Parte de la imagen de Michael Jordan es su asociación con Nike, la marca de calzado deportivo gigante y zapatillas de baloncesto que ha establecido un imperio de zapatillas con la imagen del gran Chicago Bulls y el ícono de la NBA durante décadas.

Sin embargo, casi se hizo trizas, antes de que el difunto padre de Jordan impidiera que el ex Bulls All-Star dejara Nike.

En una nueva pieza de Wright Thompson de ESPN, relató la historia de Jordan apareciendo tarde a la reunión con el jefe de Nike, Phil Knight, en un momento en que el cofundador de la marca atlética creía que la superestrella de la NBA se acercaba a una salida con el patrocinador.

“Esperamos cuatro horas, que es aproximadamente el tiempo que lleva jugar 18 hoyos de golf”. El diseñador de Nike, Tinker Hatfield, dijo sobre esperar a Jordan en dicha reunión. “Por lo que entiendo, Michael estaba en el campo de golf con algunos socios potenciales, y Howard estaba con ellos, pero estaba tratando de hacer que Michael dejara el campo de golf y fuera a la reunión”.

James Jordan, el padre de Michael que falleció trágicamente en el verano de 1993, se avergonzó de que su hijo llegara tarde a la reunión. Después de mostrar el prototipo de las zapatillas Air Jordan III, que sorprendió a todos los asistentes, el patriarca de Jordan agarró a su hijo al estacionamiento y lo regañó por su acto. MJ se disculpó y le preguntó a su padre qué hacer.

Su padre dijo que el compromiso de Nike estaba en exhibición porque Phil Knight había esperado tanto tiempo, y sus habilidades de diseño estaban en exhibición en los III, y que este parecía ser el movimiento correcto para su futuro. Michael escuchó.

Desde entonces, la división Air Jordan de Nike ha lanzado 33 modelos de la icónica zapatilla de baloncesto con la silueta del cinco veces MVP de la NBA que distingue cada diseño.