, Cejudo dejó el cinturón y centró toda su atención en la división de peso gallo. Fue entonces cuando Benavidez tuvo otra oportunidad de luchar por el título vacante contra Figueiredo.

En un giro extraño, Figueiredo perdió peso, lo que lo hizo inelegible para ganar el título, y terminó terminando a Benavidez por nocaut en la segunda ronda. Gracias a un choque accidental de cabezas justo antes del final combinado con el peso de Figueiredo, el UFC se movió rápidamente para volver a reservar la pelea con Benavidez.

Ahora, a solo unos días de esa revancha, Benavidez está mirando esta pelea por el título con la misma actitud que tuvo en su primer encuentro con el brasileño: si alguna vez quiere convertirse en campeón de UFC, este es un momento de vida o muerte. carrera.

“Es un poco extraño porque pensé que iba a ganar el título, pero pensé que si perdía, esta es definitivamente mi última oportunidad por el título”, dijo Benavidez a MMA Fighting. “Las circunstancias lo hicieron de otra manera. Realmente es lo mismo entrar en el último. No creo que sea tan romántico como el último porque todo fue perfecto en el último.

“Fue romántico, la tercera vez fue la vencida, después de la cirugía de rodilla, estaba en una muy, muy buena racha de nocauts en esa pelea”. Creo que fue perfecto. Pero el cinturón todavía me habría sentido igual ”.

Benavidez ha hablado abiertamente sobre su obsesión pasada por convertirse en campeón y cómo finalmente cambió su mentalidad después de que parecía que el título de peso mosca iba a estar fuera de su alcance.

En los últimos años, Benavidez comenzó a ver el título como una muestra de logro para demostrar que era el mejor del mundo, pero se negó a dejar que definiera su carrera.

Nunca ganar el título no borrará todas las grandes victorias que Benavidez ha acumulado a lo largo de los años, pero no puede negar después de todo este tiempo lo que significaría convertirse finalmente en campeón de UFC.

“Obviamente es importante”, dijo Benavidez. “Es todo lo que quieres cuando peleas, pero el título en sí sigue siendo un objeto. Es todo lo demás. Soy yo logrando un objetivo. Es grande Siento que si lo ganara, sería como finalmente, se suponía que debía hacer esto la última vez o se suponía que debía hacerlo hace ocho años.

“Se sentirá igual de bien cuando lo consigas porque es algo con lo que sueñas cuando comienzas a pelear”.