El novato de Memphis Grizzlies, Ja Morant, ha sido el neófito más brillante de la campaña de la temporada regular de la NBA 2019-20.

El producto Murray State de 20 años parece ser un bloqueo para la ciruela Novato del Año esta temporada después de alcanzar promedios notables de 17.6 puntos, 3.5 rebotes y 6.9 asistencias en 49.1 por ciento desde el campo y 36.7 por ciento desde el centro de la ciudad en 59 juegos.

Se esperaba que los Grizzlies cargados de jóvenes se encontraran en una fase de reconstrucción entrando en la temporada y la redacción del producto Murray State en segundo lugar durante el Draft de la NBA 2019 fue parte del plan a largo plazo. La brillantez de Morant, sin embargo, ha acelerado el proceso ya que Grizz compiló un récord de 32-33 (8º en el Oeste) antes de la suspensión de la liga debido a la pandemia.

Una mirada al juego de Morant muestra grandes similitudes con el MVP de una sola vez Russell Westbrook. Además de ser del mismo tamaño, Morant también posee el atletismo y la bravuconería mundana del armador elástico Houston Rockets.

Ja Morant es de hecho un talento especial por sí mismo, pero los fanáticos no pueden evitar compararlo con algunos de los mejores jugadores en la posición de armador. Aquí hay tres superestrellas legendarias que se parecen misteriosamente al juego de Morant.

Allen Iverson

Desde el principio, cuando apareció por primera vez en los titulares como un esbelto guardia para los Racers, Morant ya ha sido calificado como el próximo Allen Iverson.

Esas comparaciones no podrían haber sido más precisas cuando ingresó a los profesionales, ya que el joven se puso a trabajar temprano, al igual que la IA robó los titulares en su año de novato en 1996.

El rasgo definitorio que Morant e Iverson tienen en común es su total valentía al atacar la copa.

Iverson, quien fue nombrado MVP de la liga en 2001, atravesó la pintura con imprudente abandono. No importaba que grandes y más grandes atletas lo esperaran adentro. Absorbió cada contacto y produjo resultados de una forma u otra. Lo mismo ocurre con Morant, que ya ha compilado varios aspectos destacados de Iverson en tan poco tiempo en la liga.

Al igual que Iverson, Morant también tiene una gran cantidad de trucos para manejar la pelota y ya ha servido a los defensores con muchos rompe tobillos.

El velocista de 6 pies 3 pulgadas también lleva una actitud sin complejos como “La respuesta”. Morant incluso le disparó al ex compañero de equipo de los Sixers, Andre Iguodala, por su negativa a adaptarse a Memphis esta temporada.

Iverson, por supuesto, pasó a tener una carrera legendaria y Morant tendrá que esforzarse para alcanzar ese mismo nivel de éxito. En retrospectiva, Morant es más alto que AI y juega un poco más por encima del borde.

El 11 veces All-Star ganó ROY en 1997 con promedios de 23.5 puntos, 7.5 asistencias y 2.1 robos. Esos números son de hecho superiores al año de novato de Morant hasta ahora, pero no es difícil imaginar que Ja se convierta en el mismo tipo de jugador en los próximos años.

Isiah Thomas

Para ser justos, Morant es más atlético de lo que Zeke era conocido. Pero aunque jugaron generaciones separadas, parece que Morant de alguna manera heredó el enfoque valiente y sin sentido de la leyenda de los Detroit Pistons.

Thomas tenía una actitud amenazante necesaria para comandar a los Bad Boy Pistons durante su control en los años 80. Morant solo ha sido un profesional durante 59 juegos, pero ya ha demostrado ese fuego competitivo que convirtió a Thomas en la leyenda de que es.

El audaz novato ya ha tomado el mando del equipo de los Grizzlies advenedizos este año, gracias en gran parte por mostrar la misma mentalidad de no tomar prisioneros que Thomas.

En cuanto a las habilidades, Thomas es, con mucho, el mejor tirador y más facilitador táctico cuando ingresó a la liga por primera vez en 1981. Obviamente, Morant tiene todo el tiempo del mundo para seguir mejorando en esos aspectos.

Solo el tiempo dirá si Morant también algún día se convertirá en un campeón de la NBA como Thomas.

Baron Davis

La carrera de B-Diddy puede no considerarse tan legendaria como las que tuvieron Iverson y Thomas. Pero en lo que respecta al atletismo crudo en la posición de base, los saltos nucleares de Morant recuerdan a Davis durante su apogeo.

Davis también se acercó al juego con una intención temeraria y trató de poner a los grandes de la NBA en carteles tanto como pudo. ¿Suena familiar?

El Davis de 6 pies 3 pulgadas tiene una impresionante lista de víctimas en su currículum, incluidos defensores de élite como Kevin Garnett y Andrei Kirilenko. Morant, por otro lado, ya está acolchándose. Su enfurecido intento de volcada sobre el alero de los Cleveland Cavaliers, Kevin Love, todavía tiene a los fanáticos zumbando, a pesar de que no pudo completar lo más destacado.

En retrospectiva, el equipo de Morant Grizzlies también podría estar pronto en la misma situación que Davis y los Guerreros “Creemos” en 2006-07. Si Memphis, de hecho, se cuela en la postemporada, Morant podría sacar una página del libro de Davis cuando los Warriors de ocho sembrados sorprendieron al equipo número uno de Dallas Mavericks en la primera ronda.