Los Angeles Lakers son una de las franquicias más prestigiosas en la historia de la NBA. El centro de atención de Hollywood siempre ha estado en este equipo, a través de sus altibajos.

Una de las narraciones más intrigantes de los últimos tiempos es el giro sin precedentes de los acontecimientos que llevaron a Jeanie Buss a hacerse cargo de la franquicia. Aunque durante mucho tiempo estuvo asociada con la franquicia, incluso cuando era niña, su padre, el Dr. Jim Buss, ya la había expuesto y la había integrado en el negocio, no fue hasta 2017 que Jeanie se hizo cargo. Sin embargo, no fue sin una lucha de poder en toda regla, adecuada solo para un guión de Hollywood, y en retrospectiva, es una historia bastante increíble para contar.

Primeros años

Jeanie Marie Buss nació el 26 de septiembre de 1961 en Santa Mónica, California, hijo de Joan y Jerry Buss, químico y hombre de negocios adinerado. Ella era la tercera de cuatro hijos. Jeanie se graduó con honores de la Universidad del Sur de California (USC), donde se especializó en negocios.

Con solo 19 años de edad, Jeanie asumió su primer papel importante en el imperio de su padre. El Dr. Buss la nombró gerente general de TeamTennis, un equipo profesional de tenis que jugó en la liga mundial de tenis de equipo. Después de este período, Jeanie compró el equipo de hockey sobre patines, Los Angeles Blades, y fue nombrado Ejecutivo del Año en la liga internacional de Roller Hockey.

El aumento

En 1979, el Dr. Buss compró Los Angeles Lakers. Junto con el equipo de hockey Los Angeles Kings y The Forum, Buss desembolsó un total de $ 67.5 millones. Eso suena como una ganga absoluta para las tres propiedades considerando cómo Steve Ballmer, propietario de Los Angeles Clippers, compró The Forum (por sí mismo) por la friolera de $ 400 millones en 2020. La tenencia del autobús como propietario de los Lakers produjo uno de los hechizos más exitosos de la franquicia. historia, y durante todo el tiempo, él ya estaba preparando a Jeanie para ser su aparente heredero.

A mediados de los años 30, Buss fue nombrada presidenta de The Forum, y fue en este momento cuando su papel con los Lakers aumentó gradualmente. En 1995, Buss fue nombrado gobernador alternativo en la Junta de Gobernadores de la NBA. Cuatro años después, Jeanie fue promovida como vicepresidenta ejecutiva de operaciones comerciales de los Lakers a la edad de 38 años.

En 2013, se reveló que el Dr. Buss estaba luchando contra una forma no revelada de cáncer durante más de un año en ese momento. Falleció el 18 de febrero de 2013 a la edad de 80 años. Tras su muerte, el Dr. Buss transmitió su propiedad controladora del 66% de la franquicia por igual a sus seis hijos. Eventualmente, Jeanie se cansó de cómo su hermano Jim, quien entonces se desempeñaba como vicepresidente ejecutivo de operaciones de baloncesto, no la incluyó en el proceso de decisión cuando se trataba del lado del equipo de baloncesto. Aquí fue donde la tensión comenzó a crecer.

La toma de posesión

En febrero de 2017, Buss trajo a la leyenda de los Lakers y a su viejo amigo Magic Johnson como asesor especial del equipo. Más tarde, Jeanie descubrió que su hermano Jim y el entonces gerente general del equipo, Mitch Kupchak, se negaron a integrar adecuadamente Magic a las operaciones de la oficina principal. Según los informes, Jim y Kupchak realizaron pruebas de jugadores y respondieron consultas comerciales, entre otras cosas, mientras dejaban a Johnson de lado intencionalmente durante todo el proceso. Esto no le cayó bien a Jeanie, y en un movimiento drástico y muy controvertido, despidió a su hermano, Kupchak, y al entonces director de comunicaciones John Black. Para algunos, esto fue algo que tardó mucho en llegar, ya que marcó oficialmente el comienzo de la era de Jeanie Buss en Los Ángeles.

Jeanie inmediatamente promovió a Johnson como el nuevo presidente de operaciones de baloncesto del equipo, asumiendo el cargo recientemente vacante del hermano Jim. No mucho tiempo después, Buss contrató a Rob Pelinka, quien era el ex agente deportivo de Kobe Bryant, como gerente general del equipo.

Grandes movimientos

La sacudida de Jeanie en la oficina no pudo haber llegado en mejor momento. Los Lakers estaban en el peor tramo de la historia de la franquicia en ese momento, perdiéndose los playoffs durante cuatro temporadas consecutivas. En el verano de 2018, los Lakers lograron uno de los mejores movimientos en la historia de la franquicia al traer al gran LeBron James a Hollywood. Sin embargo, fue una mala primera temporada en Los Ángeles para LeBron, lo que de alguna manera llevó a la salida de Johnson del equipo. En lugar de encontrar un reemplazo capaz, Buss decidió eliminar la posición por completo.

Al año siguiente, los Lakers pudieron traer al gran superestrella Anthony Davis de los Pelicans de Nueva Orleans. Este movimiento le dio vida a una franquicia de Lakers en apuros. En ese momento, Buss tenía el control total del equipo durante no más de dos o tres años, pero ya no se podía negar que ya había dejado su huella en la celebrada historia de esta franquicia.