Marcus Almeida está en busca de nuevos mundos que conquistar.

El brasileño de 30 años, más conocido popularmente como Marcus Buchecha, fue anunciado oficialmente como miembro de la lista del ONE Championship en julio, lo que marca su primera incursión en las artes marciales mixtas después de acumular innumerables elogios como competidor de jiu-jitsu brasileño.

Durante la última década, Buchecha ha ganado múltiples medallas de oro tanto en el Campeonato Mundial de Clubes de Combate de Abu Dhabi como en el Campeonato Mundial de la Federación Internacional de Jiu-Jitsu de Brasil, consolidando su legado como un gran luchador de todos los tiempos. El camino de regreso a BJJ siempre está claro, pero en este momento Buchecha está completamente enfocado en MMA.

“Hice mucho en jiu-jitsu”, dijo Buchecha en una entrevista reciente con MMA Fighting. “Mi plan siempre fue hacer algo que nadie había hecho nunca y lo hice. Gané 13 títulos mundiales de jiu-jitsu, así que batí el récord. Ya no me siento desafiado, como una verdadera motivación para hacer algo. Hice lo que quería hacer, así que creo que es hora de no más desafíos. [in jiu-jitsu] porque no tengo la misma motivación que tenía para entrenar.

“Por supuesto, siempre que pelee va a ser un desafío, y la gente siempre me persigue, tengo un gran objetivo en mi espalda. … Pero ahora siento que tengo esto [motivation] para MMA porque es algo nuevo para mí, es un deporte nuevo, por lo que la motivación comienza de cero nuevamente. No tengo nada más que demostrar en jiu-jitsu, pero no estoy jubilado, porque el jiu-jitsu es algo que hice toda mi vida. Si tal vez siento que me lo estoy perdiendo, quiero pelear una pelea, no estoy diciendo que cuelgue mi gi. Pero ese ya no es mi enfoque en este momento “.

No se puede culpar a Buchecha por sentir que su tiempo en la competencia de BJJ ha terminado por ahora. Sus conquistas de lucha incluyen una fila de asesinos de luchadores que han tenido éxito tanto en BJJ como en MMA, incluidos Antonio Braga Neto, Rafael Lovato Jr., Eliot Marshall, Rodolfo Vieira, Garry Tonon, Dean Lister y Kron Gracie.

La gloria de los deportes de combate no fue lo que Buchecha (en portugués significa “mejillas grandes”) vio en sus primeros días. Proveniente de la ciudad de Santos en Sao Paulo, Buchecha era como la mayoría de los jóvenes brasileños. Le encantaba el fútbol (aunque admite que no era muy bueno), así como el surf y la natación, lo que él atribuye a ayudarlo a construir su cuerpo de peso pesado de 6 pies 3 pulgadas. En realidad, fueron su hermana Anakelly y su padre Clayton quienes lo llevaron al mundo del jiu-jitsu.

Buchecha, de 30 años, vio su interés en las MMA surgir hace una década cuando estaba entrenando en Florida, donde se cruzó con varios luchadores famosos de UFC. Formó un fuerte vínculo con la multitud que luchaba en jaulas incluso mientras perseguía su propio destino en las esteras.

“Recuerdo que Edson Barboza estaba allí y Luiz Cane, quien solía pelear en UFC, estaban allí, así que fue la primera vez que realmente tuve contacto con MMA”, dijo Buchecha. “Luego, en 2011, fui a ayudar un poco con la lucha en un campamento con Vitor Belfort.

“Y luego, en 2013, fue la primera vez que fui a (la Academia Estadounidense de Kickboxing) para entrenar lucha libre y entrenar con los muchachos. Después de eso me gustó mucho. Empecé a ir más y más, así fue como me acerqué a (Daniel Cormier), Cain Velasquez, Luke Rockhold, Javier Méndez y todos los demás. Después de eso, tanto como puedo, voy a AKA, incluso antes de decidir ir a MMA, para entrenar un poco de lucha libre, entrenar algo diferente “.

Actualmente, Buchecha está entrenando en California, pero planea hacer parte de sus campamentos de lucha en Singapur, el hogar de ONE Championship. La expectativa es que sirva no solo como uno de los principales contendientes de la organización, sino también como embajador, una oportunidad que él describe como “invaluable”.

En cuanto a las propias expectativas de Buchecha, no se esforzará por emular el camino de ningún otro converso de BJJ, aunque está inspirado por el éxito que Tonon y Roger Gracie han tenido con ONE, Lovato con Bellator y Vieiera con UFC. Gracie y Vieira son dos de los mayores rivales de Buchecha.

Buchecha y Gracie pelearon por un empate en su primer encuentro en un show de Metamoris en 2012 (en ese evento en particular, todos los combates que llegaron al límite de tiempo fueron declarados empate) y Gracie ganó por sumisión en su revancha cinco años después. Como ONE peso pesado, Gracie ganó el oro del campeonato, pero se retiró en 2017. Si ocurriera una tercera pelea entre los dos, Buchecha espera que se lleve a cabo nuevamente en una competencia de BJJ en lugar de MMA.

“Eso es algo que nunca quise realmente”, dijo Buchecha cuando se le preguntó si quería pelear contra Gracie en MMA. “La gente dice, quiero verte pelear contra Roger, quiero verte pelear contra Rodolfo. Creo que podría ser mejor en unos años hacer un partido de jiu-jitsu contra ellos que en MMA. En este momento, no son tipos con los que realmente quiera pelear. Realmente nunca pensé en eso.

“[Gracie and I] Peleé dos veces, pero creo que esta merece una trilogía porque dos peleas siempre son raras y una pelea la hice mejor, la otra pelea la hizo mejor. Fueron solo dos peleas, así que si tenemos que pelear de nuevo, diría que sería una pelea de jiu-jitsu y no en la jaula. Así es como me siento.”

Numerosos factores influirán en decidir cuándo Buchecha hace su debut en UFC. Lo discutirá con sus entrenadores y la gerencia. ONE tendrá que encontrarle un emparejamiento apropiado. Y queda por ver cuánto tiempo le llevará recuperarse de una lesión de rodilla que lo dejó fuera de una próxima pelea de agarre con el ex campeón de UFC Fabricio Werdum.

Independientemente, el plan siempre fue que Buchecha se tomara las cosas con calma.

“Es un mundo nuevo para mí”, dijo Buchecha. “Por supuesto, es diferente del jiu-jitsu porque es algo que he estado haciendo toda mi vida. La competición siempre es algo que quiero hacer, pero es un mundo nuevo, es un deporte nuevo. Necesito aprender a golpear, mi golpe no es bueno todavía. Mi lucha necesita mejorar. Incluso el jiu-jitsu, es un juego diferente, no va a ser el mismo juego, así que necesito arreglar eso.

“El final de 2020 o el comienzo de 2021 será mucho tiempo. No estaré listo para un gran desafío, pero es un comienzo, así que creo que estaré preparado para hacer el debut y al igual que en jiu-jitsu, después de la pelea, ‘Está bien, necesito mejorar en esto. , Necesito mejorar en eso ‘. Creo que esta es una buena ventana para comenzar y luego a partir de ahí veré si tengo que cambiar esto, si tengo que cambiar eso, entonces necesito arreglar esto, necesito aprender esto más. Siempre es una búsqueda interminable de aprender y mejorar. Así es como yo lo veo “.

Con una plétora de oro en su manto ya, ¿Buchecha se presionó a sí mismo para seguir los pasos de Gracie y convertirse en un campeón de dos deportes? Es una hazaña a la que se está acercando con la cabeza tranquila y un poco de perspectiva.

“Mi objetivo ahora es el debut”, dijo Buchecha. “Cuando era más joven, cuando era cinturón azul, la gente me preguntaba: ‘¿Cuál es tu sueño? ¿Será un campeón mundial cinturón negro? Yo diría: ‘No, mi sueño es ser campeón mundial cinturón azul’.

“Ese es mi sueño ahora mismo. Mi enfoque en este momento es 100 por ciento en el debut y después de eso, si hago una buena pelea, quiero pelear de inmediato. Si veo que necesito corregir errores y necesito aprender más del juego, me tomaré un tiempo, pero mi objetivo es pelear tanto como pueda lo más rápido que pueda ”.