Cuando Michael Chiesa se despertó hace poco más de una semana y vio que Khamzat Chimaev estaba fuera de su enfrentamiento programado en el evento principal con Leon Edwards, pensó que su calendario de 2021 también podría comenzar de manera diferente.

Resulta que las desafortunadas circunstancias de Chimaev llevaron a una mayor oportunidad para Chiesa ya que su enfrentamiento originalmente programado con Neil Magny ahora encabezará UFC Fight Island 8. El evento se llevará a cabo el 20 de enero en Abu Dhabi y se transmitirá en vivo por ESPN +.

“Qué mundo y qué torbellino”, dijo Chiesa a MMA Fighting mientras aparecía en What the Heck. “Recuerdo que me desperté el día en que se supo que Khamzat Chimaev estaba fuera del evento principal. Me desperté y vi las noticias y dije: ‘Joder, voy a perder la pelea’ “.

Magny fue uno de los varios luchadores que se ofrecieron como voluntarios para reemplazar a Chimaev, pero los emparejadores de UFC decidieron posponer la próxima aparición de Edwards para una fecha posterior en lugar de contratar un nuevo oponente.

En ese momento, Chiesa esperaba lo mejor, pero no estaba demasiado seguro de que la pelea con Magny se salvaría. “Maverick” estaba en medio de uno de los despidos más largos de su carrera y quería asegurarse de no maldecir nada en el camino, razón por la cual, a pesar de la confirmación de que la pelea estaba lista, no lo logró. público.

Descubrir que Chimaev estaba inconsciente debido a los efectos persistentes del COVID-19 hizo que su día comenzara mal, pero terminara tremendamente.

“Pensé que iba a perder la pelea con Neil”, dijo Chiesa. “Él y yo nos hemos estado mirando por un tiempo, así que instantáneamente pensé, ‘Pensé que esto iba a pasar’.

“Es por eso que aún no anuncié la pelea contra nadie. A medida que avanzaba el día, resultó ser un día realmente bueno. Pensé que iba a ser un día horrible. Estoy emocionado de estar en el lugar del evento principal contra un tipo como Neil Magny. Va a ser una pelea muy divertida para los fanáticos “.

Desde que ascendió a la división de peso welter después de un largo mandato en 155, Chiesa ha ganado sus últimas tres peleas. El jugador de 33 años sometió a Carlos Condit en la segunda ronda de UFC 232, además de obtener victorias por decisión unánime sobre los veteranos Diego Sánchez y Rafael dos Anjos.

Magny también ingresa a la pelea con una racha de tres victorias consecutivas, obteniendo victorias por decisión sobre Li Jingliang, Anthony Rocco Martin y Robbie Lawler en 2020.

Si bien puede parecer que Chiesa no estaba transmitiendo buenas vibraciones al universo antes de la pelea, resulta que había una razón detrás de lo que estaba sintiendo una vez que se enteró de la reorganización del evento principal de UFC Fight Island 8.

“Pensé que le darían a Neil el empujón solo porque lo tenían en ese lugar de todos modos para pelear contra Khamzat si Leon se hubiera peleado, pero sabía que eso podía ir en ambos sentidos”, dijo Chiesa. “Me habían advertido sobre eso antes de que se programara la pelea: ‘Oye, serán tú y Magny, pero para que sepas, si algo les sucede a Chimaev y Edwards en la cartelera del 19 de diciembre, vamos a chocar Neil arriba.

“Pasamos el 19 y pensé que estábamos fuera de peligro, pero todavía no estaba convencido. No anuncié nada, y no iba a hacerlo hasta que esto fuera a suceder con seguridad. No digo nada y muy bien podría cambiar. Uno de nosotros podría aparecer por COVID, hay muchas partes móviles. Pero solo iba a mantenerme concentrado, seguir entrenando y esperar que todo saliera bien para poder luchar contra Neil.

“Pensé que podría pasar algo con el evento principal, en lo que tenía razón. Pero estaba equivocado en una cosa, puedo mantener mi pelea con Neil Magny “.