La leyenda de Boston Celtics y el centro de la NBA del Salón de la Fama, Bill Russell, enviaron un mensaje al presidente Donald Trump el jueves: dejen de infringir el derecho al voto.

Russell tuiteó al presidente el jueves por la noche temprano, diciendo que se debería alentar la votación por correo para las elecciones generales de 2020 en medio de la pandemia de coronavirus.

Hola @realDonaldTrump, hay una buena razón para que #VoteByMail no esté seguro si has oído hablar del #coronavirus #COVID ー 19 o mejor conocido como #pandemic bit. ¡No quiero arriesgar mi vida para #votar! @MSNBC @CNN

– TheBillRussell (@RealBillRussell) 21 de mayo de 2020

El presidente Donald Trump previamente amenazó a estados como Michigan y Nevada, sugiriendo que su financiamiento federal se recortaría si permitieran a los ciudadanos enviar boletas en ausencia (a través de Zach Montellaro y Quint Forgey de Politico):

“Rompiendo: Michigan envía boletas en ausencia a 7,7 millones de personas antes de las elecciones primarias y generales”, tuiteó Trump. “Esto fue hecho ilegalmente y sin autorización por un secretario de Estado deshonesto. ¡Pediré retrasar los fondos a Michigan si quieren seguir este camino de Fraude Electoral! ”

El tweet ha sido eliminado.

La Secretaria de Estado de Michigan, Jocelyn Benson, respondió al tweet inicial de Trump, diciendo que el estado había enviado solicitudes de boletas en ausencia, no boletas reales.

¡Hola! 👋🏼 También tengo un nombre, es Jocelyn Benson. Y enviamos solicitudes, no boletas. Al igual que mis colegas republicanos en Iowa, Georgia, Nebraska y Virginia Occidental. https://t.co/kBsu4nHvOy

– Jocelyn Benson (@JocelynBenson) 20 de mayo de 2020

El presidente reiteró su preocupación el jueves, aunque también parecía más reticente a ampliar sus reclamos iniciales sobre ilegalidad (a través de Todd Spangler de la Detroit Free Press):

Hablando antes de hacer un recorrido por una planta de Ford Motor Co. en Ypsilanti donde se fabrican respiradores en respuesta a la pandemia de coronavirus, Trump dijo que la acción de Benson invita a la corrupción.

“Obviamente, habrá fraude”, dijo Trump. “No somos bebés”.

Dada la incertidumbre del impacto futuro de la pandemia, podría ser peligroso para las personas mayores, como Russell, presentarse físicamente en las mesas de votación.

Es probable que el envío de boletas en ausencia se encuentre entre las opciones de votación más populares a medida que los ciudadanos ejercen sus derechos constitucionales este otoño, a pesar de las infundadas denuncias de fraude del presidente.