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Desde su debut en el octágono con poca anticipación hasta su potencial eliminador del título, Khamzat Chimaev ha hecho sentir su presencia a lo grande en 2020.

“Borz” se unió a UFC en julio y arrasó por completo con John Phillips en una pelea de peso mediano en UFC por ESPN 13. Un poco más de una semana después, regresó, descendiendo al peso welter en el proceso, y superó a Cage Warriors y BAMMA. Rhys McKee para convertirse en la estrella de Fight Island.

Nació un atleta enigmático, uno que el mundo de las MMA no pudo ignorar ni por un solo episodio. Era un hombre que decía muy poco. Pero cuando lo hizo, la gente habló.

Cuando la estrella de Chimaev ascendió, se encontró con doble amonestación contra Gerald Meerschaert y Demian Maia. Estaba enganchado por peleas consecutivas en dos categorías de peso, una contra un veterano de 44 peleas con una alta tasa de finalización, y la otra contra un retador de títulos de UFC en múltiples ocasiones ampliamente considerado como una leyenda del deporte. . Sin embargo, al final, solo se produjo una de esas peleas.

En uno de los momentos más importantes del año en los que “tienes que estar bromeando”, Chimaev estaba parado sobre un Meerschaert noqueado a solo 17 segundos y un golpe en el evento co-principal de UFC Vegas 11

Hubo y todavía quedan preguntas sobre el techo de Chimaev. Pero cuando el presidente de UFC, Dana White, le reveló a Jim Rome que la estrella emergente encabezaría UFC Vegas 17 contra Leon Edwards, no fue una revelación impactante. Chimaev tiene marca de 3-0 en UFC durante un período de dos meses y ahora está potencialmente a una victoria de una oportunidad por el título de peso welter. Está sentando nuevos precedentes.

Desafortunadamente, el enfrentamiento se pospuso cuando Edwards dio positivo por COVID-19; ahora está programado para encabezar UFC Fight Island 8 el 20 de enero en Abu Dhabi. En el gran plan de 2021, el camino de Chimaev es sin duda una de las historias más importantes del año.

El 21 de enero, ¿esa historia se volverá aún más caótica? ¿O se convertirá en uno de superación de la adversidad? Chimaev está muy ocupado y creo que le encanta que la gente crea eso.

Esther Lin, lucha de MMA

La interpretación de este premio puede realizarse de diferentes formas. Si se basa en los rumores, el seguimiento de las redes sociales y los clics, la respuesta es sin duda Chimaev. Pero cuando se trata de quién tuvo el mejor año en general compitiendo en el octágono, Kevin Holland gana.

Hace solo 14 meses, Holland terminó su 2019 con una derrota por sumisión ante Brendan Allen en UFC Boston. En varias ocasiones en 2020, el joven de 28 años se quitó el sombrero ante Allen. Pero también dijo que “se resbaló con una cáscara de plátano”. Antes del revés, estaba ganando peleas y entreteniendo a los fanáticos hablando directamente en medio de sus competencias. Pero una actuación espectacular, una con un final que respondió a la pregunta: “¿Puede estar a la altura del potencial que todos vemos?” – lo había eludido.

Holland pasó de prepararse para pelear contra Jack Marshman en marzo en UFC London a desafiarlo a una batalla de videojuegos cuando el evento fue cancelado debido a la pandemia. “Trailblazer” buscaba hacer exactamente lo que sugería su apodo. Una vez que tuvo su primera oportunidad, nunca miró hacia atrás.

En un año acortado por la pandemia, Holanda logró ir 5-0 en 2020. Si bien ese número es impresionante por sí solo, la gente olvida que cuatro de sus victorias, comenzando con un nocaut sobre Joaquín Buckley, ocurrieron entre el 8 de agosto y diciembre. 12.

A pesar de lo divertido que ha sido Holland durante todo el año, se convirtió en una amenaza legítima para el título de peso mediano cuando noqueó a Ronaldo “Jacare” Souza en UFC 256. Si bien la temporada de premios de fin de año puede terminar con un montón de medallas de plata, todos los ojos están en Holanda de cara al 2021. Ya sea que termine el año con 10 peleas en su haber o posiblemente obtenga una oportunidad por el título, ninguna de las dos parece imposible.

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Claro, el debut en el octágono de agosto de Joaquin Buckley fue uno que le gustaría olvidar. Pero, ¿alguna vez puso un sello en 2020?

Después de su derrota por nocaut ante Holland en UFC Vegas 6, “New Mansa” hizo su aparición en el UFC de segundo año en Fight Island contra un prospecto invicto en Impa Kasanganay. La patada giratoria que logró esa noche se mostrará en cada carrete de lo más destacado hasta el final de los tiempos, y fue el ganador del Nocaut del año de MMA Fighting. El final también convirtió a Buckley en la historia más discutida de la semana a pesar de un increíble KO de Cory Sandhagen contra Marlon Moraes en el evento principal de esa cartelera.

Si bien la presión estaba para cumplir en su pelea de seguimiento, Buckley posteriormente le entregó a otro peleador invicto su primera derrota, noqueando a Jordan Wright en el segundo asalto en UFC 255.

Después de su patada de nocaut del año, Buckley provocó rivalidad con el veterano de UFC James Krause en una entrevista con MMA Fighting. La mala sangre siguió hirviendo durante todo el año. Con suerte, UFC puede darles a los luchadores y a los fanáticos lo que quieren en 2021.

Esther Lin, lucha de MMA

Aunque sufrió su primera derrota en el octágono en UFC Vegas 17, Khaos Williams estuvo a la altura de su primer nombre en su primer año en la compañía.

En muy poco tiempo, “The Oxfighter” se enfrentó a Alex Morono, quien había ganado sus tres peleas anteriores, en su debut promocional en UFC 247. Williams eliminó a Morono en solo 27 segundos para obtener su primera victoria en UFC y obtener una bonificación por desempeño. .

Williams tardó nueve meses en hacer su segunda aparición. Pero dejó una impresión duradera cuando se enfrentó al también artista del nocaut Abdul Razak Alhassan en UFC Vegas 14. Una mano derecha aterrizó a los 30 segundos de la pelea, y Williams estaba una vez más en el círculo de ganadores con $ 50,000 adicionales en su cuenta bancaria.

Incluso antes de que comiencen sus peleas, Williams es emocionante; Es divertido ver las tazas malvadas del joven de 26 años mientras sus oponentes se dirigen a la jaula. Es algo que ha hecho durante toda su carrera, le dijo a MMA Fighting.

¿Cómo se recupera Williams en el nuevo año? Creo que se pican las curiosidades.

ESTHER LIN

Solo necesitó una pelea para hacerlo, pero el peso semipesado Jiri Prochazka completa la lista de este año.

“Denisa” creó olas cuando firmó con UFC en enero, e hizo aún más cuando hizo su debut promocional contra el ex retador al título Volkan Oezdemir.

En la preliminar destacada de UFC 251, Prochazka y Oezdemir se golpearon con todo menos con el fregadero de la cocina y entregaron una de las mejores rondas del año. En el segundo cuadro, el jugador de 28 años se convirtió en un contendiente al título instantáneo cuando noqueó a Oezdemir con un derechazo, obteniendo su undécima victoria consecutiva en el proceso.

Aunque Prochazka no tuvo una segunda pelea de UFC en 2020, su primera aparición en 2021 es una oportunidad gigantesca. Se enfrenta al ex retador al título Dominick Reyes en el evento principal de la cartelera del 27 de febrero de UFC. Con una victoria, el ex campeón de RIZIN podría obtener una oportunidad por el título de UFC.

Así es como se desarrolló la votación para el luchador del año 2020 de MMA Fighting.