¿Son los Phoenix Suns finalmente, finalmente listo para competir?

Será mejor que lo estén, porque la última prueba de tu determinación está llegando a la ciudad.

El lunes, los Suns intercambiaron por el futuro base del Salón de la Fama Chris Paul, enviando a Ricky Rubio, Kelly Oubre, Ty Jerome, Jalen Lecque y una selección de primera ronda de 2022.

El movimiento se produce después de que los Suns se mantuvieran invictos en el reinicio de Orlando, pero no lograron asegurarse un lugar en el play-in. Phoenix hizo grandes avances con Monty Williams en su primera temporada con una lista de veteranos. Están apostando por el desarrollo de la estrella Devin Booker y el joven gran Deandre Ayton, junto con lo que trae Paul.

Y Paul aporta mucho.

Fue All-NBA la temporada pasada, su novena temporada ganando el honor, esta vez a los 35 años, con un promedio de 18-7 en tiros de 49-37-91, lo que llevó a un equipo del Thunder que se cree que se está reconstruyendo al sembrado No. 4 en el Oeste. .

También es probablemente el jugador más competitivo de la NBA hoy en día y lo ha sido desde que Kobe Bryant se retiró. La cima de la liga está dominada por los jugadores más competitivos del planeta, pero Paul está tan singularmente impulsado a ganar que a menudo ha provocado conflictos con sus compañeros de equipo desde Los Ángeles hasta Houston.

Tenga en cuenta que los Suns fueron la organización que le permitió a Booker anotar 70 en una victoria aplastante, con compañeros de equipo que cometieron faltas para recuperar el balón para Booker y el equipo se tomó tiempos muertos para extender el juego.

No habrá nada de eso con Paul a bordo.

Pero es igualmente importante comprender cuán diferente fue la temporada pasada para Paul. Shai Gilgeous-Alexander le dio crédito a Paul por el apoyo que le dio. Toda la organización Thunder agradeció el profesionalismo y el apoyo de Paul en su año allí.

Si los Suns aceptan, esto puede ser genial. Paul es conocido por su fallecimiento, pero sigue siendo un verdadero dolor en el trasero a la defensiva y un tirador estelar. Booker ha dejado en claro que quiere ganar, y para la percepción de su carrera, lo necesita. Su puntaje de caja y su conjunto de habilidades tienen todos los ingredientes de una estrella en el escenario más grande, pero los Suns han sido un desastre que nunca pudo mostrarlo … hasta la burbuja.

Sin embargo, aquí existe un riesgo real. Tanto Rubio como Oubre estuvieron bien la temporada pasada, miembros clave de un equipo que mostraba destellos de una defensa entre los 10 primeros de forma intermitente. Perderlos para jugar contra jugadores más jóvenes como Mikal Bridges y Cam Johnson es arriesgado.

Paul tiene 35 años con antecedentes de lesiones de rodilla y múltiples cirugías. Las ruedas se saldrán en algún momento. Si este movimiento no funciona, es probable que selle la salida de Booker en algún tipo de solicitud comercial.

El porcentaje de victorias por encima o por debajo de la pretemporada de los Suns fue para un ritmo de 37 victorias en una temporada de 82 juegos. Cuando ese número vuelva a abrir, espere que sea más alto. Si se vuelve a abrir a más de 41, se convierte en un alejamiento. Si se mantiene por debajo de 40, el cambio tiene que ser una jugada.

No se deje llevar por los Suns. No se sabe cómo responderán a la presión de las expectativas, o la presión que proviene de jugar junto al Point God.