Se me ha encomendado escribir en la NBA la suspensión de la temporada regular 2019-20. Decir que esta es una de las tareas más difíciles de mi carrera sería un eufemismo atroz, y sinceramente no tiene nada que ver con el baloncesto. Yo, como muchos de ustedes, a menudo bromeé diciendo que “la pelota es vida”. Demonios, incluso he ido un paso más allá y he dicho “la pelota es esposa”. Triste, porque es verdad. Pero todo eso parece irrelevante en un momento como este.

Hace solo unos días, un video se volvió viral de la estrella de Utah Jazz Rudy Gobert tocando múltiples micrófonos de centro de medios para casi, como parecía en la superficie, emascular el Coronavirus. Probablemente fue sarcástico con sus intenciones, pero seguro que parecía que se atrevía a infectarlo.

Como todos sabemos a estas alturas, lo hizo, dejando a la NBA otra opción que suspender la temporada.

Ahora que la liga está en pausa, ¿a dónde vamos, como fanáticos de la NBA, a partir de aquí?

Todavía no estoy listo para responder esa pregunta, porque incluso después de la gran mortalidad de esta pandemia, que debería ser la prioridad de todos, debemos abordar cómo la ausencia de la temporada afectará las vidas de las personas que no están infectadas.

Por ejemplo: trabajadores de la arena que son pagados por el evento. Sin los juegos de la NBA, muchas de estas personas ahora verán que sus cheques se agotan en valor. Tras la suspensión de la noticia de la temporada, el propietario de los Dallas Mavericks, Mark Cuban, abordó esto durante la transmisión por televisión y la conferencia de prensa posterior al juego de ESPN, prometiendo que trabajará para conseguir un “programa” para estas personas para que sean compensados ​​por los salarios perdidos.

No se detiene ahí. El personal del equipo de relaciones públicas, operaciones de equipo, marketing, redes sociales y venta de entradas puede no solo haber estado expuesto al virus, sino que también podría estar sin trabajo dependiendo del horario de regreso de la liga.

Hay miles de exploradores de equipos en varias partes del mundo que realizan su trabajo en previsión del próximo borrador. Hay empleados de la liga, cientos si no miles de ellos, que manejan NBA Cares, NBA África, NBA Japón, NBA China, NBA Australia, NBA Francia, NBA Italia y muchas otras iniciativas o campañas globales.

Esta es la razón por la cual la liga se tomará su tiempo antes de tomar cualquier decisión para regresar al baloncesto. Si la Asociación continuara jugando sin fanáticos, ¿qué sucede si más jugadores contraen el virus durante un juego? ¿Qué sucede si el “personal esencial de la arena” que la liga planeó limitar la asistencia al evento lo contrata?

Estos no son solo empleados cuya seguridad necesita ser asegurada; son personas reales con vidas y familias fuera del trabajo, como todos los demás.

Melissa Majchrzak / NBAE a través de .

Mientras escribo esto, los jugadores de los Jazz de Utah están siendo puestos en cuarentena dentro del Chesapeake Energy Arena en la ciudad de Oklahoma y están siendo examinados individualmente para detectar el virus. Los Cleveland Cavaliers, los New York Knicks, los Detroit Pistons, los Boston Celtics y los Toronto Raptors, todos los equipos que han jugado contra los Jazz en los últimos 10 días, recibieron la orden de auto-cuarentena.

Es incluso más grande que eso: los New York Knicks, por ejemplo, juegan en el Madison Square Garden, que está construido en la parte superior de la estación de Pensilvania, una de las terminales de trenes / autobuses más concurridas del mundo. ¿Qué pasaría si Rudy Gobert estornudara caminando hacia la arena, se lo transmitiera a un transeúnte inocente y esa persona tomara el transporte público a casa después de su turno?

¿Ves lo que estoy haciendo aquí?

Esta pausa, simplemente, tuvo que hacerse, y felicito a la NBA por tomar una decisión tan rápida. Parece obvio, y muchos dirán “la liga debería haberlo hecho antes de que se intensificara tanto”, pero les prometo que no es tan fácil.

El negocio de la NBA, que el gran David Stern describió una vez como “todo el mundo sabe que si puedes seguir haciendo dinero, todos felices”, es conocido por priorizar la protección de sus intereses financieros.

Takashi Aoyama / .. Foto: comisionado de la NBA Adam Silver.

Después de lo que sucedió el verano pasado con China y los medios de comunicación del país que suspendieron la transmisión de juegos, el BRI (ingreso relacionado con el baloncesto) de la liga ya se había derrumbado. Ahora, sin juegos que se jueguen en absoluto, es probable que llegue a mínimos imprevistos.

Esto es importante porque el límite salarial de cada equipo está directamente relacionado con esa cifra BRI, por lo que en términos simples: el límite salarial probablemente disminuirá antes de que comience el verano de la agencia libre 2020. Dramáticamente, posiblemente. Esto afecta a los equipos que pueden firmar, el límite de estos contratos gigantes que firmaron el verano pasado y los futuros contratos con los jugadores.

Eso se siente como una eternidad de distancia. Demonios, este día solo se ha sentido como un año.

La NBA probablemente volverá en algún momento, y cuando lo haga, puede ser como siempre. Sin embargo, en cuanto a esta temporada: ¿Quién gana el MVP? ¿Cuándo van a ser los playoffs? ¿Van a acortar la temporada regular? ¿Van a retrasar la temporada y jugar según lo programado? Si está buscando respuestas a estas preguntas: no las tengo para usted. No soy médico, no soy abogado y no soy empleado de la NBA. Le haría un mal servicio al sugerir cualquier curso de acción formidable.

Todo lo que sé es que simplemente “retrasar la temporada” es una imposibilidad logística. Las arenas se reservan con más de un año de anticipación con eventos además del baloncesto. Hockey, conciertos, rodeos, espectáculos de premios, Cirque du Soleil, solo por nombrar algunos.

Garrett Ellwood / NBAE a través de .. Foto: Steph Curry

No puedes decir simplemente “juguemos las finales en agosto”. ¿Dónde los jugamos exactamente: Venice Beach? ABC y Turner venden publicidad de transmisión lineal en sus frentes y nuevos frentes años antes de que se jueguen los juegos. Es probable que sea necesario renegociar estos acuerdos, lo que se ha hecho con éxito antes, pero nunca en estas circunstancias que amenazan la vida de tantas personas. No te olvides del Draft de la NBA en junio … ¿qué están esperando todos los niños para declarar sus intenciones?

Todos estos son problemas que la liga tiene que resolver antes de que se juegue otro juego y, sin embargo, diseccionarlos parece tan irrelevante en este momento.

Voy a extrañar la NBA, voy a extrañar que me molesten los debates entre MJ y LeBron. Echaré de menos reírme de los New York Knicks y sus sorteos de lotería mientras te sacan de la arena por disidencia. Pero lo más importante, voy a extrañar la seguridad de estas cosas que me importan, porque a partir de ahora, simplemente no lo hacen.