Hubo un tiempo en que Charles Oakley era una de las figuras más queridas de Nueva York.

Diablos, eso fue hace solo unos meses.

Ahora, Oakley está arruinando tanto su reputación en The Big Apple que algunos fanáticos de los New York Knicks están comenzando a ponerse del lado de James Dolan en la disputa de Oakley con el propietario.

Si. Seriamente.

Con los años, Oakley ha dicho muchas cosas. Algunos interesantes, otros incorrectos. Pero los fanáticos de los Knicks lo amaban de todos modos. Hasta que Oakley cruzó la línea.

Esa línea golpeó a la leyenda de Nueva York Patrick Ewing, quien encabezó la carrera de los Knicks en los años 90, cuando regularmente desafiaban la supremacía de la Conferencia Este.

Di lo que quieras sobre Dolan. Di lo que quieras sobre la oficina principal de los Knicks. Diablos, incluso los fanáticos.

Pero no digas nada sobre Ewing.

Ewing fue el último jugador realmente grandioso en ser reclutado por Nueva York. Sí, hubo una relación de amor y odio entre Ewing y los fanáticos durante su mandato en los Knicks como resultado de que Ewing nunca cumplió su promesa de ganar un campeonato. Pero en esencia, Nueva York amaba a Ewing. Y Ewing amaba a Nueva York.

Entonces, en los últimos meses, cuando Charles Oakley lanzó un golpe tras otro a Ewing y lo culpó por la incapacidad de los Knicks de ganar un título en los años 90, la base de fanáticos obviamente se erizará.

Oakley volvió a alzar la cabeza esta semana tras el episodio más reciente de “The Last Dance”, castigando a Ewing por Nueva York, con una ventaja de 2-0 sobre los Chicago Bulls de Michael Jordan en las finales de la Conferencia Este de 1993.

“Los Bulls tenían a Michael y nosotros a Patrick”, dijo Charles Oakley, a través de Marc Berman de The New York Post. “Es como ver a Beyoncé e ir a ver a alguien tratando de ser Beyoncé”

¿O tal vez Michael tenía a Scottie Pippen y Patrick a ti?

Ewing promedió 25.8 puntos y 11.2 rebotes por juego mientras disparaba 53.0 por ciento desde el piso en la derrota de seis juegos de los Knicks ante los Bulls hace 27 años. Mientras tanto, Oakley registró 8.7 puntos y 10.8 tableros por juego, mientras que realizó el 43.9 por ciento de sus tiros.

Mira, lo entiendo: Oakley nunca fue un anotador. No puso grandes números. Ese no era su juego. Pero no creo que alguien que ni siquiera promedió 10 puntos por juego en la serie deba estar desgarrando a un tipo que promedió 26 y 11.

No sé qué pasa con Oakley y Ewing. Por alguna razón, Oak tiene carne de res con Ewing. Claramente, no le gustaba jugar con Ewing, y no piensa mucho en Ewing como persona, diciendo que el centro no tenía el impulso que tenían Jordan y otras superestrellas.

Pero hundirse a este nivel es ridículo, y está abriendo una brecha entre Charles Oakley y Nueva York.

Durante los años 90, los fanáticos de los Knicks adoraron a Oakley. Él representaba en gran medida de qué se trataba el equipo: dureza, intensidad y valor. Traía su lonchera al trabajo todos los días y no tenía miedo de poner su cuerpo en la línea para hacer el trabajo.

Por eso, Oakley merece ser admirado.

Pero decir que Ewing no lo estaba dejando todo en el piso o que básicamente estaba reteniendo a todos es una tontería.

Sé que Oakley ya no estaba con los Knicks en este momento, pero durante los playoffs de 1999, Ewing jugó en un Aquiles parcialmente desgarrado antes de retirarse en las Finales de la Conferencia Este.

No es ningún secreto que un Aquiles desgarrado es probablemente la peor lesión que puede sufrir un jugador de baloncesto y, sin embargo, Ewing estaba jugando con él. Estaba cojeando arriba y abajo del piso, haciendo todo lo posible.

Quizás Oakley no recuerda eso porque estaba con los Toronto Raptors en ese momento. O tal vez simplemente no quiere recordar porque estaba amargado por haber sido cambiado por Marcus Camby.

Cualquiera que sea el caso, simplemente pasar por alto el hecho de que Ewing fue una verdadera superestrella que nunca se engañó a sí mismo, a su equipo o a los fanáticos es una blasfemia para los fanáticos de los Knicks.

Entre 1990 y 1998, Ewing promedió más de 20 y 10 en cada temporada. Regularmente disparaba cerca o por encima del 50 por ciento del piso. Era un monstruo defensivo.

Sí, MJ se interpuso en el camino, pero Jordan se interpuso en el camino de muchos grandes. Solo pregúntales a Charles Barkley y Karl Malone. Incluso Alonzo Mourning y Reggie Miller.

Todo el asunto de “los Bulls tenían a Michael y nosotros teníamos a Patrick” suena tonto, porque, de nuevo, estoy seguro de que a Ewing le hubiera encantado tener a Pippen como compañero de equipo.

Esperemos que algún día, Oakley se disculpe por sus declaraciones absurdas. Pero estamos hablando de Charles Oakley. No va a suceder.

Charles Oakley cavará su zanja más y más hasta que a los fanáticos de los Knicks no solo les desagrade, sino que aprendan a ignorarlo por completo.