Yao Ming vino a Estados Unidos en 2002 después de que los Rockets de Houston lo seleccionaron con la selección general número 1 en el draft de la NBA de 2002. El centro de 7 pies 6 pulgadas solo pudo jugar en 486 juegos de la NBA debido a lesiones.

Sin embargo, Ming ganó $ 93,390,336 a través de contratos de la NBA, según Spotrac. También fue incluido en el Salón de la Fama en 2016, por lo que no fue una carrera tan mala para Yao.

El primer contrato de la NBA que firmó Yao Ming fue su contrato de novato con los Rockets. Fue un contrato de tres años y $ 12.4 millones. Ming ganó $ 3,858,240 durante su temporada de novato y promedió 13.5 puntos, 8.2 rebotes y 1.8 bloqueos.

Yao formó parte del equipo All-Star pero perdió el Premio al Novato del Año ante Amar’e Stoudemire.

En su segunda temporada con Houston, Ming acumuló 17.5 puntos y 9.0 tablas. Ganó $ 4,147,560, volvió a jugar en el Juego de las Estrellas y estaba en camino de firmar una extensión lucrativa a escala de novato con los Rockets.

Yao Ming promedió 18.3 puntos y 8.4 rebotes durante su tercera temporada mientras ganaba $ 4,436,880. Finalmente firmó una extensión de cinco años y $ 75 millones antes del comienzo de la campaña 2005-06.

Yao sumó 22.3 puntos y 10.2 rebotes en 2005-06 y ganó $ 5,594,906. Ese fue el último año de su contrato de novato.

En 2006-07, Ming ganó $ 12,455,000 de los Rockets. Promedió 25.0 puntos y 9.4 tableros en 48 juegos. Yao siguió esa temporada con un promedio de 22.0 puntos y 10.8 rebotes en 2007-08.

Durante la temporada 2008-09, Yao Ming promedió 19.7 puntos y 9.9 rebotes mientras ganaba $ 15,070,550. Jugó en 77 juegos durante la temporada regular y nueve en los playoffs.

Desafortunadamente, Yao se rompió el pie izquierdo contra Los Angeles Lakers en las Semifinales de la Conferencia Oeste de 2009. Terminó perdiendo toda la temporada 2009-10 rehabilitando la lesión. Ming ganó $ 16,378,325 de los Rockets ese año.

Yao intentó un regreso durante la temporada 2010-11. Jugó en cinco juegos y promedió 10.2 puntos y 5.4 rebotes antes de que las lesiones lo obligaran a llamarlo una carrera demasiado pronto.

Ming se retiró de la NBA en julio de 2011. Los Rockets renunciaron a sus derechos de excepción de agente libre a Ming en diciembre de ese año.

Yao Ming terminó su carrera en la NBA con promedios de 19.0 puntos, 9.2 rebotes y 1.6 asistencias. Lanzó 52.4 por ciento desde el campo y 83.3 por ciento desde la línea de tiros libres.

Yao es el séptimo máximo anotador en la historia de la franquicia de Houston.