Si hoy llevaras a 10,000 jugadores de baloncesto de secundaria en Estados Unidos, solo tres de ellos llegarían a la NBA. Eso es solo 0.03%. Muchos de ellos incluso tuvieron que superar las circunstancias que afectaron aún más sus probabilidades.

Al igual que LeBron James, quien entraba y salía de los apartamentos con su madre soltera, pasó de desconocidos a ganar $ 90 millones de Nike antes de los 18 años.

Giannis Antetokounmpo, que estaba empujando DVDs en las calles de Grecia, encontró su camino a los Estados Unidos y finalmente se convirtió en el MVP más joven desde Derrick Rose.

Y Jimmy Butler, que estaba literalmente sin hogar, se convirtió en una piedra angular de la franquicia.

Por no decir que estos viajes fueron fáciles, porque no lo fueron. Pero ya has oído hablar de estas historias antes. Sin embargo, ninguno de sus viajes fue tan extraño como los caminos tomados por 3 jugadores de los que generalmente no hablamos.

Un hombre dijo que no al dinero profesional para jugar en la NCAA, y luego fue prohibido de todos modos. Otro hombre que no pudo obtener un puntaje decente en el SAT para salvar su vida. Y finalmente un hombre que realmente se graduó … en la escuela secundaria.

Son dos jugadores y … Enes Kanter.

El centro turco con el que se ha hecho su nombre intimidando a los chicos en las tablas tenía un camino interesante hacia la liga.

Comenzó su carrera en Fenerbahce a la edad de 16 años. Para aquellos de ustedes que no estén familiarizados con esta, eh, potencia del baloncesto, es un equipo profesional en Turquía que ha empleado nombres como Bogdan Bogdanovic y Thabo Sefolosha.

El joven Enes realmente rechazó un contrato profesional del equipo turco, porque tenía el ojo puesto en la pelota universitaria en los Estados Unidos. Y su nombre ciertamente estaba generando interés en el extranjero.

Cuando Kanter rompió el récord de puntos de Dirk Nowitzki en la Cumbre Nike Hoop en 1998, los exploradores quedaron encantados. El gran hombre se comprometió verbalmente con Washington, pero las cosas fracasaron porque pocos buenos jugadores en ese momento se unieron a propósito a los Huskies, y firmó una carta de intención a Kentucky.

Big Blue Natio más Enes Kanter equivale a un título nacional … o eso pensaban todos. Kanter podría no ser el mejor jugador de la NBA en la historia, pero se proyectó que sería dominante a nivel universitario. Imagina a Jahill Okafor, pero mejor. Ese era el nivel de expectativas que la gente tenía para Kanter.

Sin embargo, debido a que Kanter ganó millones jugando para Fenerbahce, la NCAA lo consideró inelegible para jugar en Kentucky. Si sabemos algo sobre el órgano rector de los deportes universitarios, le gusta que su trabajo no sea remunerado.

Kanter se vio obligado a sentarse en su primera temporada y ver a los Wildcats ir a la Final Four.

Su inelegibilidad no perjudicó su stock de draft. Kanter fue seleccionado en tercer lugar general en el Draft de la NBA 2011, y forjó una carrera sólida.

No está mal para un niño de Turquía al que se le prohibió jugar baloncesto universitario.

Divagando a otro talento de la NBA ahora.

CP

Ahora conocemos a Shawn Kemp como un All-Star de alto vuelo y seis veces que ayudó a poner a Seattle en el mapa del baloncesto. Si bien el hombre podía hacer aros con los mejores de ellos, no era tan bueno en las pruebas. Específicamente, el SAT.

Kemp estaba listo para jugar su año de pelota universitaria en la Universidad de Kentucky en 1988. Sin embargo, no logró anotar un 700 en el SAT, lo que significa que no era elegible para jugar baloncesto de la NCAA.

Antes de que te sintieras tan mal por Kemp, era imposible obtener menos de 400 si firmabas tu nombre en el examen en ese momento y respondías al menos una pregunta, o al menos así es como va la leyenda.

Quién sabe si eso era cierto, pero ha sido un tropo en películas y programas de televisión de principios de los 90, podríamos aceptarlo como un hecho.

Entonces tal vez podría haber usado un poco más de educación.

De todos modos, dado que no le dio a Derrick Rose la situación, Kemp no pudo jugar para Kentucky. Después de ser acusado de robar dos cadenas de oro de un compañero de equipo, Kemp se fue a un colegio comunitario y se declaró para el draft de 1989, donde fue reclutado en el puesto 17 en general.

A pesar de que nunca jugó para un programa de baloncesto universitario para chicos grandes, Kemp tuvo una carrera de baloncesto ingeniosa, así como una vida social activa.

Y nuestro último talento de la NBA ahora.

Thon Maker podría tener el camino más controvertido hacia la liga en la historia reciente. Después de ser descubierto en Sudán jugando al fútbol, ​​Maker fue a Sydney para perfeccionar su oficio antes de terminar en Louisiana, luego Virginia. Allí, se matriculó en Carlisle School, donde jugó sus primeros dos años de bailes de secundaria.

Maker se mudaría a Ontario y jugaría sus temporadas Jr. y Sr. en la Escuela Secundaria del Distrito de Orangeville. En 2015, reclasificaría para la clase de draft.

Sin embargo, Maker regresaría a Orangeville en 2015-16 y jugaría por tercer año en su equipo.

Cuando llegó el momento de elegir una universidad, Maker sorprendió a todos al afirmar que declararía para el draft. Pudo convencer a la NBA de que su último año en la escuela secundaria había sido esencialmente como un estudiante graduado, y había cumplido el año sabático requerido para cumplir con la regla.

Usando la escapatoria, Maker se convirtió en el primer jugador en ir directamente de la escuela secundaria a la NBA desde 2005.

En ese momento, por extraño que parezca, hubo rumores de que Maker era mucho mayor de lo que decía ser; aunque ese tipo de cosas suceden a menudo durante la temporada de draft, especialmente, y desafortunadamente, para aquellos que llaman hogar a otro país.

Kemp y Kanter han producido carreras sólidas. Maker nunca estuvo a la altura de las expectativas. Es probable que nunca veamos estos caminos a la NBA replicados.

Pero siempre habrá muchachos que se dirijan a la liga sin experiencia universitaria.