El ex entrenador en jefe de la NBA, George Karl, ofreció un jugoso “qué pasaría si” en el baloncesto de 1990 el miércoles, revelando cómo Clyde “The Glide” Drexler casi fue cambiado a Seattle SuperSonics de Karl durante la temporada de 1995.

En el episodio del miércoles del podcast Karl’s Truth + Basketball sobre los Sonics de los 90, Karl conversó con el invitado Bob Whitsitt, ex gerente general de los Sonics y Portland Trail Blazers (y Seattle Seahawks).

Whitshitt reflexionó sobre la agenda en Portland a su llegada, que consistía esencialmente en organizar una reconstrucción. Naturalmente, esto significaba intercambiar al veterano Drexler, que ansiaba competir por otro título en el ocaso de su carrera en el Salón de la Fama.

Antes de un concurso del 26 de enero de 1995 entre Portland y Utah, el New York Daily News informó rumores de un posible cambio de Drexler por Kendall Gill, rumores que Karl desestimó en ese momento. Sin embargo, el presidente de Sonics, Wally Walker, reconoció que el acuerdo había estado en proceso. Karl finalmente ha hecho lo mismo en su discusión con Whitshitt, quien compartió cómo se originó el acuerdo cercano.

“Llegué a Portland, Paul [Allen] me dijo que el equipo tenía que ser desmantelado … Dijo que te necesitaba, y que va a ser difícil, pero debes desmantelar el equipo y ya le había prometido a Clyde Drexler su 12º nuevo acuerdo y no iba a seguir adelante eso. Entonces, tuve que cambiarlo, y está bien, lo entiendo. La carrera había terminado, era hora de irse … Le dije a Clyde, trataría de llevarte a una buena situación … Creo que cuando un tipo ha sido tan bueno para una organización, se lo debes a él si puedes intenta llevarlo a un lugar donde todavía tenga una oportunidad “

Whitshitt dijo que le ofreció a Walker el trato, que Drexler aprobó con entusiasmo, pero las sospechas de Walker sobre los motivos de Portland lo hicieron ponerse frío y finalmente se resistió. En cambio, Drexler fue cambiado a los Rockets de Houston, donde ayudaría a Hakeem Olajuwon a ganar el campeonato de 1995. Drexler promedió 21.5 puntos, 9.5 rebotes y 6.8 asistencias por juego. Barrido de las Finales de Houston del Orlando Magic.

Seattle iría a ganar 57 juegos y caería ante los Lakers de Los Ángeles en la primera ronda. Llegarían a las Finales la siguiente temporada, perdiendo ante Michael Jordan y los Chicago Bulls de 72 victorias en seis juegos.

Karl compartió una foto de Drexler en un uniforme de Sonics, y afirmó estar a favor del intercambio que nunca fue.

Casi sucedió … pic.twitter.com/XlMU88xF8a

– George Karl (@ CoachKarl22) 10 de junio de 2020

Me encantan los comentarios de los fanáticos de Sonics sobre nuestra convo con Bob Whitsitt. Mucha sorpresa sobre el fallido Kendall Gill por el trato de Clyde Drexler. ¡Yo lo queria! Wally se convenció de ello. Clyde va a Houston y gana el título.

¿Crees que lo habríamos ganado con Clyde en 95?

– George Karl (@ CoachKarl22) 9 de junio de 2020