La UFC y la Agencia Antidopaje de los Estados Unidos han anunciado un cambio significativo en el programa antidopaje de la UFC.

Las reglas actualizadas vigentes a partir del 1 de enero ya no castigarán a los atletas que den positivo en la prueba de marihuana, específicamente THC (11-nor-9-carboxi-tetrahidrocannabinol), que es el principal ingrediente psicoactivo de la droga.

Anteriormente, los atletas solo eran examinados por marihuana en competencia alrededor de una pelea, pero había niveles de umbral establecidos y una prueba positiva por encima de ese límite resultaba en una infracción de dopaje. Ahora, bajo las nuevas reglas, los combatientes ya no serán castigados por dar positivo por marihuana a menos que “más evidencia demuestre que la sustancia se tomó con el propósito de mejorar el rendimiento”.

“Realmente, como con todo lo que hacemos con este programa, está basado en la ciencia”, dijo el vicepresidente senior de salud y rendimiento de los atletas de UFC, Jeff Novitzky, a MMA Fighting. “Especialmente en la era de la pandemia, hemos tenido todos estos problemas con los combatientes y hemos tenido peleas de último minuto y luego terminamos con resultados positivos de marihuana en la competencia y siempre hacemos un seguimiento de estos: ‘¿cuándo consumiste?’ Siempre se daba el caso de que el uso estaba a días, si no semanas, de la pelea.

“Siempre he estado interesado en esto y presionando para que se realicen algunos de estos cambios, pero definitivamente aceleró nuestro análisis. Creo que lo principal que guió esta decisión fue un informe que el Departamento de Transporte preparó para el Congreso hace unos años ”.

Un informe presentado al Congreso en 2017 llamado “Conducir bajo los efectos de la marihuana” buscaba explorar cómo los agentes de la ley deberían tratar con los conductores que potencialmente serían detenidos bajo la influencia de la marihuana.

Quizás el descubrimiento más significativo del informe indicó que, a diferencia de los niveles de alcohol en sangre, que podrían determinar más fácilmente la discapacidad de un conductor, no había un número fijo que pudiera mostrar lo mismo para la marihuana: “en contraste con la situación con el alcohol, alguien puede mostrar poco o ningún deterioro a un nivel de THC en el que otra persona puede mostrar un mayor grado de deterioro “.

“Lo que muestra la ciencia es que hay tantas variables con los niveles de THC en orina o sangre que realmente no existe una correlación científica entre ese número y el deterioro”, explicó Novitzky. “Eso es realmente lo único que nos importa cuando peleamos desde una perspectiva antidopaje es la discapacidad”.

Anteriormente, la UFC tenía un umbral establecido en 180 ng / ML y una prueba de drogas positiva por encima de ese límite en competición constituía una infracción de dopaje. Como mostró el informe del Departamento de Transporte, en realidad no existía un límite estándar que pudiera probar que una persona estaba afectada por el consumo de marihuana.

Ahora, UFC está actualizando las reglas de su programa antidopaje para reflejar un enfoque más moderno para tratar con los atletas que consumen marihuana.

“Simplemente no hay ciencia que respalde que cualquier número se correlacione con el deterioro”, dijo Novitzky. “Por eso sentimos la necesidad de agregar esa punta adicional al factor de determinación de ‘¿hay evidencia real de deterioro?’ Creo que esto va a ser realmente bueno “.

Los funcionarios de la USADA se hicieron eco de esos mismos pensamientos con respecto a las actualizaciones del programa después de realizar una investigación adicional sobre el uso de marihuana en los atletas.

“Como recordarán del año pasado, enumeramos una categoría de ‘sustancias de abuso’ que incluía cannabinoides y continuamos investigando las causas de las pruebas positivas y los beneficios que mejoran el rendimiento”, dijo el gerente senior de USADA UFC y Premier Sport, Ryan Carpenter, a MMA. Luchando.

“En un número significativo de casos relacionados con cannabinoides, encontramos que la presencia de THC era residual y no proporcionaba ningún beneficio ni deterioro del rendimiento en los niveles encontrados”.

En cuanto a los casos en los que un luchador aún podría ser castigado por la marihuana cuando la usa como una sustancia que mejora el rendimiento, Novitzky dio un ejemplo de cómo eso podría entrar en juego.

“Es inherente que mejorar el rendimiento significaría que estás afectado por la marihuana”, dijo Novitzky. “Que estás bajo la influencia. Así que estamos dando el salto de que, si estás bajo la influencia, hay algún beneficio que mejora el rendimiento.

“Los escenarios en los que podría pensar serían que un peleador se presenta la noche de la pelea en el vestuario, tiene los ojos inyectados en sangre, huele a marihuana, está arrastrando las palabras o con la mirada perdida. Hay evidencia de que consumieron marihuana recientemente, creo que calificaría como el factor de mejora del rendimiento porque están activamente impedidos en una pelea “.

Una advertencia importante del programa antidopaje actualizado de UFC es que los atletas aún serán evaluados por varias comisiones atléticas de todo el mundo, lo que significa que aún podrían enfrentar un castigo por una prueba de marihuana positiva.

Por ejemplo, la Comisión Atlética del Estado de Nevada todavía prueba y castiga enérgicamente a los atletas que superan el límite del umbral en la competencia cuando pelean en el estado. Varios atletas de UFC se han enfrentado a suspensiones y multas durante el año pasado luego de pruebas positivas de drogas para marihuana.

Novitzky advierte a los atletas que comprendan que estas actualizaciones del programa antidopaje de UFC solo están relacionadas con la USADA, lo que significa que una comisión atlética estatal aún podría castigarlos por la marihuana.

“Estamos muy entusiasmados con esto, pero tenemos que moderar este entusiasmo un poco porque no quiero que el mensaje llegue a nuestros peleadores de que, oigan, ahora es rienda suelta”, dijo Novitzky. “Porque todavía están lidiando con comisiones deportivas.

“Vamos a luchar en Nevada la mayor parte de este año y todavía tienen el umbral de 150 nanogramos”.

Por supuesto, esto le permite a UFC la oportunidad de trabajar con esas mismas comisiones atléticas con la esperanza de que las actualizaciones realizadas al programa antidopaje administrado por la USADA puedan ayudar a educar y también a facilitar cambios en esos conjuntos de reglas.

“Ese es el siguiente modo en el que vamos a entrar después de anunciar estos cambios”, reveló Novitzky. “De hecho, ya comenzamos con comisiones atléticas. Compartiendo esta ciencia con ellos. Tuve una gran llamada con [executive director] Andy Foster de California hace un par de horas le hizo saber que esto es lo que estamos haciendo y por qué lo hacemos. Mostró mucho interés.

“Ya son una de las comisiones más progresistas sobre cómo manejan la marihuana. Creo que están bien como $ 100 por una prueba de marihuana positiva. No sancionan. No anulan las victorias. Así que estaba realmente interesado y creo que entusiasmado por lo que estamos haciendo “.

Novitzky ha estado a la vanguardia de la búsqueda de cambios en lo que respecta a la marihuana y la política antidopaje de UFC, ya que organizaciones como la Agencia Mundial Antidopaje (WADA) continúan explorando posibles actualizaciones de la lista de sustancias prohibidas, así como niveles de umbral sugeridos. para ciertos medicamentos.

Teniendo en cuenta la cantidad de medicamentos de grado farmacéutico que ahora son legales para que los atletas los usen en todo momento, Novitzky no puede evitar simpatizar con los luchadores que prefieren usar algo como la marihuana en su lugar.

“Cuando recibo esas llamadas semanas después de una pelea, los combatientes que usan marihuana dicen ‘Jeff, ¿cuándo debo detenerme para asegurarme de que estoy por debajo del nivel?’ Dijo Novitzky. “Algunas de esas historias incluyen: ‘Elijo usar marihuana en lugar de opioides para controlar el dolor, en lugar de Xanax para controlar mi ansiedad, en lugar de Ambien para poder dormir porque estoy muy nervioso antes de una pelea. ‘ Me molestó mucho que las reglas en antidopaje realmente dirijan a estos luchadores hacia drogas más peligrosas, cuanto más se acercan a las peleas.

“Porque cosas como ciertos opioides, Xanax y Ambien están permitidos en todo momento. No están prohibidos. Me sentí horrible al pasar esa información a los combatientes que decían ‘deja la marihuana, pero eres bueno tomando Xanax, Ambien y Vicodin antes de una pelea’. No está bien. Ciertamente, no creo que haya ningún argumento de que, si bien preferimos que nuestros combatientes no consuman drogas, en la escala del peligro, en la escala de la adicción, la marihuana está mucho más abajo en la lista que cosas como los opioides, Xanax, Ambien “.

Con la nueva política que reduce la posibilidad de que los combatientes sean castigados por la marihuana, Novitzky espera que esto sea visto como una prueba más de que UFC quiere un deporte limpio, pero también que la promoción está dispuesta a hacer los cambios necesarios para garantizar que los atletas sean tratados de manera justa. siguiendo la ciencia relacionada con ciertas sustancias.

“Lo dijimos desde el principio y ese es mi papel principal, ser el enlace entre el atleta y la USADA”, dijo Novitzky. “Siempre nos aseguramos, además de ser un programa realmente completo y sin vacíos legales, que sea justo, que tenga el debido proceso. Si miran, esta es la tercera revisión que hemos hecho a la política, y casi todos los cambios que hemos hecho han sido un beneficio de la justicia para los atletas.

“Eso es algo que haré mientras esté aquí. Para asegurarme de que soy los ojos y los oídos del atleta en lo que se refiere a la imparcialidad de este programa. Tan pronto como vea algo que no creo que sea justo o que la ciencia no apoye, actuaremos muy rápido y cambiaremos eso. Creo que este es un excelente ejemplo de eso “.