La leyenda de la NBA, Jerry Sloan, falleció el viernes a la edad de 78 años, y muchos en la liga están presentando sus respetos al Salón de la Fama.

El comisionado Adam Silver emitió un comunicado sobre Sloan, elogiando a Sloan por su carrera como jugador de 11 años entre los Baltimore Bullets y los Chicago Bulls y su período de entrenamiento de 23 años con el Utah Jazz:

El comisionado de la NBA, Adam Silver, emitió hoy la siguiente declaración sobre el fallecimiento de Jerry Sloan pic.twitter.com/9E8xtx72Rg

– NBA (@NBA) 22 de mayo de 2020

El actual entrenador en jefe de Jazz, Quin Snyder, también emitió un comunicado, señalando cuán grandes son los zapatos de Sloan para llenar Salt Lake City:

Declaración de Quin Snyder sobre Jerry Sloan: pic.twitter.com/ndUahoui5e

– Andy Larsen (@andyblarsen) 22 de mayo de 2020

Sloan ingresó a la NBA con los Bullets en 1965, pero pasó solo una temporada allí antes de dirigirse a los Bulls en su campaña inaugural.

El McLeansboro, Il. Native procedió a pasar la próxima década con Chicago, ganando un par de selecciones All-Star y llevando a los Bulls a nueve apariciones en playoffs. Sloan llevó a Chicago hasta las Finales de la Conferencia Oeste en 1975.

Después de su carrera como jugador, Sloan fue nombrado entrenador en jefe de los Bulls en 1979 y pasó dos temporadas y media al timón, pasando 94-121 con solo un viaje a los playoffs.

Luego, en 1988, Sloan fue nombrado entrenador en jefe de los Jazz y pasó a impulsar la franquicia a 15 apariciones consecutivas de postemporada, registrando 10 campañas de 50 victorias y tres temporadas de 60 victorias. Lo más importante, Sloan llevó a Utah a apariciones consecutivas en las Finales de la NBA en 1997 y 1998, cayendo ante los Bulls de Michael Jordan en ambas ocasiones.

En general, Sloan fue 1.127-682 en 23 temporadas con los Jazz, haciendo 19 viajes a la postemporada. Se retiró a mitad de la campaña 2010-11.

Sloan también fue el primer jugador en la historia de los Bulls en tener su número retirado por la organización.