Si hay un jugador en toda la historia de la NBA que muchos consideran “no negociable”, podrían argumentar que no es otro que Michael Jordan. Pero hubo un momento en que el jugador más intocable de todos los tiempos no era tan valioso como llegaría a ser. Sí, hubo un momento en la historia en el que un intercambio de Michael Jordan era posible, incluso si el intercambio de Michael Jordan, en retrospectiva, fuera considerado traición por los Chicago Bulls.

Cada organización quiere ser un campeón y una de las mejores formas de convertirse en un competidor es a través de intercambios. Lo creas o no, los fanáticos de los Chicago Bulls casi pierden la oportunidad de ver a Michael Jordan y verlo entregar un campeonato a la ciudad si se concretaron ciertos acuerdos.

¿Pero quién en su sano juicio podría intercambiar posiblemente el mejor jugador de todos los tiempos? ¿Un intercambio de Michael Jordan? De verdad. Piénsalo. Cambiar a Michael Jordan sería como regalar la capacidad de respirar aire para comer Burger King.

Intercambiar a Jordan es prácticamente equivalente a una blasfemia con solo pensarlo y mucho menos hablar con los equipos sobre la posibilidad.

No importa lo que se le ofreciera, un intercambio que involucra al número 23 habría vilipendiado al dueño de los Bulls, Jerry Reinsdorf, tanto a corto como a largo plazo. A falta de incluir a toda la alineación titular del campeón de la NBA de L.A.Lakers de 1988 (Magic Johnson, Kareem Abdul-Jabbar, James Worthy, Byron Scott y A.C. Green), no había ninguna razón sensata para apretar el gatillo en un intercambio de Jordania.

Aunque casi no hay escenario en el que la pérdida de un cierto escolta de 6 pies y 6 pulgadas se vea bien para la organización de los Bulls en general, y para Reinsdorf en particular, hubo ofertas que fueron bastante intrigantes, por decir lo menos.

Afortunadamente, “intrigante” fue la mayor cantidad posible de estas operaciones.

5. Michael Jordan a Clippers para el 1988 No. 1, 6 selecciones de draft

La infame historia de cómo los Bulls casi intercambiaron a Jordan con los Clippers de Los Ángeles se describió en el libro más vendido y controvertido de Sam Smith, “The Jordan Rules”.

En los playoffs de la NBA de 1987-88, Chicago fue eliminado de cuatro juegos a uno por los Detroit Pistons. Sería su décimo quinta derrota en 20 juegos de playoffs con Jordan y había una teoría popular de que los Bulls nunca ganarían un título con el número 23 a cuestas debido a su estilo de juego. El entrenador de los Bulls, Doug Collins, también lo creía, y se lo contó a Reinsdorf.

El propietario de Los Clippers de Los Ángeles, Donald Sterling, hizo una llamada a Reinsdorf, ofreciendo “cualquier combinación de cinco jugadores o opciones de draft” a cambio de Jordan. El equipo poseía la primera y sexta selección del Draft de la NBA de 1988. Con esas selecciones, los Bulls podrían seleccionar al centro Rik Smits de 7 pies 4 pulgadas (a quien codician mucho) con la primera selección y luego agarrar al escolta Mitch Richmond con la sexta. Ambos eventualmente se convertirían en jugadores All-Star.

Los Bulls también tenían su propia selección de draft en el número 11 que podían usar para elegir a Rod Strickland, un All-Star marginal durante sus mejores años y un excelente creador de juegos. O podrían intercambiar a Charles Oakley o Horace Grant a cambio de Kevin Johnson de los Cleveland Cavaliers.

El objetivo era formar un equipo que no dependiera de un jugador en ataque y tener un ataque más equilibrado. Una alineación de Johnson en el punto, Richmond en el escolta, Pippen en el alero pequeño, Grant o Oakley en el alero de poder, y Smits en el centro definitivamente sería una fuerza a tener en cuenta. El plan no suena tan mal como parece. Excepto que, en retrospectiva, ¿puedes realmente comparar el valor de Air Jordan con Johnson, Richmond y Smits combinados?

Incluso con una mayor probabilidad de ganar un campeonato con esta lista, Reinsdorf se retiraría, considerando que Michael Jordan es intransferible.

Además, Jordan puso a los fanáticos en sus asientos antes de tener campeonatos. Reinsdorf probablemente imaginó lo que sucedería si hubiesen ganado al menos uno con Jordan al timón. Y eso es exactamente lo que sucedió tres años después, cuando los Bulls levantaron su primer trofeo Larry O’Brien. Sin embargo, es nuestra próxima vez que casi se produce un intercambio de Michael Jordan.

4. Terry Cummings para Michael Jordan

Jordan puede ser intransferible casi tan pronto como pisó el estadio de Chicago, pero antes de hacerlo, nadie sabía lo bueno que iba a ser.

Entonces, en 1984, justo antes del draft, los Bulls estaban comprando alrededor de la tercera selección para agarrar a esa superestrella que iba a cambiar su fortuna. Como muchos ya saben, la tercera selección del draft de 1984 fue donde Michael Jeffrey Jordan cayó en el regazo de Chicago.

Como lo compartió Justin Russo de Clips Nation, en la publicación del 17 de junio de 1984 del Chicago Tribune, los Bulls, los Clippers y los Dallas Mavericks habían estado trabajando en un acuerdo a tres bandas. La pieza clave para los Bulls era nativo de Chicago y novato del año 1982-83, Terry Cummings. Este fue el primer intento de los Clippers de adquirir Jordan, aunque a través del draft.

Puede que Cummings no haya sido un centro, pero se lo consideraba un jugador de tipo franquicia, uno que podía anotar y rebotar con lo mejor de ellos. Finalmente fue cambiado antes de que comenzara la temporada con los Milwaukee Bucks, donde pasó sus mejores años como profesional.

A pesar de lo bueno que era Cummings, no está cerca de Jordan en términos de su habilidad para llevar una franquicia y traer un campeonato a Chicago. Mientras tanto, Jordan tendría que jugar para un equipo de los Clippers que tuvo un récord de 31-51 esa temporada. La presencia de Air Jordan fue buena para 11 victorias más que la temporada anterior para los Bulls. Si tuviéramos que anotar ese número directamente en el récord de los Clippers, era probable que terminaran la temporada con al menos un récord de 42-40 si este intercambio se hubiera superado.

Afortunadamente para los fanáticos de los Bulls, no fue así. Alsas, es nuestra próxima vez que casi se produce un intercambio de Michael Jordan.

3. Tree Rollins para Michael Jordan

Los Bulls estaban buscando un centro de franquicia y si no pudieran obtener el centro Jack Sikma de 6 pies y 11 pies de los Seattle Supersonics, habrían cambiado la tercera selección del draft de 1984 a los Atlanta Hawks por Wayne de 7 pies 1 “Árbol” Rollins.

Al igual que otros equipos, los Bulls buscaban un centro e incluso si Rollins no era una fuerza ofensiva de ninguna manera, era una presencia defensiva que promedió 3.6 bloqueos por juego en 1983-84 y lideró la liga el año anterior con 4.3 .

Los Rockets de Houston seguramente elegirían a Akeem Olajuwon con la primera selección y los Portland Trail Blazers estaban interesados ​​en seleccionar a Sam Bowie con la segunda. Dos de los mejores hombres grandes del draft desaparecieron una vez que los Bulls tuvieron su turno con la tercera selección.

Presumiblemente, el jugador universitario del año 1983-84 fue una perspectiva lo suficientemente intrigante para que los Hawks lo arrebataran con la tercera selección tal como lo hicieron los Bulls en realidad.

No se revelaron demasiados detalles sobre este posible acuerdo, pero si se hubiera materializado, los Halcones de Atlanta habrían tenido otro volador en su lista para emparejarse con Dominique Wilkins. Este equipo de Hawks también podría haber sido denominado “La Fuerza Aérea”, ya que Air Jordan y Human Highlight Film llegaron volando por el aire en arenas de la NBA en todas partes.

Junto con Wilkins y Jordan en los dos, su alineación inicial probablemente sería Doc Rivers corriendo el punto, Cliff Levingston como el gran alero y Kevin Willis en el centro. Los jugadores de banca incluyeron a los tiradores Eddie Johnson y Randy Wittman, y el delantero / centro Antoine Carr.

Esa es una alineación que tiene la oportunidad de hacer algo de ruido en los playoffs sin que Jordan tenga que hacer todo. En unos pocos años, suponiendo que mantengan a sus jugadores principales, el equipo podría haber destronado a los Celtics antes que los Detroit Pistons.

Los Hawks tuvieron la oportunidad de avanzar a las Finales de la Conferencia Este en 1988. En el Juego 7 de las Semifinales de la Conferencia Este, Bird y Wilkins tuvieron su famoso tiroteo en el Jardín de Boston que ganaron los Celtics. Si tuvieran a Jordan, no hay forma de que la serie se extienda a siete juegos. La serie podría haber terminado en cinco o seis juegos con la alumna de la Universidad de Carolina del Norte protagonizada por los Hawks.

2. Charles Barkley, Andrew Toney, Clemon Johnson para Michael Jordan

Aunque esta historia en particular (al igual que el rumoreado intercambio de Hawks) no tiene mucho apoyo aparte del Michael Randall del Herald Sun, este es ciertamente uno de los oficios más interesantes que se rumoreaba que los Bulls exploraban en ese momento.

Se esperaba que los Philadelphia 76ers recibieran la tercera selección (Jordan) de los Bulls para la quinta selección del draft (Charles Barkley), el dos guardia Andrew Toney y el centro Clemon Johnson. Fue un acuerdo que podría haber cambiado la suerte de los dos novatos involucrados en el comercio.

Los Bulls habrían construido su equipo alrededor de Barkley, lo cual no es un mal negocio. Una potencial alineación inicial con Toney en la posición de escolta, Orlando Woolridge como alero pequeño y Barkley como alero se ve muy prometedor. Ese núcleo podría haber tenido un mejor récord que en 1984-85 y profundizar en los playoffs de lo que Jordan podría haber hecho por ellos ese año.

Jordan, por otro lado, sería asesorado más de cerca por Julius Erving mientras jugaba junto a los All-Stars como el armador Maurice Cheeks, el centro Moses Malone, el MVP de las Finales de la NBA de 1983 y el MVP de la liga anterior, y el sexto hombre del año 1982-83. Bobby Jones.

Los Sixers habrían tenido la oportunidad de competir por un campeonato con esta alineación durante los próximos años mientras prolongaban la carrera del Dr. J. Sin duda, este habría sido el escenario más interesante que podría haber surgido de los rumores de comercio de MJ. Divagando, es nuestra próxima vez que casi se produce un intercambio de Michael Jordan.

1. Dr. J para Air Jordan

Los Sixers estaban interesados ​​en adquirir Jordan a cambio de Julius Erving antes de que el primero tuviera la oportunidad de pisar una madera dura de la NBA. Cambiar al Dr. J por Air Jordan en 1984 fue una gran apuesta por parte de los Sixers, que solo se retiraron un año de un campeonato. No fue solo la historia la que hizo loca esta posibilidad; los Sixers tenían un sentimiento sobre Jordan incluso antes de Chicago.

El ex propietario de los Sixers, Harold Katz, tenía el ojo puesto en el producto de Carolina del Norte, tal vez especialmente cuando notó las similitudes entre Erving y su Air Apparent. Agregue el hecho de que Jordan era más joven por 11 años y el acuerdo fue obvio para Philly.

“Pensé que tenía un acuerdo con (el ex propietario) Jonathon Kovler de los Bulls para la tercera selección”, dijo Katz a Pat Williams, el gerente general de los Sixers en ese momento. “Rod Thorn (el GM de los Bulls en ese momento) mató a ese y se llevó a Michael Jordan. Hubiera hecho ese trato. La historia se puede encontrar en el libro “Cuentos de Pat Williams de los 76ers de Filadelfia: Campeones de la NBA 1982-1983”.

El Dr. J en uniforme de los Bulls podría entusiasmar a los fanáticos de Chicago y trajo a más de ellos para ver los juegos, pensaron los Bulls.

En ese momento, Erving había salido de una temporada en la que promedió 22.4 puntos, 6.9 rebotes, 4.0 asistencias, 1.8 robos y 1.8 bloqueos por juego bajo una ofensiva más equilibrada de los Sixers. Si él fuera la estrella solitaria en los Bulls, esos números podrían dispararse fácilmente.

El problema es que el equipo de los Bulls no era un contendiente de playoffs y podrían pasar años antes de que Doc tuviera suficiente ayuda a su alrededor para hacer una carrera por el campeonato. Además de eso, Erving tuvo sus mejores años detrás de él y cargar demasiado con los Bulls podría terminar su carrera antes de lo que realmente lo hizo.

Por otro lado, los Sixers ahora tenían a Jordan y Barkley en el mismo equipo. Eran buenos amigos a pesar de estar en diferentes equipos, pero reunirlos casi aseguraría que serían los amigos más cercanos desde el principio.

Como se mencionó anteriormente, los Sixers también tenían a Malone en el centro, a Cheeks en el punto, a Jones como su especialista defensivo y a Toney, su escolta titular que habría sido el mentor del joven Jordan.

Esa alineación solo le habría dado una oportunidad a los Celtics de Boston de Larry Bird o al menos habría hecho que su serie de playoffs estuviera mucho más cerca. Los Sixers perdieron ante los Celtas por 4-1 en las Finales de la Conferencia Este esa temporada, pero un joven semental como Jordan podría haber hecho una gran diferencia.

Si Jordan hubiera estado con los Sixers desde el comienzo de su carrera, es casi seguro que sería un campeón de la NBA mucho antes y competiría por un campeonato cada año. Además, los Sixers no habrían cambiado a Malone por los Washington Bullets, quizás terminando su carrera con Philly.

La pregunta para Jordan en Filadelfia no será si podría ganar un campeonato sino cuántos ganaría. Ganó seis en Chicago y lo habría superado con ocho campeonatos como Sixer.

Pero el mayor ganador en este escenario sería para Barkley, cuyo dedo anular ya no estará vacío gracias a su amigo Michael.

Desafortunadamente para Sir Charles, esto es demasiado bueno para ser verdad. En realidad, los Bulls se retiraron de la discusión y se quedaron con Michael Jordan. Y todo Chicago lanzó un suspiro de alivio.